Жизнь в стае стирает воспоминания

Недавно биологи из Великобритании раскрыли еще одну загадку саранчи. Оказалось, что при переходе этих насекомых от одиночного к стайному образу жизни у них может изменяться память, в результате чего они начинают смотреть на мир буквально другими глазами. Так, стайная саранча с аппетитом пожирает те ядовитые растения, которых одиночки избегают.

Напомню, что саранчой обычно называют представителей нескольких видов семейства Acrididae, которые, хоть и ведут в норме одиночный образ жизни, при определенных условиях все же способны образовывать крупные стаи численностью до сотен миллионов особей, мигрирующие на значительные расстояния. Однако те, кто видел одиночную особь саранчи и ее "стайный" вариант, всегда поражались, насколько они резко отличаются друг от друга — неспециалисту может даже показаться, что это представители двух совершенно разных видов!

В самом деле, насекомые, которые ведут одиночный образ жизни, обычно более крупные, но в то же время малоподвижные, пугливые, да и окрашены они достаточно бледно. А те, что родились уже после того, как саранча собралась в стаю, хоть и уступают в размерах своим одиночным сородичам, однако обладают куда более яркой окраской и весьма агрессивным и энергичным характером. Все это говорит о том, что в процессе формирования стаи у этих насекомых, с каждой особью, которая становится ее членом, происходят серьезные физиологические изменения (скорее всего, на биохимическом уровне), которые серьезно преобразуют внешний вид и поведение саранчи.

Интересно так же, что при организации стаи у саранчи изменяются и вкусовые предпочтения — например, если, находясь в одиночной фазе, саранча не ест некоторые токсичные растения, то "влившись" в коллектив, она начинает активно поглощать их. Ученые объясняли такую перемену вкусов тем, что растительные токсины, которые в скором времени пропитывают весь ее организм (само насекомое не страдает от них, поскольку ядовитые вещества локализуются в жировом теле — прослойке, которая надежно изолирует от всех внутренних органов), отваживают от нее хищников. Однако до сих пор было не совсем понятно, как при этом происходит изменение пищевого поведения — ведь одиночная саранча, попробовав ядовитые растения, потом всю жизнь их сторониться.

И вот недавно биологи из Лестерского и Сассекского университетов (Великобритания) решили узнать, как происходит подобная перестройка саранчи с одной модели поведения на другую. Для этого Джереми и Нивен поставили такой эксперимент — они обрабатывали токсичные растения веществом с определенным резким запахом. В результате выяснилось, что насекомые, находящиеся в различных фазах, воспринимали его по-разному — одиночки оценивали этот запах как отпугивающий, а стайную саранчу он, наоборот, притягивал.

Таким образом было подтверждено предположение о том, что многие признаки сопровождающие токсичную еду, сохраняются в памяти насекомых. Но что же в таком случае происходит с их памятью при переходе из одной жизненной фазы в другую? Сначала биологи решили проверить, не влияет ли на память тесный контакт с другими особями. Для этого одиночную саранчу помещали в группу и следили за тем, что она будет есть. Однако тут экспериментаторов поджидала неудача — выяснилось, что обонятельная память от этого не менялась, и запах, связанный с ядовитой едой, продолжал пугать насекомое.

Тогда исследователи пошли другим путем — они взяли одиночную саранчу и создали вокруг нее те самые условия, при которых обычно и происходит переход в стайную фазу — а это происходит при резком повышении температуры и дефиците еды и воды. После этого экспериментальному животному вновь дали токсичное растение, о обнаружили, что пугавший ее прежде запах на этот раз, наоборот, стал для насекомого весьма и весьма привлекательным — саранча не только съела без остатка ядовитое угощение, но и еще добавки попросила! Получается, что именно изменение условий существования меняет память насекомого — негативные воспоминания при этом полностью блокируются, в результате чего саранча может "переписать" информацию, касающуюся "плохого" запаха, превратив его тем самым в "хороший".

Таким образом, можно сказать, что переход из одной жизненной фазы в другую вызывает перестройки даже в когнитивно-поведенческих признаках саранчи. Не будет сильным преувеличением утверждать, что в результате этого насекомые начинают смотреть на мир буквально другими глазами. Впрочем, в статье, опубликованной в журнале Current Biology, биологи пишут, что изменений одного-двух факторов внешней среды для таких превращений явно недостаточно, и, скорее всего, деятельность нервной системы меняется под воздействием целой группы обстоятельств.

Итак, ученым удалось доказать, что при переходя от одиночного к стайному образу жизни у саранчи действительно изменяется память. И, кроме того, они также смогли понять, почему эти насекомые начинают есть токсичные растения — дело было вовсе не в хищниках. Просто в тех условиях, в которых происходит формирование саранчовых стай, больше и есть-то особенно нечего. Так что теперь все негативные воспоминания насекомого, связанные с ядовитыми растениями, оказываются ну совсем не к месту, и для того, чтобы спокойно питаться тем, что есть, не отвлекаясь на сомнительные ассоциации, саранча вынуждена блокировать их…

Читайте также в рубрике "Наука и техника

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!


Саранча: нашествия и загадки

Скандально известной судье Краснодарского краевого суда Елене Хахалевой велено писать заявление об отставке, заявил в своем очередном видеообращении бывший судья Хостинского районного суда города Сочи Дмитрий Новиков.

СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой

Скандально известной судье Краснодарского краевого суда Елене Хахалевой велено писать заявление об отставке, заявил в своем очередном видеообращении бывший судья Хостинского районного суда города Сочи Дмитрий Новиков.

СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой
Комментарии
Что на самом деле думают французы об Украине
Мадрид в бешенстве: Барселона разыгрывает крымский сценарий
Посольство США пригласило россиян за визами в Киев
Посольство США пригласило россиян за визами в Киев
Дочь Ильхама Алиева делала селфи в зале ООН, пока отец говорил о Карабахе
СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой
На памятнике Калашникову изобразили "Штурмгевер". Кто виноват?
США: Россия нарушила обязательства по договору ДРСМД
Дочь Ильхама Алиева делала селфи в зале ООН, пока отец говорил о Карабахе
"Выкорчевать заразу": Каспаров поставил России условие
Посольство США пригласило россиян за визами в Киев
Посольство США пригласило россиян за визами в Киев
Чернобыльскую АЭС переполнили радиоактивные материалы
На памятнике Калашникову изобразили "Штурмгевер". Кто виноват?
Через два года газотранспортной системе Украины придет конец — Рустам ТАНКАЕВ
США попались на передаче данных о российских войсках террористам
"Яблоко" предлагает России смириться
Мадрид в бешенстве: Барселона разыгрывает крымский сценарий
Победила дружба: Узбекистан метит в лидеры региона
Ночные "Страхи" Моргана Фримена
СМИ сообщили об отставке «золотой судьи» Хахалевой