Глобальное потепление устроили... медузы!

Недавно американские зоологи, исследуя жизнь обитателей соленого озера Медуз, которое находится на острове из архипелага Палау, обнаружили, что эти интересные кишечнополостные могут создавать вертикальные круговые течения. Это доказывает, что морские животные принимают самое активное участие в функционировании океанических круговоротов.

Озеро Медуз расположено на востоке острова Эил-Малк, тихоокеанского архипелага Палау. Его размеры невелики и составляют всего 460 на 160 метров, при этом площадь зеркала — около 0,057 квадратного километра. Озеро представляет собой слабосоленый водоем, отделенный от океана полосой земли около 200 метров, глубиной до 50 метров. Оно образовалось около 12 тысяч лет назад в результате движения земной коры.

Интересной особенностью озера является то, что в нем обитают представители двух видов сцифоидных медуз — золотая (Mastigias papua) и лунная (Aurelia sp.). Особенный интерес представляет золотая медуза, которая получила свое название благодаря наличию в ее теле симбиотических морских водорослей-зооксантелл (Symbiodinium), которые живут в тканях и питаются продуктами обмена веществ медуз. В свою очередь симбионты снабжают своих хозяев продуктами фотосинтеза.

Из-за того что, видимо, палауским золотым медузам вполне хватает подобного "вегетарианского" питания, а может быть, из-за отсутствия в этом озере хищников, они морфологически, физиологически и поведенчески отличаются от особей того же вида, которые живут в открытом океане. В частности, палаусцы утратили маскировочные пигментные пятна на своем теле, почти полностью потеряли свое главное оружие — стрекательные клетки щупалец, а также придатки щупалец, которые окружают ротовое отверстие.

Интересно, что оба вида медуз постоянно совершают вертикальные миграции в толще воды. Каждую ночь эти существа опускаются на дно, а ближе к утру всплывают. Подобное также повторяется несколько раз в первой половине дня. Вторую же половину светлого времени суток медузы проводят на поверхности воды.

Подобное поведение, по мнению ученых, скорее нужно не самим медузам, а их симбиотическим водорослям, которые таким образом все время оказываются в зоне освещенности, необходимой им для фотосинтеза. А вот перемещения лунной медузы не являются такими же организованными. Известно, что ночью они мигрируют на поверхность, по-видимому, для питания веслоногими ракообразными, которые составляют существенную часть их рациона в озере, а днем в основном прячутся в придонных слоях воды.

Читайте также: Синоптики могут ошибаться. Медузы — никогда

Фото: AP

Не так давно американские ученые Какани Катья и Джон Дабири из Калифорнийского технологического института провели интересное исследование. Они добавили витальный (то естьне наносящий вреда животным) краситель в поверхностный слой воды рядом со скоплением золотых медуз. В результате обнаружилось, что каждый раз, когда медузы уходят на глубину, они уносят в своих телах теплую воду с поверхности. Кроме того, окрашенный след показал, что значительный объем воды также увлекается на глубину вслед за погружающимся животным.

Расчеты показали, что таким образом медузы переправляют с поверхности на глубину несколько тысяч тонн воды. Растворенный в ней кислород также спускается на дно и обогащает придонную толщу, делая возможным существование жизни на глубине. Кроме того, именно таким образом осуществляется прогревание дна, ведь туда поступает теплая вода. Возможно, именно поэтому температура воды на глубине озера не сильно отличается от таковой на его поверхности.

Ученые предполагают, что медузы способствуют и обратному круговороту — при всплытии они доставляют на поверхность прохладные и насыщенные минеральными элементами воды. Установить экспериментально это пока не удалось, однако биологи считают, что все богатство фитопланктона в приповерхностных слоях является результатом подобного процесса. Ведь для успешного роста последнего необходимо минеральное питание, а иначе чем со дна его взять просто неоткуда (кроме сезона дождей, когда минералы поступают в озеро с суши с потоками дождевой воды).

Получается, что медузы как бы играют роль некоего "миксера", который регулярно перемешивает озерную воду. По мнению Катьи и Дабири, подобное может происходить и в открытом океане. Согласно их исследованиям, этим постоянно занимаются крупные косяки рыб и стаи криля (мелких рачков, которыми питаются киты), совершающие каждый день похожие вертикальные миграции.

Интересно, что, как мы знаем, от вертикального перемешивания зависит распределение тепла по планете (давно известно, что роль распределителя получаемого от Солнца тепла играет не только атмосфера, но и океан). Значит, морские животные могут влиять на такие глобальные вещи, как климат Земли. Если такие живые круговороты вдруг прекратятся, то нагретая поверхностная вода тропиков будет быстрее испаряться (ее перестанут утягивать за собой на дно морские организмы, чтобы охладить), а это приведет к образованию мощных циклонов над океанами. В результате бури, ураганы и штормы будут обрушиваться на наши головы в несколько раз чаще.

Читайте также: Ученые обнаружили трехметровую медузу

Кроме того, перегрев океанских вод может вызвать не мнимое (то самое, о котором пишут в последнее время), а настоящее глобальное потепление. Поэтому к морским животным следует относиться бережно и с должным уважением. Ведь именно они являются своеобразными "биорегуляторами" климата нашей планеты…

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника" 

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комментарии
Тайна "Прометея": куда направлен ЗРК С-500
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ
Россиян предупредили, что за ними охотятся американские спецслужбы
Украина научит США "бороться с Россией" в обмен на оружие
Украина научит США "бороться с Россией" в обмен на оружие
Ленд-лиз: Как и чем США вооружали СССР
Украина научит США "бороться с Россией" в обмен на оружие
Порошенко заявил о 20-летиии Украины как космической державы
Порошенко заявил о 20-летиии Украины как космической державы
Им нет равных в небе
"Еще пять лет — и Африка для России будет потеряна"
Слухи о "планете-убийце" довели астрономов до бешенства
Порошенко заявил о 20-летиии Украины как космической державы
Порошенко заявил о 20-летиии Украины как космической державы
Смартфон станет для россиян полноценной заменой паспорта
Смартфон станет для россиян полноценной заменой паспорта
СПЧ нашел несостыковки в законопроекте об иноагентах
Украина научит США "бороться с Россией" в обмен на оружие
В исчезновении аргентинской субмарины нащупали британский след
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ
Активисты партии Саакашвили начали жечь шины у администрации Порошенко