Европа исследует небесную тезку

Европейское космическое агентство (ЕКА) намерено вложить почти миллион евро в космический проект JUICE по исследованию трех крупнейших спутников Юпитера — Европы, Ганимеда и Каллисто. Эта миссия позволит получить сравнительную картину условий на юпитерианских лунах. Ведь предполагается, что в их океанах на большой глубине может существовать жизнь…

JUICE (Jupiter Icy moons Explorer) обошел в гонке за первенство двух других очень серьезных кандидатов на реализацию в рамках европейской программы Cosmic Vision — проект обсерватории NGO по поиску гравитационных волн и исследовательскую программу на базе новейшего телескопа ATHENA. Стоимость проекта-победителя составит 850 миллионов евро — сумма получилась не такой уж большой, так как предполагается, что многие детали и инструменты будут изготавливаться странами-поставщиками за счет собственных средств. Кстати, уже известно, что НАСА среди концессионеров JUICE не будет.

Читайте также: НАСА шлет космонавтов далеко и надолго

Старт миссии намечен на 2022 год. Автоматическая межпланетная станция JUICE, оснащенная солнечными батареями и ионными двигателями, отправится в путь на борту ракеты-носителя РН Ariane 5 с космодрома Куру во Французской Гвиане. Достигнуть цели АМС должна к 2030 году. После этого в течение, как минимум, трех лет зонду предстоит проводить детальные наблюдения в системе Юпитера. Основные исследования касаются спутников планеты-гиганта — прежде всего, ледяной Европы, а также Ганимеда и Каллисто с их каменистой поверхностью.

Любопытно, что, согласно последним научным данным, под коркой льда, покрывающей поверхность Европы, Ганимеда и Каллисто, могут находиться океаны жидкой воды глубиной до 200 километров. А раз там есть вода, то могут существовать и какие-то формы жизни, хотя бы самые примитивные. Поэтому первоочередной задачей миссии является именно обнаружение водяных резервуаров, а также возможных следов жизнедеятельности на лунах Юпитера. Но, конечно, это еще не все: в программу входят также топографическое и геологическое исследование поверхности, анализ толщины и состава ледяного покрова, оценка распределения массы в различных слоях, мониторинг атмосферы и магнитного поля самой планеты, и наконец, изучение особенностей ее взаимодействия со спутниками.

Кроме того, в процессе работы зонд должен сблизиться с Каллисто, который представляет интерес как самое изрезанное кратерами тело в пределах Солнечной системы. Дважды JUICE предстоит подойти и к Европе, чтобы попытаться обнаружить там химические следы органики (ее выбросы на поверхность могли происходить при криоизвержениях из подледного океана), а также измерить толщину льда над различными участками поверхности — в частности, там, где предполагается криовулканическая активность, и там, где она отсутствует. Помимо этого, аппарат проведет рекогносцировку для дальнейших миссий, которые, возможно, будут предусматривать посадку на поверхность спутника.

Планируется, что к 2032 году аппарат достигнет Ганимеда и изучит его поверхность, а также океан, который предположительно скрывается под ней. Так как Ганимед — единственный спутник в Солнечной системе, у которого есть собственное магнитное поле, будет проведено отдельное исследование его взаимодействия с магнитосферой Юпитера и солнечным ветром. Таким образом, рассчитывать на получение какой-либо конкретной информации от АМС можно не ранее 2030-2033 годов.

"Юпитер можно назвать архетипом гигантской планеты и для Солнечной системы, и для других звездных систем, — прокомментировал один из руководителей EКA, профессор Альваро Канете, — JUICE даст нам уникальную возможность лучше понять историю таких газовых гигантов и миров, которые они создают вокруг себя — а также оценить их реальную возможность поддерживать существование жизни".

Читайте также: Европа: Как же там кисло жить!

Пожалуй, на сегодняшний день это самая перспективная и амбициозная из всех миссий, до сих пор предпринимавшихся Европейским космическим агентством. Несмотря на то что JUICE выиграл тендер, на двух других его основных "конкурентах" крест пока не поставлен: руководство ЕКА объявило, что эти проекты будут дорабатываться, и не исключает того, что после завершения юпитерианской миссии они войдут в стадию реализации.

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...

Комментарии
Власти придумали новый налог для каждого гражданина
Власти придумали новый налог для каждого гражданина
Власти придумали новый налог для каждого гражданина
Правительство смилостивилось над безработными "недопенсионерами"
Франция стала чемпионом мира по футболу
Елена Исинбаева не примет участия в Олимпиаде-2016
Стало известно, почему Киев не перевооружается новыми танками "Оплот"
Стало известно, почему Киев не перевооружается новыми танками "Оплот"
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Украине предрекают голодные годы
Украине предрекают голодные годы
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
В Китае найдена угроза для всего живого на Земле
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Франция стала чемпионом мира по футболу
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Новые подтверждения: США готовились поставить в Крыму флот НАТО
Сражаются за интересы России: Игорь Стрелков о добровольцах из ЧВК "Вагнер"