Невинные овечки пожирают жаб

Иногда бывает так, что в процессе охоты хищник неожиданно становится… жертвой. И нападает на него не конкурент, а существо, которое он за секунду до атаки считал добычей. Эту тактику можно рассмотреть на примере того, каким образом земноводных обманывают личинки жужелиц из рода Epomis, которые притворяются невинными овечками, а затем…

… нападают на тех, кто собирается ими поужинать.

Вообще, о натянутых взаимоотношениях эпомусов и амфибий было известно достаточно давно. В частности, неоднократно отмечалось, что взрослые особи Epomis dejeani и Epomis circumscriptus, которые днем сторонятся земноводных, по ночам активно нападают на них, и практически всегда успешно. Небольшие (длина их тела составляет 15-18 миллиметров), но чрезвычайно проворные жужелицы атакуют квакш, жаб и лягушек сзади — они вспрыгивают на спину сидящей в засаде амфибии и двумя-тремя укусами мощных челюстей перекусывают им позвоночник, разрывая при этом спинной мозг.

После этого амфибия оказывается полностью парализованной, и, воспользовавшись этим, жук начинает медленно, но с удовольствием объедать ее (подробности данной охоты вы можете увидеть здесь). В итоге от бывшего охотника, оказавшегося жертвой, остается лишь начисто обглоданный скелет. Следует заметить, что данный поединок жужелицы и амфибии можно смело сравнивать с борьбой Давида и Голиафа, поскольку самые маленькие их жертвы, квакши Hyla savignyi, достигают в длину 47 миллиметров, а жабы и лягушки бывают и того крупнее!

Что касается тритонов, то, как показали эксперименты израильских биологов Гила Вайзена и Авитала Газита из Тель-Авивского университета, с таким крупным противником может справиться лишь восемнадцатимиллиметровые особяи Epomis dejeani, представителям более мелких видов он не по зубам — точнее, не по челюстям.

Читайте также: Хищный клоп и дымовая завеса

Однако все это можно назвать честным поединком — ведь жужелицы здесь не притворялись жертвами и не подманивали земноводных к себе специально. Однако недавно те же Вайзен и Газит доказали, что на амфибий охотятся не только взрослые эпомусы, но и их личинки. А им, поскольку они еще не столь быстры и подвижны, как взрослые, приходится идти на хитрость. Интересно, что хитрые личинки вовсю используют недочеты в охотничьей стратегии самих жаб и лягушек.

Фото: AP

Исследователями было замечено, что личинки эпомусов обычно сидят, наполовину зарывшись в землю, и при этом активно приманивает добычу, покачивая из стороны в сторону своими усиками, а также открывая-закрывая свои огромные челюсти. Как мы помним, амфибии всегда реагируют на резкое движение со стороны жертвы (неподвижных насекомых они вообще не замечают), поэтому, увидев, как на поверхности почвы колеблется что-то мелкое и явно похожее на насекомое, заинтересованная жаба направляется к сидящей в засаде личинке. Подойдя поближе, амфибия атакует жертву стандартным способом — выбрасывает в ее направлении свой стремительный и липкий язык.

Любое другое насекомое, без сомнения, попыталось бы увернуться от этого броска, однако личинкам эпомусов только этого и надо. Не теряя ни секунды, эти коварные обманщики выскакивают из своего убежища и идут в контратаку — своими мощными челюстями вцепляются в язык одураченной амфибии. Земноводное по инерции пытается втянуть язык обратно, но быстро сделать ему этого не удается — личинка эпомусов, размеры которой составляют 11-15 миллиметров, достаточно тяжела. Поэтому амфибия лишь подтаскивает ее ко рту, а та, не теряя времени, перескакивает с языка в район нижней челюсти или горла, впивается в жабу и, вгрызаясь все глубже в плоть земноводного, разрывает ей дыхательные пути. После этого амфибия уже не может сопротивляться агрессору, и личинка приступает к трапезе.

Исследователи отмечали, что в некоторых случаях жаба оказывалась весьма проворной и успевала проглотить личинку (это случилось в семи случаях из четырехсот экспериментальных поединков). Однако через некоторое время ей приходилось выплевывать беспокойное насекомое обратно, которое, видимо, начинало кусать ее изнутри. А оказавшись снаружи, личинка вновь атаковала оторопевшую жабу и убивала ее. Интересно, что ни в одном эксперименте земноводным не удалось выиграть этот смертельный поединок — пусть и не с первого раза, но личинки эпомусов всегда одерживали верх (подробнее эту смертельную схватку можно увидеть здесь).

