Миры Плутона и Харона хранят много тайн

В июле 2015 года космический зонд New Horizons сблизился с карликовой планетой Плутон на расстояние примерно в 12,5 тысячи километров. В задачи аппарата входит изучение состава поверхности планеты, ее геологического рельефа и атмосферы, а также изучение некоторых параметров спутника Плутона — Харона. Ученые предполагают, что Плутон и Харон полны загадок.

Плутон и его спутники

Плутон был открыт в январе 1930 года лаборантом астрономической обсерватории во Флагстаффе Клайдом Уильямом Томбо. Название было предложено 11-летней школьницей, дочкой профессора астрономии из Оксфорда.

Согласно греческой мифологии, бог подземного царства Плутон приходился сыном богу Сатурну и внуком Урану и Гее (Земле), братом Нептуну и Юпитеру, а также дядей Марсу, Венере и Меркурию.

Однако в 2006 году Плутон был "разжалован" Международным астрономическим союзом из полноценных планет в карликовые, а в 2008 году и вовсе — в "плутоиды". Так было решено называть небесные тела, вращающиеся вокруг Солнца по орбите, радиус которой больше радиуса орбиты Нептуна, а масса достаточна, чтобы гравитация придавала им почти сферическую форму, и вокруг которых обращается множество мелких объектов.

Предположительный возраст сателлитов Плутона насчитывает несколько миллиардов лет. По мнению ученых, они могли сформироваться в результате столкновения этой карликовой планеты с неким крупным объектом, возможно, "прибывшим" из пояса Койпера, расположенным на дальней окраине Солнечной системы.

Первый из спутников и самый массивный из них, Харон (1 043 километра в диаметре), был открыт еще в 1978 году сотрудниками Военно-морской обсерватории США. В 2006 году Hubble открыл сразу две луны Плутона — Никту и Гидру (от 32 до 113 километров в диаметре). Все три спутника получили названия в честь мрачных божеств греческой мифологии.

Четвертый, открытый в 2011 году, известен под индексом Р4 (его диаметр составляет от 13 до 34 километров). О находке пятого спутника в 2012 году сообщил Алан Стерн из Юго-Западного исследовательского института (США), возглавляющий программу "Новые горизонты". Его диаметр в поперечнике составляет от 9,6 до 24,1 километра, среднее расстояние до Плутона — 47 тысяч километров, а диаметр орбиты — 93,3 тысячи километров.

О чем поведал New Horizons

New Horizons вошел в историю космонавтики в качестве самого скоростного из космических аппаратов. Запущенный еще в 2006 году, сближение с Плутоном он начал в январе этого года. Ожидается, что аппарат произведет около 150 замеров с помощью всех семи бортовых исследовательских инструментов, которыми он располагает. В частности, ему предстоит измерить температуру поверхности планеты и определить, есть ли у Плутона и его спутника Харона общая атмосфера.

Хотя на время проведения основной части замеров New Horizons прекратил связь с Землей, он, по сообщению пресс-службы НАСА, все же успел передать "черновик" первой геологической карты Плутона и Харона. Карта была составлена на основании "показаний" снимков, сделанных камерами LORRI и Ralph, а также другими установленными на зонде инструментами.

О природе и погоде

Хотя изображения имеют довольно низкое разрешение, уже выявлены несколько любопытных фактов из "жизни" карликовой планеты и ее спутника.

Так, гигантское светлое образование, напоминающее сердце, расположенное на экваторе Плутона, как выяснилось, состоит из двух половин с различным химическим и минеральным составом. Также оказалось, что северный полюс планеты, по-видимому, обладает сложным составом и бурным геологическим прошлым.

Что же касается Харона, то, по всей вероятности, темная шапка льда на северном полюсе "луны" Плутона состоит из углеводородов и серных соединений, а "полосатость" ее приэкваториальных регионов объясняется тем, что поверхность там представляет собой сложную и неоднородную смесь минералов.

"Эти фотографии показывают, что Плутон и Харон являются действительно очень сложно устроенными мирами, — прокомментировал руководитель геологической команды New Horizons Уильям Грунди. — На их поверхности происходит много интересного. Наша команда прикладывает максимальные усилия для того, чтобы в самое краткое время определить химический состав разных регионов Плутона и понять, как они возникли".

Наконец, ряд последних снимков, переданных зондом, свидетельствуют о том, что в недрах Плутона в прошлом присутствовала тектоническая активность, а в разреженной азотной атмосфере планеты некогда шли климатические процессы.

"Мелкие темные участки в окрестностях экватора Плутона являются, скорее всего, следами тектонических процессов в недрах планеты, которые могли проходить в прошлом, — заявил руководитель миссии New Horizons Алан Стерн. — Залежи льдов и прочие черты поверхности к тому же свидетельствуют о том, что в атмосфере Плутона могли происходить некие погодные процессы".

Читайте также: 

Солнечная система вступает в новую эру

Три научные гипотезы о жизни на Марсе

Существуют ли землеподобные планеты

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...


Плутон открыл землянам новые горизонты
Комментарии
Трагедия в Керчи: в глобализации ли дело?
США поклялись душить Россию санкциями ежемесячно
Как Египет сделал то, чего не может сделать Россия
Трагедия в Керчи: в глобализации ли дело?
Глава Крыма раскрыл сообщников керченского стрелка
Глава Крыма раскрыл сообщников керченского стрелка
"Мы в рай, а они сдохнут": Путин рассказал о ядерной войне
Потом – выезд? Въезд в Москву хотят сделать платным
"Мы в рай, а они сдохнут": Путин рассказал о ядерной войне
Трагедия в Керчи - страх и месть: анализ антрополога
Трагедия в Керчи: в глобализации ли дело?
Трагедия в Керчи: в глобализации ли дело?
"Мы в рай, а они сдохнут": Путин рассказал о ядерной войне
"Мы в рай, а они сдохнут": Путин рассказал о ядерной войне
За реальное изнасилование можно ответить условно
США поклялись душить Россию санкциями ежемесячно
За реальное изнасилование можно ответить условно
Как Египет сделал то, чего не может сделать Россия
Кремль назвал условие переноса столиц
Кремль назвал условие переноса столиц
Трагедия в Керчи: в глобализации ли дело?