Источник Правда.Ру

На баках шаттлов обнаружены трещины

Накануне руководство NASA заявило, что на топливных баках шаттлов, запуск которых планируется до конца 2007 года, удалось обнаружить микротрещины. По мнению NASA, именно из-за подобной трещины от шаттла "Индевор", вернувшегося на Землю 21 августа, мог отвалиться кусок термоизоляции.

Трещины обнаружены на пробковом слое, который изолирует алюминиевые крепления линии подачи жидкого кислорода. На них наносится пена, которая препятствует формированию льда. NASA планирует заменить эти два слоя на новую облегченную пену, что займет около девяти дней, передает AFP.

В 2003 году фрагмент обшивки, отколовшийся на старте от шаттла "Колумбия" и задевший его крыло, стал причиной крушения челнока при возвращении на Землю. Августовская миссия "Индевора" после обнаружения небольшой трещины также оказалась под угрозой, однако эксперты приняли решение не ремонтировать поврежденный фрагмент.