Шиншиллы - это не только ценный мех, но еще и домашние любимцы

До сих пор многие, услышав слово "шиншилла" в первую очередь представляют себе роскошную шубу или накидку, сделанную из шкурок этого южноамериканского грызуна. Но в современном мире шиншиллы — это не только источник ценного меха, но еще и домашний любимец, покоривший сердца многих любителей животных. Причем эти зверьки принадлежат к той немногочисленной группе животных, которые за всю их непростую историю взаимоотношений с представителями рода человеческого были одомашнены дважды. И оба раза успешно.

Самое интересное, что о диких шиншиллах люди до сих пор знают очень немного. Эти животные обитают в одном из самых труднодоступных мест на Земле — южноамериканских Андах. Поселения этих зверьков расположены на высоте 500 — 4500 м. над уровнем моря и ниже дикие шиншиллы никогда не спускаются.

В настоящее время известно два вида этих грызунов — короткохвостая (Chinchilla brevicaudata) и длиннохвостая (Chinchilla lanigera) шиншиллы. Первая населяет Анды Южной Боливии, северо-западной части Аргентины и северной части Чили. Она достаточно крупная (до 45-ти см в длину), скрытная и очень пугливая. Ее мех не обладает особой ценностью, поскольку непрочен и не очень-то красив. Все попытки приручить этих шиншилл не принесли ощутимого успеха, поэтому люди быстро оставили их в покое.

А вот длиннохвостой шиншилле в этом отношении повезло гораздо меньше. Именно они-то и являются "поставщиками" пожалуй, самого ценного в мире меха. Именно поэтому этот зверек, обитавший когда-то по всей западной части Южной Америки, от Панамы до Огненной Земли, сейчас сохранился только в ограниченной области Анд на севере Чили.

Эти зверьки предпочитают жить среди голых камней на сухих склонах гор. В качестве убежищ они используют расселины скал и пустоты под камнями, но если таковые отсутствуют, зверьки выкапывают нору в каменистой горной почве. Следует заметить, что шиншиллы прекрасно приспособлены к жизни в горах. Их скелет может свободно сжимается в вертикальном направлении, позволяя животным пролезать сквозь узкие вертикальные трещины, поэтому шиншиллы прекрасно чувствуют себя в самых узких местах и совершенно не страдают клаустрофобией.

Читайте также: Не так страшен хорек, как про него болтают

Фото: AP

Как и боязнью высоты. Те, кто наблюдал резвящихся шиншилл, рассказывают, что они легко взбираются даже по абсолютно голым отполированным скалам и легко перепрыгивают самые широкие трещины. Однако увидеть это можно лишь поздно вечером или рано утром — именно тогда зверьки покидают свои норы для того, чтобы добыть себе еду или пообщаться. Ориентироваться в темноте им помогают большие чёрные глаза, длинные усы-вибриссы и крупные овальные уши, так что шиншилла одинаково хорошо видит и слышит.

Шиншиллы ведут колониальный образ жизни — в одной норе может проживать до 20-ти особей, а поселение этих зверьков состоит из 10-40 нор. Пищей им служат различные травянистые растения, в основном, злаковые, а также мхи, лишайники, кактусы, кора деревьев, и насекомые. Зверьки выходят на поиск пищи всей колонией и, пока одни заняты поиском еды, другие выполняют функции дозорных.

Для того, что бы содержать свой мех в чистоте и порядке, шиншиллы часто купаются в песке или вулканическом пепле. Их ушные раковины имеют специальные перепонки, благодаря которым, при принятии зверьками подобных ванн, внутрь уха не попадает ни песчинки. Кстати, мех шиншилл настолько плотен, что в нём не могут обитать паразиты, обычные для других пушных животных.

А вот уж чего шиншиллы очень боятся, так это воды. Дело в том, что у них отсутствуют потовые и сальные железы, так что при попадании в воду их мех сразу же намокает и животное не может держаться на поверхности. Поэтому около рек и ручьев шиншиллы никогда не селятся.

Сейчас уже никто не может точно сказать, когда шиншилл приручили в первый раз. Известно лишь то, что это сделали индейцы племени чинча (отсюда и название животного, звучащее по-испански как "чинчилла"), которых практически полностью уничтожили их воинственные соседи инки. Однако мода на содержание шиншилл дома перекочевала к инкам, которые даже занялись селекцией этих зверьков и, судя по изображениям на керамике, вывели несколько оригинальных пород. Однако при испанском завоевании Америки могущественная Империя Инков была сокрушена и в огне городов погибли все домашние шиншиллы.

Вторая попытка одомашнивания этих зверьков была предпринята в 1923 году. К тому времени диких шиншилл осталось уже очень мало (сказались столетия интенсивной охоты), поэтому встал вопрос о разведении этого грызуна в неволе. Именно в это время аргентинский инженер М. Ф. Чэпмен с помощью нескольких индейских охотников смог отловить 11 зверьков, среди которых было 8 самцов и всего 3 самки.

Пойманные Чэпменом грызуны быстро размножились, и вскоре их хозяин основал первую в мире звероферму по разведению шиншилл в неволе. Через некоторое время подобные предприятия появились во всех странах южной Америки, а к середине 60-х годов ХХ столетия во всем мире существовало уже несколько тысяч ферм и ранчо, на которых разводили шиншилл. Примерно тогда же их стали продавать как домашних любимцев, поскольку спрос на шиншилловые шубки к тому времени уже упал.

Итак, вы решили завести шиншиллу у себя дома. Как же сделать так, что бы ей было комфортно жить вместе с вами? Для начала следует приобрести клетку с каркасом из металлических прутьев, размеры которой должны быть не менее 40×50×40см. В таком жилище вашему подвижному и шустрому питомцу будет весьма комфортно.

