Предки черепах кусались, а не оборонялись

В Китае обнаружены останки до сих пор не известных науке одной из старейших черепах в мире. Эта находка позволила решить одну из самых таинственных загадок, над которой ломали голову не одно поколение исследователей.

Odontochelys semitestacea или «полупанцирная зубастая черепаха» водилась на нашей планете примерно 220 миллионов лет назад. Окаменелые останки трех особей, обнаруженные в провинции Гуйчжоу на юге Китая, помогли восстановить утраченное эволюционное звено между черепахами с полноценным панцирем и их беспанцирными предками. Этот вид является предком всех других ныне известных видов черепах, сообщает научно-популярный журнал «Nature».

От своих более поздних потомков эта разновидность отличается тем, что у нее покрыт панцирем только живот, а на спине защитный слой отсутствует. Так как панцирь покрывал тело черепахи лишь частично, исследователи заключили, что его нижняя часть - пластрон, сформировалась раньше верхней - карапакса. У них был обнаружен еще один признак, который никогда прежде не встречался – зубы на верхней и нижней челюсти.

До этого случая самые старые ископаемые черепахи были найдены в Германии. Их возраст предположительно 204 - 206 миллионов лет. У этого вида, называемого Proganochelys quenstedti, уже был полноценный панцирь, поэтому ученые не могли проследить за эволюцией образования панциря черепах. Нынешний вид Odontochelys semitestacea, по мнению ученых, представляет собой переходную форму.

Исследователи уверены, что черепахи Odontochelys semitestacea умели плавать. Об этом свидетельствует наличие брюшного щита, защищавшего животных от нападения снизу. Обнаружение окаменевших морских рептилий и беспозвоночных вблизи от места находки трех черепах также указывает на то, что эти особи жили недалеко от морского побережья либо в дельтах рек.

Останки помогли исследователям распрощаться с широко распространенной теорией, что панцирь черепахи сформировался из сросшихся костных пластин, как у крокодила. Международная группа ученых пришла к заключению, что панцирь, вероятно, сформировался при сращивании спинного хребта с ребрами.

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комментарии
Мнение журналиста: Оксимирон выиграл, Россия проиграла
Мнение журналиста: Оксимирон выиграл, Россия проиграла
Мнение журналиста: Оксимирон выиграл, Россия проиграла
Мнение журналиста: Оксимирон выиграл, Россия проиграла
Кровь и крики: спецназ штурмует "Михомайдан" в Киеве
Тайная цель Трампа: что стоит за американскими нападками на Россию
Сажать родителей и учителей — идея необыкновенная
Причиной падения Древнего Египта могли стать извержения вулканов
Жизнь страшнее смерти: 12 фактов о КНДР
Розетки? Забудьте! Электричество будут передавать, как WiFi
Назван самый опасный для россиян контрафакт
Розетки? Забудьте! Электричество будут передавать, как WiFi
Причиной падения Древнего Египта могли стать извержения вулканов
За и против: названы варианты болезненного ответа России на санкции США
За и против: названы варианты болезненного ответа России на санкции США
Военный переворот в Бразилии: далее везде?
Военный переворот в Бразилии: далее везде?
Тело русской девушки сожгут в Доминикане
Аляску продали, сдали в аренду или подарили?
США хотят остаться в Афганистане навсегда?
Ксения Собчак решила участвовать в президентской гонке-2018