Сумчатого бегемота доели аборигены

Австралийские ученые сделали сенсационную находку. Им удалось обнаружить полный скелет дипротодона — крупного травоядного сумчатого, внешне напоминавшего вомбата-переростка. Дипротодоны обитали на Зеленом континенте от 2 миллионов до 50 тысяч лет тому назад. История их происхождения и вымирания весьма драматична и таит в себе много "белых пятен".

Честно говоря, дипротодоны (к роду Diprotodon относятся четыре вида, наиболее часто палеонтологам попадается Diprotodon opatum), иначе называемых сумчатыми бегемотами, не являются редкостью для австралийских любителей древности. В настоящее время имеется несколько десятков скелетов данного животного, причем среди них есть и останки самок вместе со скелетами детенышей, когда-то находившихся в их сумках.

Однако недавно обнаруженный скелет, по мнению палеонтологов, является самым полным из всех, которые когда-либо находили. И что самое приятное, череп животного сохранился настолько хорошо, что ученые получили возможность исследовать самые мельчайшие детали его строения. А также понять неизвестные по сей день моменты образа жизни этого животного.

Данная находка была сделана на северо-западе австралийского штата Квинсленд, недалеко от залива Карпентария, в окрестностях города Берктаун. По предварительному заключению руководителя раскопок Майкла Арчера из Австралийского музея, это достаточно поздние останки — их возраст, скорее всего, не превышает 80-50 тысяч лет. Ученых удивило то, что все кости были как бы сложены в одном месте — это встречается чрезвычайно редко и говорит о том, что на труп дипротодона не польстился ни один крупный падальщик.

Как было сказано выше, особенную радость палеонтологов вызвал идеально сохранившийся череп. Все зубы животного были на своих местах, в том числе и восемь громадных передних резцов, по которым он, собственно, и получил свое название (по-гречески дипротодон означает "существо с двумя парами передних зубов"). Кроме того, палеонтологи обнаружили, что череп гиганта был наполнен многочисленными полостями. Возможно, они работали амортизаторами при ходьбе, а может быть, помогали дипротодону плавать и не тонуть при этом.

Вымерший родственник вомбатов (Vombatidae) и сумчатых медведей коал (Phascolarctos cinereus) когда-то являлся самым крупным в мире сумчатым млекопитающим (сейчас таковыми являются рыжие кенгуру). Его высота в холке могла превышать два метра, длина тела доходила до трех метров, а вес — до 2,5 тонны. Внешне дипротодоны действительно напоминали гигантских вомбатов, просто более изящных и длинноногих. Но их переносица, судя по всему, была полностью лишена шерсти, что придавало дипротодонам сходство с коалами.

Фото: AP

Читайте также: Реванш рептилий: теплокровные погибнут

Эти существа обитали в редколесьях и на травянистых равнинах, стараясь держаться как можно ближе к небольшим озерам и болотам. Есть предположение, что большую часть суток дипротодон проводил стоя по брюхо в воде, как современный бегемот. Судя по всему, эти гиганты неплохо плавали, а вот бегали неважно — как и современные вомбаты. Некоторые палеонтологи считают, что эти существа были одиночными, подобно коалам и вомбатам, другие предполагают, что они жили группами гаремного типа (один самец и несколько самок), вроде таковых, которые характерны для современных кенгуру.

Эти массивные, скорее всего, добродушные и флегматичные гиганты были истинными вегетарианцами. Они питались листьями деревьев, кустарниковыми и водными растениями, а также травой. Своими мощными передними резцами, напоминавшими в сечении долото, дипротодон мог валить достаточно толстые деревья для того, чтобы объедать их крону. И, судя по размерам, аппетит у этих гигантов был отменный — не исключено, что все время, когда дипротодон не спал, он постоянно что-то жевал.

Эти огромные животные появились в Австралии около двух миллионов лет тому назад. В то время Зеленый континент продолжал дрейфовать от полюса к экватору, однако еще находился значительно южнее, чем теперь. В результате подобного путешествия климат Австралии сменялся на более засушливый и покрывавшие материк леса субтропического типа начинали во многих местах сменяться сухими саваннами, которые сейчас в Австралии называют бушами. Появление нового биоценоза открывало большие возможности для травоядных животных, и считается, что именно тогда-то на Зеленом континенте и появились кенгуру, дипротодоны и ряд других гигантских сумчатых вегетарианцев вроде зигоматуруса и палорчестеса. Причем, если более засухоустойчивые кенгуру стали аналогом африканских и азиатских антилоп, а зигоматурусу, обладавшие "бронированной" шкурой, стали "исполнять обязанности" носорогов, то влаголюбиваые огромные дипротодонты заняли экологическуюнишу бегемотов (или южноамериканских водосвинок-капибар).

Фото: AP

Однако некоторые палеонтологи, например, отечественный специалист по древним экосистемам В.В. Жерихин, считают, что все эти травоядные млекопитающие были не пассивными, а самыми что не на есть активными участниками формирования саванн. По мнению российского ученого, данные сообщества первоначально представляли собою первичные стадии сукцессии (закономерной смены растительных сообществ), на базе которых в дальнейшем формировались леса. Однако появившиеся крупные травоядные млекопитающие начали активно поедать травянистые растения, изымая прирост биомассы иногда до 60 процентов за сезон.

