Мысли о смерти делают добрее

Тема смерти в нашей культуре остается табуированной. О ней не рассказывают детям, понижают голос, когда вспоминают о ком-то почившем, а молодым и здоровым о смерти вообще советуют не задумываться. Считается, что одна мысль о конечности жизни способна расшатать психику. И напрасно. По последним данным, мысли о смерти делают нас добрее и здоровее.

Для большинства из нас смерти не существует. То есть существует, но примерно как Антарктида — каждый знает, что она есть, но мало кто ее видел, и уж к нему-то лично она не имеет никакого отношения. Знание о том, что каждый смертен, вытесняется далеко на периферию сознания, а у особо тревожных людей — в область бессознательного.

Это происходит из-за механизмов психологической защиты. Действительно, признать собственную смертность тяжело. Считается, что мысли о неизбежной смерти негативно влияют на психику, и потому здоровому человеку следует по возможности избегать долгих размышлений о вечном.

Читайте также:О страхе смерти и теории заговора

Но специалисты из Университета Миссури в США решили взглянуть на другую сторону вопроса. Они задались целью выяснить, есть ли в размышлениях о смерти что-то позитивное, укрепляющее, а не разрушающее нас. Их поиски увенчались успехом. Результаты исследования, опубликованные в журнале "Personality and Social Psychology Review", красноречиво свидетельствуют о том, что вспомнить о смерти порой бывает полезно.

Оказалось, к примеру, что при взгляде на кладбище у людей усиливается альтруизм. Двое специально подобранных актеров подходили к случайному прохожему с разговором о важности взаимопомощи или на другую, совершенно нейтральную тему. В какой-то момент один из разговаривающих ронял свои вещи. Оказалось, что беседы об альтруизме не оказывали особого действия, а вот вид могил однозначно делал людей добрее: если разговор происходил рядом с кладбищем, собеседник на 40% чаще бросался на помощь незнакомцу. Ученые считают, что траурные символы влияют на нас на бессознательном уровне.

Сотрудники Университета Миссури приводят и данные экспериментов своих коллег. В 2010 году исследование группы Иммо Фритше из университета Лейпцига показало, что мысли о собственной смертности повышают природоохранную сознательность людей. А Закари Ротшильд из Университета Канзаса и его коллеги обнаружили, что мысли о смерти заставляли американских и иранских религиозных фундаменталистов проявлять понимание к людям, которые придерживаются иных взглядов.

Что самое удивительное, мысли о смерти могут укреплять здоровье! Напоминание об умерших людях побуждает живых чаще обращаться к врачу, пользоваться солнцезащитным кремом, снизить количество выкуриваемых сигарет и вспомнить о физических упражнениях. Женщины, вспомнившие о своей смертности, чаще занимались самообследованием груди с целью предотвращения рака.

Здоровому отношению к смерти европейцы могут поучиться у представителей восточных культур. В Индонезии эта тема не табуируется. В церемонии погребения могут участвовать даже маленькие дети. Пока семья не накопила денег на роскошные похороны, забальзамированное тело почившего оставляют в доме и обращаются с ним, как с живым членом семьи. Это своеобразная дань уважения.

В Индии смерть считается моментом перехода души из одного воплощения в другое — важным, но не трагическим. Распространенные в этом регионе религии — индуизм, буддизм, джайнизм — учат тому, что душа переселяется тысячи раз, пока не обретет окончательный покой.

Но даже неверующие люди, как показывают исследования, могут спокойно относиться к идее собственной смертности и даже черпать в ней силы. Американский психотерапевт, агностик Ирвин Ялом в своей книге "Вглядываясь в солнце: жизнь без страха смерти" рассказывает, как помогал пациентам справляться с этой проблемой. По его словам, худшей стратегией было избегание мыслей о конечности жизни.

В таком случае этот страх загонялся в подсознание, человек становился подавленным и тревожным. Ухудшалось его здоровье, появлялись необъяснимые страхи. Ялом рассказывает, что многим его пациентам помогала мысль, что их идеи, мысли и поступки останутся "жить" в их друзьях. Некоторых успокаивает идеи Эпикура о том, что смерть исключает способность к ощущениям, и потому мы не будем горевать о собственной смерти — а значит, и беспокоиться не о чем. Ту же идею озвучил Лукреций, сказав: "Где есть я, там нет смерти, где есть смерть — нет меня. Поэтому смерть — ничто для меня".

Читайте также:Подавление жалости превращает в чудовище

Как бы то ни было, мысли о смерти "масштабируют" имеющиеся у нас проблемы. Действительно, кому покажется важным не сданный отчет или опоздание, по сравнению с тем, что мы еще живы, хотя могло быть иначе? Они также заставляют провести ревизию своих целей и ценностей в жизни. Занимаюсь ли я тем, чем действительно хочу, ведь жизнь конечна? На что я трачу свое время? Эти вопросы, несомненно, представляют очень конструктивный итог размышлений о смерти. Ученые и психологи призывают своих коллег обратить внимание на то, что мысли о конце жизни не всегда депрессивны, а, напротив, могут улучшить жизнь.

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комитет Генассамблеи ООН по социальным, гуманитарным и культурным вопросам принял проект резолюции Украины о ситуации в области прав человека в Крыму. 

ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Комментарии
Ученые предупредили о катастрофе из-за экспериментов с ГМО
Исламисты захватили оружие, поставленное Россией сирийским военным
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ
Коммунисты пообещали Путину страшную судьбу Каддафи
Провинция злится: средняя московская заплата выросла до 90 000 рублей
От чего толстеют россияне
Официальное название Керченскому мосту выберут голосованием
Провинция злится: средняя московская заплата выросла до 90 000 рублей
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Дело о пайках Росгвардии: махинации или заговор?
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Главу МИД ФРГ разозлил конфликт между Россией и США из-за СМИ
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Провинция злится: средняя московская заплата выросла до 90 000 рублей
ООН приняла резолюцию против Крыма. Что теперь будет?
Варшава уговаривает европейские страны отказаться от российского газа
Варшава уговаривает европейские страны отказаться от российского газа
Ученые предупредили о катастрофе из-за экспериментов с ГМО
Ученые предупредили о катастрофе из-за экспериментов с ГМО