Фото: AP

Сразу скажу, что в данных случаях речь шла об уже достаточно взрослых личинках, которые готовились к окукливанию (кстати, некоторые энтомологи считают, что если подобная личинка позднего возраста не съест амфибию, то у нее не будет энергии для того, чтобы окуклиться, то есть это является необходимым условием для ее метаморфозы). Однако есть данные о том, что и только-только вылупившиеся из яиц личинки эпомусов также опасны для земноводных. Эти крохи (длина их тела не превышает пяти миллиметров), утверждают израильские ученые Элрон и Шлагман, сразу же после появления на свет, начинают разыскивать амфибию для того, чтобы прикрепиться к ней. Обычно малыши намертво вцепляются амфибиям в лапы и остаются там до своей первой линьки (всего перед окукливанием личинка линяет три раза).

Эти крохотные существа ведут паразитический образ жизни, высасывая из земноводного кровь, лимфу и другие жидкости. Элроном и его коллегой было также установлено, что если личинка не может прицепиться к земноводному, то она достаточно быстро погибает, поскольку ничем, кроме плоти амфибий, эти существа в раннем возрасте, судя по всему, вообще не могут питаться. Однако маленькие личинки не убивают жаб — после линьки они открепляются от их тел, оставляя о себе лишь неприятные воспоминания в виде шрамов.

Получается, что для эпомусов на разных стадиях жизненного цикла амфибии являются и жертвами, и хозяевами. Как же в процессе эволюции могли возникнуть столь необычные отношения между этими видами? Вайзен и Газит предполагают, что, вероятно, охотничье поведение личинок старших возрастов и взрослых вначале развивалось как защитная реакция на агрессию земноводных, для которых питание насекомыми было характерной чертой с самого возникновения как группы. Проще говоря, сначала, атакуя амфибий, эпомусы просто пытались их отпугнуть. И лишь потом "сообразили", что незадачливыми агрессорами можно питаться.

Однако автору этих строк подобная версия кажется весьма сомнительной — ведь она не объясняет, почему личинки самого первого возраста паразитируют на земноводных. И, судя по всему, это облигатная (то есть обязательная) форма паразитизма — ведь иначе личинка не может развиваться. А вот облигатной связи у взрослых эпомусов с амфибиями нет — было неоднократно замечено, что они могут питаться улитками и другими насекомыми.

По моему мнению, дело обстояло так — все началось именно с того, что личинки первого возраста стали паразитировать на земноводных (у личинок жуков такое наблюдается достаточно часто). Однако подросшая личинка уже не могла быть (в силу того, что она большая и тяжелая) просто эктопаразитом. Тем не менее, плоть амфибий оказалась очень выгодным энергетическим ресурсом для эпомусов — ведь было замечено, что, не закусив лягушкой, личинка не может окуклиться (возможно также, что в телах амфибий присутствует какое-то вещество, без которых эпомусы не могут синтезировать необходимые для метаморфозы гормоны).

И вот, раз паразитировать уже невозможно, а питаться амфибиями все равно необходимо для развития, взрослые личинки переходят к хищничеству. Постепенно и сами жуки начинают питаться амфибиями, ведь у насекомых достаточно часто наблюдается интересная "пищевая память" — взрослые особи интересуются той же самой пищей, что и личинки (так, например, бабочки откладывают яйца только на листья тех растений, которые они поедали, будучи гусеницами). В итоге и получилась интересная взаимосвязь с амфибиями, при которой совсем маленькие эпомусы паразитируют на них, а более старшие — охотятся на земноводных.

Читайте также: Гигантские клопы питаются черепахами

Следует заметить, что среди насекомых подобные отношения с позвоночными наблюдаются впервые. Мы как-то привыкли к тому, что жабы и лягушки едят букашек, а тут получается наоборот, жертва оказывается в роли охотника. Это подтверждает справедливость поговорки о том, что иногда ягненок может загрызть волка.

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комментарии
Опубликовано видео побега солдата КНДР от Ким Чен Ына
Опубликовано видео побега солдата КНДР от Ким Чен Ына
Те же и Израиль: США готовят второй акт войны в Сирии
Казни русских солдат получают высшие премии Запада и России
Те же и Израиль: США готовят второй акт войны в Сирии
Те же и Израиль: США готовят второй акт войны в Сирии
Французский пшик: откуда взялась "радиация" на Урале
Французский пшик: откуда взялась "радиация" на Урале
Французский пшик: откуда взялась "радиация" на Урале
Дмитрий Хворостовский умер от рака в Лондоне
Казни русских солдат получают высшие премии Запада и России
Экс-премьер Украины: на Майдане и в Одессе убивали грузины
Казни русских солдат получают высшие премии Запада и России
Те же и Израиль: США готовят второй акт войны в Сирии
Казни русских солдат получают высшие премии Запада и России
На крыльях смерти: от самых аварийных самолетов уже не отказаться
Казни русских солдат получают высшие премии Запада и России
На кинофестивале в Москве покажут фильм про "героев АТО"
Истории любви: Троцкий и хромоножка
Ученые рассказали о странной находке на островах Земли Франца-Иосифа
Роскачество теперь знает, где хлеб в России лучше всего