По земле бегали летучие мыши-гиганты

Если "Россия — родина слонов", то Новая Зеландия — безо всяких шуток — родина летучих мышей. Причем совсем необычных и даже гигантских. Одна из них видела динозавров.

Ископаемые останки гигантской летучей мыши, которая обитала в норах Новой Зеландии 16-19 миллионов лет назад, были найдены на Южном острове (South Island, или, на языке майори, Te Waipounamu) среди древних осадочных отложений недалеко от города Сейнт-Батанс (St Bathans).

Международная группа ученых занималась исследованием этих останков на протяжении последних 15 лет, а сообщение о выводах палеобиологов увидело свет лишь 10 января наступившего года. Первоначально новый вид новозеландской летучей мыши получил название Mystacina miocenalis, в связи с тем, что исследователям впервые удалось обнаружить представителя этого рода, жившего до плейстоцена.

Согласно результатам исследования, опубликованного на страницах журнала Scientific Reports, зубы и кости вымершего миллионы лет назад нетопыря в три раза превышают средние размеры современных летучих мышей. Необычайно большой размер зубов летучей мыши заставляет специалистов думать, что у древнего нетопыря-гиганта (в отличие от современных летучих мышей, обитающих в Австралии) был совершенно иной рацион питания.

Нынешние летучие мыши Новой Зеландии питаются пауками, фруктами, растениями и цветочным нектаром.

Новозеландские летучие мыши являются родом-эндемиком, то есть они обитают исключительно на территории Новой Зеландии. Они имеют массу около 20-30 граммов и в отличие от других летучих мышей ведут преимущественно "наземный" образ жизни.

Их отличает способность складывать крылья и легко перемещаться по земле на четырех лапах. Уникальная способность обусловлена тем, что до появления человека они были единственными млекопитающими, которые сумели добраться до Новой Зеландии.

"Адаптированные в процессе эволюции зубы и большие размеры нетопыря предполагают, что у него был другой рацион питания, способность поглощать еще больше растительной пищи, а также пожирать мелких позвоночных, чем он больше походит на некоторых из своих южноамериканских двоюродных братьев и что несвойственно нынешним австралийским летучим мышам", — полагает соавтор исследования профессор Сью Хэнд (Sue Hand) из Университета Нового Южного Уэльса.

Хорошо, если древний нетопырь не сходен с летучей мышью Centurio senex — складчатомордого листоноса. Из-за формы своего своеобразного черепа, эта крошка в состоянии кусать гораздо сильнее, чем ее собратья. Сила челюстей питающегося исключительно фруктами зверька составляет 10,9 ньютона, что на 20 процентов выше, чем у других мышей подобного размера. Именно благодаря сильным челюстям ассортимент фруктов у него шире, чем у остальных летучих мышей.

Весила ископаемая летучая мышь около 40 граммов (1,41 унции) и не только летала, но и в поисках пищи умела передвигаться на всех своих четырех конечностях.

Как полагается, древняя летучая мышь получила собственное научное имя. Ее окрестили Vulcanops jennyworthyae в честь члена исследовательской группы Дженни Уорси (Jenny Worthy), которая нашла эту тварь, а также бога огня и покровителя кузнечного ремесла в древнеримской мифологии — Вулкана.

Причиной вымирания Vulcanops jennyworthyae предположительно могло стать изменение климатических условий: в середине миоцена похолодало и сделалось суше.

В настоящее время нетопыри-норники встречается только в Новой Зеландии, но некогда они также обитали и в Австралии. Эта находка будет первым новым родом летучих мышей, которую добавят к представителям фауны Новой Зеландии более чем за 150 лет.

Летом 2015 года в Новой Зеландии были обнаружены окаменевшие останки неизвестного ранее вида летучей мыши, которая питалась наземным кормом и при помощи лап и крыльев выкапывала норы.

Именно эта находка навела специалистов на мысль, что на протяжении около 16 миллионов лет в Новой Зеландии жили сухопутные летучие мыши.

Несмотря на то что ископаемая мышь весила всего около 40 граммов, она была примерно втрое больше своих современных собратьев. По словам ученых, такие размеры тела существенно усложняли полет мыши и заставляли ее искать себе пропитание на поверхности земли.

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...


Ученые обнаружили летучую "мышепанду"
Комментарии
ФСБ начала обыски: утекли данные о новых ракетах Путина
Владельцы IPhone найдут себе пару быстрее, чем любители телефонов на Android
МОК объявил о готовности принять Россию обратно
В Катаре назвали причины, почему превзойдут Россию в 2022 году
Крымчане составят черный список "врагов народа и Крыма"
Что даст референдум в Донбассе, а потом и в Крыму
Украинцы боятся выходить из дома и готовятся к бойне
Украинцы боятся выходить из дома и готовятся к бойне
Украинцы боятся выходить из дома и готовятся к бойне
Как атеист Ципрас предал греков, православие и Россию
Как атеист Ципрас предал греков, православие и Россию
Путин: мне не нравится пенсионная реформа — как всему народу
Путин: мне не нравится пенсионная реформа — как всему народу
Украинцы боятся выходить из дома и готовятся к бойне
Меланью Трамп перемкнуло от рукопожатия Путина
Украинцы боятся выходить из дома и готовятся к бойне
Меланью Трамп перемкнуло от рукопожатия Путина
Украинцы боятся выходить из дома и готовятся к бойне
Сталинград стал заложником противоречий
Что даст референдум в Донбассе, а потом и в Крыму
Сталинград стал заложником противоречий

Форматная встреча президентов России Владимира Путина и США Дональда Трампа вызвала прямо-таки мировой ажиотаж. Как и о чем президенты США и России договорились в Хельсинки? Почему в Иране надеялись и радовались этой встрече, но и боялись возможных соглашений? На эти и другие вопросы видеостудии "Правды.Ру" ответил известный журналист, публицист Аббас Джума.

Каких соглашений США с Россией боятся в Иране?