Арктическая "метановая бомба" разрушит мир?


Недавно британские и нидерландские ученые рассказали о новой надвигающейся глобальной катастрофе. Это исследование связано с так называемой арктической "метановой бомбой" — большим количеством метана, залегающего под дном Ледовитого океана, который может высвободиться в связи с таянием слоя вечной мерзлоты. Но так ли все страшно на самом деле?

 Если внимательно проследить за развитием гипотезы о глобальном потеплении посредством антропогенного парникового эффекта, то можно с удивлением обнаружить, что эта теория из чисто научной постепенно превращается в… религиозную догму. Несмотря на то, что данная гипотеза имеет множество слабых мест (в частности, некоторые ее положения противоречат закону теплового расширения газов Гей-Люссака и второму началу термодинамики), каждое новое открытие, интерпретированное в рамках этой концепции, воспринимается многими как истина в последней инстанции. Всему, что говорят о глобальном потеплении, сразу же верят, несмотря на то, что большинство исследований в этом направлении нуждается в серьезной проверке.

Лично я воспринимаю это как некий парадокс. Действительно, почему заявлению об изобретении вечного двигателя не верят, а любому сообщению о том, что из-за парниковых газов атмосфера разогревается  верят, причем, что называется, на слово? Но если мы вспомним второй закон термодинамики, то увидим, что оба приведенных мной примера ему противоречат. И это еще не все — доверие ко всему, что связано с парниковым эффектом, распространяется и на все данные, полученные исследователями не напрямую, а посредством расчетов и моделей. При этом никто и не удосуживается спросить исследователей: а так ли все это на самом деле?

Читайте также: Кого греет миф о глобальном потеплении?


Хорошее тому подтверждение — недавнее сообщение ученых из британского Кембриджа и нидерландского университета Эразма Роттердамского о новой надвигающейся "потепленческой" катастрофе. Это исследование связано с так называемой арктической "метановой бомбой". Дело в том, что под всеми океанами находится слой метановых гидратов — водяного льда, который содержит в своей кристаллической решетке много метана. Эти отложения сформировались во время глобальных вымираний предыдущих эпох — отмершая органика опускалась на дно и потом "проваливалась" под него через многочисленные трещины. Ну, а там уже за дело брались бактерии-метаногены, которые в течение многих сотен и тысяч лет превратили эту отмершую биомассу в чистейший метан.

В большинстве районов нашей планеты метановый слой лежит на глубине нескольких сотен метров под морским дном. Поэтому говорить о том, что этот газ вдруг одним махом сможет вырваться на волю из глубин, было бы некорректно — такое произойдет лишь в случае громадной силы взрыва земной коры, мощность которого в сотни раз превзойдет таковую водородной бомбы. Однако из этого правила есть одно исключение — Северный Ледовитый океан. Там слой гидратов метана начинается всего-то на глубине 20-50 метров ниже морского дна.

Этот феномен был обнаружен в 2010 году сотрудниками Университета Аляски Натальей Шаховой и Игорем Семилетовым во время арктической экспедиции. Проводя исследования морского дна, ученые нашли факелоподобные структуры, а также множество непрерывных потоков просачивающихся со дна пузырей, диаметр которых иногда доходил до 1000 метров. Сомнений не было — экспедиции удалось отыскать так называемые "метановые гейзеры" — следы высвобождения этого газа из-под морского дна. После обработки результатов исследования ученые выдвинули версию о том, что из-за повышения температуры в Арктике и прогрева зоны вечной мерзлоты на дне (которая прежде сдерживала метан), этот газ начал вырываться на волю.

Интересно, что тогда экспедиции не удалось точно определить объем метанового слоя под Ледовитым океаном — они лишь предположили, что под дном могут быть скрыты сотни миллионов тонн газа. В дальнейшем никаких других попыток оценить запас экспериментально тоже не проводилось. Все это продолжалось до тех пор, пока специалисты из Кембриджа и университета Эразма Роттердамского не построили компьютерную модель PAGE09, которая оценила данные запасы в 50 млрд. тонн метана. А дальше исследователи, предположив, что температура в Арктике будет расти с той же скоростью, что и в последнее десятилетия, пришли к выводу, что весь этот запас газа окажется в атмосфере Земли в период с 2015 по 2025 год!

"Под Арктикой — огромная экономическая бомба с часовым механизмом. 50 гигатонн метана, попав в атмосферу, на 15-35 лет приблизят дату, когда средняя глобальная температура превысит порог в 2 градуса выше доиндустриального значения. Львиная доля ущерба будет нанесена беднейшим странам Африки, Азии и Южной Америки", — пугает и без того запуганных обывателей специалист по Северному ледовитому океану из Кембриджа Петер Уэйдхэмс. Согласно расчетам тех же ученых, экономический ущерб от взрыва этой "метановой бомбы" составит от 10 до 220 трлн долларов США (более осторожные экономисты, впрочем, предполагают, что это будет 60 трлн долларов).

Читайте также: В России отменили глобальное потепление

Ну что же, напугать-то всех уважаемых ученых получилось, но вот соответствует ли эта "страшилка" действительности? На самом деле данная гипотеза содержит немало допущений, которые делают ее весьма уязвимой. Во-первых, совершенно неизвестно, будет ли продолжать температура в Арктике расти с той же скоростью. Имеются данные о том, что сейчас рост несколько замедлился и в дальнейшем, возможно, будет снижаться. Во-вторых, согласно версии палеонтолога Джорджа Рескина, который в течении многих лет изучал процесс проникновения метана из-под океанической коры в атмосферу (именно он связал выбросы метана с пермским морским вымиранием), этот газ не может высвободиться "прямо так сразу" — на это должны уйти тысячелетия. А исследование, проведенное американским геофизиком Д. Арчером в 2007 году показало, что даже если высвобождение метана и случиться, то это внесет весьма небольшой вклад в общий парниковый эффект.

Более того, тот же Рескин считает, что внезапное высвобождение огромной массы метана из толщи океанских вод может привести как к глобальному потеплению, так и к глобальному похолоданию. Дело в том, что взрывы и горение этого освободившегося газа приведут к образованию большого количества смога и пыли, которые вполне могут устроить всем нам что-то вроде ядерной зимы. "Смесь метана и воздуха взрывоопасна при концентрациях от 5 до 15 процентов. Если такая смесь образуется около поверхности Земли и воспламенится молнией, то взрывы и пожары уничтожат большую часть наземной жизни, также приведя к выделению большого количества углекислоты. Огненные штормы направят смог и пыль в верхние слои атмосферы, где они сохранятся в течение нескольких лет. Как следствие, затемнение атмосферы и глобальное похолодание могут быть дополнительным негативным эффектом" — говорит ученый.

Читайте также: Арктический лед так и не смог восстановиться

Итак, как видите, бояться особо не стоит — в расчетах специалистов из Великобритании и Нидерландов, действительно, очень много разных "но". Все это говорит о том, что их гипотеза нуждается в самой серьезной проверке, результаты которой могут быть не столь страшны, как считают авторы работы. Сейчас же ясно только одно — нагнав страху на тех, кто готов отдать любые деньги за спасение от будущей катастрофы, ученые обеспечили себе возможность продолжать исследования в данном направлении. Ну хоть в этом от теории глобального потепления есть какая-то польза!

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

Антон Евсеев

Темы
Комментарии
Комментарии