Фото: AP

Под клеткой обязательно нужен поддон, лучше всего из пластмассы. В качестве подстилки обычно используют стружку, опилки, или древесные наполнители для грызунов. Некоторые владельцы шиншилл ставят в клетку еще и специальный лоток для туалета, но без него вполне можно обойтись.

Желательно соорудить в клетке несколько полочек, расположенных на разной высоте от пола для того, что бы шиншиллы могли упражняться в прыжках. Также можно поставить несколько лесенок или деревяшек для лазания. Обязательно нужен домик, в котором грызун мог бы поместиться целиком — шиншиллы не любят быть все время на виду.

Расположить клетку можно в любом удобном месте, только не под прямыми солнечными лучами, не на сквозняке и рядом с батареей центрального отопления. Наиболее комфортная температура для содержания шиншилл 16-22ºС, а выдержать они способны от 5 до 26ºС. Об этом следует помнить, так как в наших квартирах один — два месяца в году может быть довольно жарко. Желательно, что бы клетка находилась в достаточно тихом месте — эти зверьки весьма болезненно реагируют на любые громкие звуки.

Поскольку шиншиллы боятся открытой воды, поилка в клетке должна быть навесная, шариковая. Она крепится снаружи клетки, а ее "сосочек" должен быть обращен внутрь. Что касается кормушки, то она может быть как навесная, так и обычная.

Кормить шиншилл следует смесью из сухих зерен злаков с добавлением свежих фруктов и овощей. Можно пользоваться готовыми кормами. А можно составлять рацион самому. Поскольку едят эти зверьки в основном по ночам, лучше всего насыпать корм вечером, а утром удалить то, что не было съедено, и тщательно вымыть миску. В клетке также должен присутствовать специальный "соляной" камень для грызунов — грызя его, зверьки получают все необходимые минеральные элементы.

Кроме того, в клетке обязательно должна быть емкость с песком, поскольку шиншиллам необходимо хотя бы раз в день принимать "мехоочистительные" ванны. Песок следует заменять через каждые три дня. Общую уборку в клетке необходимо делать не реже одного раза в неделю.

Если ваш любимец не особенно пуглив, то его можно выпускать на прогулки. При этом внимательно следите затем, что бы он ни начал грызть провода или мебель — ведь шиншилла все-таки грызун, с этим ничего не поделаешь. Если ваш питомец вдруг забился в какую-нибудь щель и не хочет вылезать оттуда — не следует применять силу. Лучше подождать, пока зверек успокоиться и сам выйдет из убежища.

По характеру шиншиллы бывают очень разными. Некоторые из них не любят сидеть на руках у хозяев, другим наоборот это очень нравиться. Одни не скучают в одиночестве, а другим нужна большая компания. Однако все они очень любят играть в догонялки и прятки, как со своими хозяевами, так и друг с другом. А вот поглаживаний и почесываний за ушком, как правило, терпеть не могут.

Читайте также: Интеллектуалы дрессируют крыс

Шиншиллы вовсе не молчуны. Они могут издавать самые разнообразные звуки, например, когда им что-то не нравится, то они крякают или чирикают. Если их разозлить очень сильно, то они начинают рычать или издавать звук, напоминающий сморкание. Когда шиншилла всем довольна, то она урчит, а если ей больно или страшно — издает тонкий писк.

В заключении хочу рассказать об одном предрассудке, который весьма распространен среди владельцев шиншилл. Многие из них убеждены в том, что шиншилл следует брать исключительно за хвост и носить только в таком положении. На самом деле это причиняет зверьку если не боль, то, по крайней мере, некоторый дискомфорт. Когда-то так поступали сотрудники звероферм, прекрасно зная, что если взять зверька за шкурку, то он может, расставшись с изрядным клоком своей шерсти, проворно выскользнуть из рук. Но со своими домашними компаньонами вряд ли следует так поступать. Им это неприятно.

Читайте другие статьи рубрики "Зоосфера"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Жителям ФРГ предлагают избрать канцлером президента РФ. Плакаты с таким призывом появились у Рейхстага перед выборами в бундестаг. Что думают об этом немцы?

Выбор всегда есть: немцы хотят заменить Меркель Путиным
Комментарии
Эксперт разгадал загадку "небывалого товарооборота" Украины и США
В Киеве начали бить за "Слава Украине!"
Русский язык в Татарстане: проблем нет. Или есть?
Русский язык в Татарстане: проблем нет. Или есть?
Победила дружба: Узбекистан метит в лидеры региона
Уфологи предсказывают массовое нашествие НЛО на Землю
Палестинский Нострадамус предрек США страшную гибель
Палестинский Нострадамус предрек США страшную гибель
На телешоу "Голос" впервые прозвучал русский мат
Палестинский Нострадамус предрек США страшную гибель
КНДР пригрозила США неизбежным ядерным ударом
Уфологи предсказывают массовое нашествие НЛО на Землю
Выбор всегда есть: немцы хотят заменить Меркель Путиным
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
США в сговоре с ИГИЛ: боевики Сирии хотят превратить Дейр-эз-Зор в неприступный бастион
Неуязвимые ракеты Кима
На учениях "Запад-2017" Россия применила реактивные танки
На учениях "Запад-2017" Россия применила реактивные танки
Три типа матерщинников: кто по-настоящему опасен?
Путин обратился к участникам и гостям фестиваля "Вся Россия-2017" с приветствием
Владимир Путин: "Нам нужен свой региональный самолет"