Грудные младенцы вполне сознательны

Что творится в маленькой головке ребенка? Каким он видит мир? Если умиленные родители радуются осмысленному взгляду малыша: "Все понимает!" — то ученые долгое время искали доказательства наличия сознания у детей. Младенцы действительно реагируют на слуховые и зрительные стимулы, но что происходит при этом в их мозге? Оказывается, сознание у младенцев все-таки есть.

Вскоре после рождения ребенок учится фокусировать взгляд и может подолгу задерживать его на одном предмете. Родители, конечно, принимают это за несомненный признак сознательности и ума любимого чада. Однако для нейробиологов вопрос о том, насколько разумны маленькие дети, долгое время оставался открытым.

Как происходит осознание, к примеру, зрительного стимула? Когда в наше поле зрения попадает движущийся объект, в мозге срабатывают соответствующие зрительные центры. Даже если этот объект движется слишком быстро, чтобы его можно было заметить, он все равно будет зарегистрирован центральной нервной системой. Если же предмет немного задержится в поле зрения, зрительные центры из задней части мозга пошлют сигнал в префронтальную кору.

Читайте также: Глупеем ли мы с возрастом?

В этот момент у взрослого человека происходит понимание: "Я что-то вижу", — а затем в его сознании возникает зрительный образ объекта. Весь этот процесс занимает менее трети секунды, однако именно такие цепочки активности в мозге, в сенсорной зоне и префронтальной коре, служат признаком наличествующего сознания.

Сид Куйде из французского Национального центра научных исследований (CNRS) и его коллеги решили выяснить, с какого возраста у детей появляется именно такая двухступенчатая активность, указывающая на осознание человеком происходящего вокруг. Из 240 малышей, чьи родители дали согласие на участие в эксперименте, лишь 80 оказались достаточно усидчивы, чтобы на них можно было надеть шапочку с электродами и попросить их не двигаться какое-то время. Чтобы привлечь внимание младенцев, ученые на мониторе показывали им разные лица, которые задерживались на экране всего лишь на долю секунды.

Как оказалось, сознание у младенцев присутствует. У годовалых малышей активность мозга практически не отличалась от таковой у взрослых. Правда, "вторая волна" нейронных откликов, соответствующая активности префронтальной коры, получившей информацию от сенсорной, оказалась у детей в три раза медленнее. То есть наличие объекта в поле зрения они фиксировали хорошо, а вот осознание: "Я вижу нечто", — доходило до них медленнее. Это и неудивительно, учитывая юный возраст подопытных. Все-таки когнитивные процессы формируются у человека с возрастом.

Даже у пятимесячных детей соответствующая двухступенчатая активность оказалась в наличии. У них ответ префронтальной коры был еще более слабым и растянутым во времени. Как предполагают ученые, у детей этого возраста идет постепенная "настройка" сознания. А возникает двухчастная активность сознания примерно в двухмесячном возрасте, говорят исследователи.

В целом их выводы подтверждают общепринятую точку зрения в детской психологии, которая строилась в основном на эмпирических данных и простых экспериментах без сканирования нейронной активности. Так, психологи давно предполагали, что новорожденный еще неспособен отделять себя от внешнего мира, то есть самосознанием как таковым не обладает. Примерно с двух-трех месяцев, говорили они, у малышей постепенно формируется осознание границ своего тела. Параллельно с этим они начинают выделять во внешнем мире некоторые объекты. Прежде всего дети, конечно, отличают маму. Они начинают улыбаться ей, гулить при ее появлении, протягивать ручки — словом, реагируют эмоционально. Затем малыши начинают различать и других близких — папу, бабушку, дедушку, а также любимые игрушки и заинтересовавшие их предметы.

Читайте также: Дети учатся грамматике с пеленок

Подражание взрослым и освоение простейших норм поведения начинается у малышей примерно с шести месяцев, а внешний "образ себя" — узнавание себя в зеркале, на фотографии — формируется примерно к восьми месяцам. А "сознательные эмоции", то есть те, что включают компонент осознания своих действий — гордость, стыд, вина, смущение, как раз формируются к первому году.

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии
Будет стоять: зачем Москву украсят бюстом Ельцина
СМИ: Турция вывела свой золотой запас из США
Портам Латвии предрекли еще один мощный удар из России
Портам Латвии предрекли еще один мощный удар из России
Губернатор Севастополя возомнил себя барином?
Губернатор Севастополя возомнил себя барином?
Будет стоять: зачем Москву украсят бюстом Ельцина
Найдены причины антироссийской политики Канады
Пять фактов, которые любой может найти о вас в Интернете
Пять фактов, которые любой может найти о вас в Интернете
Пять фактов, которые любой может найти о вас в Интернете
В Москве начался бунт дворников-гастарбайтеров
Крым: Киев должен ответить за действия в отношении моряков "Норда"
Будет стоять: зачем Москву украсят бюстом Ельцина
Губернатор Севастополя возомнил себя барином?
В последний момент: как Путин и ФСБ спасли "Роснано" от Чубайса
В последний момент: как Путин и ФСБ спасли "Роснано" от Чубайса
В последний момент: как Путин и ФСБ спасли "Роснано" от Чубайса
В последний момент: как Путин и ФСБ спасли "Роснано" от Чубайса
В последний момент: как Путин и ФСБ спасли "Роснано" от Чубайса
Будет стоять: зачем Москву украсят бюстом Ельцина