Поэтому-то данные стадии так и не смогли перейти в лесные, поскольку для последних почва так и не смогла насытиться нужным количеством органических удобрений. (Ведь если фитофаг съедает более половины прироста, то эта органика, которая, по идее, должна в конечном итоге оказаться в почве, оседает у него в желудке, а экскременты и трупы фитофагов практически сразу же разлагают специализированные "бригады" насекомых, навозников и трупоедов.) В итоге именно крупные млекопитающие оказались способны остановить сукцессию на безлесой стадии, в результате чего и возникли саванны.

Итак, согласно версии Жерихина, дипротодонов следует считать творцами австралийского буша — они создали для себя комфортную среду обитания, где и жили свыше полутора миллионов лет. При этом жизнь их вряд ли была совсем уж мирной — судя по всему, нередко эти гиганты становились жертвами семиметровых варанов мегаланий (Megalania prisca), коварных полутораметровых сумчатых львов (Thylacoleonidae) а их детенышей, видимо, время от времени похищали хитрые сумчатые волки (подробнее о них читайте в статье "Волки боялись в лес выходить…").

Хотя дипротодон тоже мог за себя постоять — громадные когти на передних лапах позволяли ему успешно противостоять атакам любого из вышеназванных хищников, а густая, войлокоподобная шерсть помогала выскользнуть из зубов и когтей агрессора. Так что как ни старались коварные враги, а истребить дипротодона полностью так и не смогли.

Судя по всему, их сгубило совсем другое. Примерно сто тысяч лет назад Зеленый континент занял свое современное положение. Это сделало его климат еще более засушливым, поскольку основная часть материка попала в зону испарения влаги тропической атмосферной ячейки. Такого саванны не смогли вытерпеть, и в результате площадь буша сильно сократилась. На смену ему пришли пустыни и полупустыни. Сами понимаете, в таких условиях влаголюбивый сумчатый бегемот существовать не мог. В результате большая часть этих животных вымерла в промежутке от 100 до 80 тысяч лет тому назад, и лишь небольшая часть этих гигантов сумела сохраниться на территории нынешнего штата Квинсленд, где саванны занимали тогда весьма значительную площадь.

Однако гибель большинства крупных травоядных млекопитающих привела не только к вымиранию охотящихся на них мегаланий и сумчатых львов, но и к тому, что удерживать сообщество на безлесной стадии стало практически некому. Поэтому в Квинсленде, где достаточно влажно, на буш начали свое наступление тропические и субтропические леса. В них дипротодон жить не мог, и в итоге его квинслендская популяция продолжала сокращаться.

К моменту заселения Австралии человеком дипротодоны еще существовали, хотя их было уже совсем немного. Скорее всего, чудовище буньипа из мифов аборигенов, которое обитало в болотах, — это и есть сумчатый бегемот. В некоторых пещерах, где жили первые переселенцы на Зеленый континент, имеются рисунки, изображающие существо, похожее на дипротодона. Все это говорит о том, что люди еще застали этого гиганта. И, скорее всего, добили его.

Читайте также: Аборигены "зачистили" рогатых черепах

О непростых взаимоотношениях людей и сумчатых бегемотов способна рассказать находка в Тамбар-Спрингсе (на границе Квинсленда и Нового Южного Уэльса — фрагмент кости дипротодона с маленьким квадратным отверстием. Палеонтологи считают, что это результат удара копья в еще живого гиганта. Так что последних дипротодонов, судя по всему, доели австралийские аборигены примерно 50-40 тысяч лет тому назад.

С тех пор этих гигантов никто не видел живыми. Хотя время от времени в прессе появляются сообщения о том, что где-то в безлюдных местах Квинсленда местные жители видели существо, весьма похожее на гигантского вомбата. Правда о том, что они перед этим пили (или курили), а также о том, состоят ли эти очевидцы на учете у местного психиатра, журналисты умалчивают…

Читайте все самое интересное в рубрике "Наука и техника"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Скандально известной судье Краснодарского краевого суда Елене Хахалевой велено писать заявление об отставке, заявил в своем очередном видеообращении бывший судья Хостинского районного суда города Сочи Дмитрий Новиков.

СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой

Скандально известной судье Краснодарского краевого суда Елене Хахалевой велено писать заявление об отставке, заявил в своем очередном видеообращении бывший судья Хостинского районного суда города Сочи Дмитрий Новиков.

СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой
Комментарии
Мадрид в бешенстве: Барселона разыгрывает крымский сценарий
Ночные "Страхи" Моргана Фримена
США попались на передаче данных о российских войсках террористам
Восемь научных трюков для превращения в профи
Победила дружба: Узбекистан метит в лидеры региона
Эксперт объяснил панику вокруг конца света 23 сентября
На памятнике Калашникову изобразили "Штурмгевер". Кто виноват?
Президент Трамп ужесточил санкции против Северной Кореи
Мадрид в бешенстве: Барселона разыгрывает крымский сценарий
На памятнике Калашникову изобразили "Штурмгевер". Кто виноват?
Еще одна учительница сядет за секс с учениками. Пожизненно
"Выкорчевать заразу": Каспаров поставил России условие
СМИ: какие "топовые" банки ждет банкротство
Чонгарская вышка вместо украинской пропаганды транслирует передачи из России
Чонгарская вышка вместо украинской пропаганды транслирует передачи из России
Русский язык в Татарстане: проблем нет. Или есть?
"Яблоко" предлагает России смириться
Еще одна учительница сядет за секс с учениками. Пожизненно
Ночные "Страхи" Моргана Фримена
Ночные "Страхи" Моргана Фримена
СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой