"Гадкий утенок" из созвездия Лебедя

Изабель Гренье и ее коллеги из Парижского университета Дидро при помощи космического телескопа "Ферми" обнаружили в созвездии Лебедя яркие гамма-лучи, указывающие на то, что их источник находится совсем неподалеку. Самое любопытное, что очертания зоны излучения по форме напоминают… утку. Феномен уже окрестили "Гадкий утенок внутри Лебедя".

Само по себе космическое излучение было открыто в прошлом столетии. Однако до сих пор не вполне понятно, откуда оно берется. По мнению экспертов, эти лучи могут возникать в результате взрывов сверхновых, когда протоны и атомные ядра разгоняются до высоких скоростей. Такие процессы чаще всего происходят в плотных облаках пыли и газа, где рождаются и умирают сверхмассивные звезды.

Читайте также: Небесный дракон извергает гамма-лучи

Созвездие Лебедя находится в северном полушарии звездного неба. Крестообразный рисунок, вытянутый вдоль Млечного Пути, ассоциировался у древних с летящей птицей. Жители Вавилона называли созвездие "лесной птицей", арабы — "курицей". Но позднее созвездию было дано более благозвучное название — Лебедь.

Регион активного космического излучения, исходящего со стороны Лебедя Х (Cygnus X) — туманности в созвездии Лебедя, где сейчас идут процессы звездообразования, обнаружили еще в 2006 году. Однако астрофизики не спешили делать вывод о том, что именно Лебедь Х является "исходной точкой" для этих лучей. Дело в том, что при их прохождении через галактику магнитные силовые поля искривляют их траекторию.

Чтобы уточнить, откуда именно исходит излучение, ученые исследовали гамма-спектр, представляющий собой поток высокоэнергетичных фотонов, рождающихся при взаимодействии космических лучей со светом или веществом и не отклоняемых магнитным полем.

Группа Изабель Гренье решила понаблюдать за этой областью в телескоп "Ферми". Исследователи отметили, что на полученных изображениях очертания гамма-излучения напоминают утку. Госпожа Гренье назвала это явление "гадким утенком внутри лебедя", намекая на то, что здешние космические лучи обладают большой энергией и только что получили ускорение. То есть можно судить о том, что их источник находится где-то поблизости.

По мнению специалистов, этим источником могут быть ударные волны, разгоняющие частицы до огромных скоростей. Внутри туманности Лебедь X такие волны могут создавать взрывы сверхновых и сталкивающиеся между собой ветры массивных звезд. Кстати, именно благодаря звездным ветрам туманность "оформлена" как пузырь, состоящий из двух довольно красивых пересекающихся между собой полостей диаметром более 100 световых лет.

Кстати, в начале этого года гамма-телескоп "Интеграл" Европейского космического агентства обнаружил вокруг одной из черных дыр в том же созвездии Лебедя, расположенной на расстоянии 6 000 световых лет от Солнца, облако сверхперегретого газа, также испускавшего гамма-лучи. Как оказалось, черная дыра, которой специалисты дали название Cygnus X-1, благодаря сильному магнитному притяжению выталкивает из себя часть падающего в нее вещества близлежащей звезды-супергиганта.

При этом спектр гамма-излучения оказался "двойным", то есть имел два физических источника. Так, слабо поляризованная область была связана с комптоновским рассеянием фотонов на тепловых электронах, а область с более сильной поляризацией — с действием магнитного поля.

Еще более загадочным объектом является рентгеновский источник Лебедь X-3 (Cygnus X-3), который предположительно также представляет собой двойную систему, состоящую из звезды и черной дыры. Так как этот объект лежит очень далеко от нас (на расстоянии около 30 тысяч световых лет) и практически в экваториальной плоскости Галактики, от земных наблюдателей его заслоняет толстый слой поглощающей пыли.

В сентябре 1972 года были зафиксированы две мощные радиовспышки, исходящие от Лебедя-3. Исследование показало, что мощность радиоизлучения намного выше, чем у всех известных двойных систем такого типа. Частицы излучения отличны от фотонов и, возможно, являются свободными глюонами. Ученые предположили, что это первый блазар (источник электромагнитного излучения), который находится вне галактического ядра.

Читайте также: Дракон в небесах проглотил звезду

Возможно, все эти исследования прольют свет на происхождение космических лучей вообще, и нам станет более ясен механизм их образования.

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комитет Генассамблеи ООН по социальным, гуманитарным и культурным вопросам принял проект резолюции Украины о ситуации в области прав человека в Крыму. 

ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Комментарии
Кто шатает рубль: на пятерку дороже — в чем тут паника?
Провинция злится: средняя московская заплата выросла до 90 000 рублей
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
В России хотят запретить дома с газовыми плитами
Смартфон станет для россиян полноценной заменой паспорта
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
В России хотят запретить дома с газовыми плитами
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Взвейтесь орлами: кремлевские звезды портят репутацию России
Взвейтесь орлами: кремлевские звезды портят репутацию России
Взвейтесь орлами: кремлевские звезды портят репутацию России
Будапешт жестко потребовал автономии для венгров на Украине
Взвейтесь орлами: кремлевские звезды портят репутацию России
Взвейтесь орлами: кремлевские звезды портят репутацию России
Смартфон станет для россиян полноценной заменой паспорта
Смартфон станет для россиян полноценной заменой паспорта
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Ученые предупредили о катастрофе из-за экспериментов с ГМО
Исламисты захватили оружие, поставленное Россией сирийским военным
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