Автомобили подрезали ласточкам крылья

Оказывается, автомобили способны не только быстро перемещать людей из одной точки в другую, но еще могут ускорять эволюцию. Биологи выяснили, что в популяциях белолобых ласточек всего за тридцать лет из-за воздействия автомашин произошли серьезные изменения. Теперь в них доминируют короткокрылые формы, которые реже сталкиваются с машинами.

 Традиционно считается, что естественный отбор весьма нетороплив и для того, чтобы популяция изменилась под его воздействием, должны пройти минимум тысячелетия. Это совершенно справедливо, если речь идет о появлении новых видов. Однако, изменить облик популяции этот неутомимый двигатель эволюции может и за куда более короткий срок.

Вспомнить хотя бы хрестоматийный пример с бабочкой березовой пяденицей (Biston betularia), который в свое время восхитил великого Чарльза Дарвина, известный также под названием индустриального меланизма. Напомню, нормальная окраска этих бабочек бело-сероватая с темными пятнышками, она позволяет насекоммым быть незаметными на стволах березы. Однако в XIX веке в Англии в связи с бурным развитием промышленных предприятий многие леса рядом с городами оказались в буквальном смысле этого слова прокопченными насквозь - сажа оседала на стволы деревьев и делала их темными.

 И вот, не прошло и пары десятков лет, как в этих местах стала доминировать форма с темной окраской крыльев. Что не удивительно - ведь на черной коре именно у нее было больше шансов остаться незамеченной хищником. Следует заметить, что и в нормальных лесах эта темная морфа изредка встречалась, однако там у таких бабочек не было такого преимущества, поэтому немногие из них могли нормально спариться и отложить яйца - хищники поедали их почти сразу после того, как они выходили из куколок.

 Читайте также: Сигаретные окурки прогоняют паразитов

Автомобили подрезали ласточкам крылья. 282259.jpeg

Как видите, иногда естественному отбору не нужно много времени, что бы создать что-то новенькое - был бы материал. А он есть всегда, поскольку живые существа в массе своей весьма изменчивы и в любой популяции найдутся нестандартные формы. В обычных условиях эти «уклонисты» остаются в меньшинстве, но если таковые вдруг изменятся, то у них появляется шанс стать доминирующей формой.

 Именно это, согласно исследованиям американских биологов Чарльза Брауна из Талсского университета и Мэри Бамбергер Браун из Небрасского университета в Линкольне произошло с популяцией белоголовой ласточки (Petrochelidon pyrrhonota), обитающей на западе штата Небраска. Эти птицы обитают недалеко от шумных и оживленных трасс, и, следовательно, на протяжении многих лет постоянно сталкивались с мчащимися по ним автомобилями.

В результате в популяции изменилась доминирующая форма птиц - раньше там было больше длиннокрылых особей, теперь же чаще встречаются короткокрылые.

Это соотношение несколько удивило ученых - известно, что хоть в популяции время от времени и встречаются особи с короткими крыльями, однако нормой для белелобой ласточки все-таки долгое время являлось длинное крыло. Обладающие им особи летали быстрее, и, соответственно, успевали собрать больше насекомых, чем их короткокрылые коллеги. Но почему же вдруг резко изменилось соотношение особей в популяции?

Ученые выяснили это, сравнив тела птиц, погибших в столкновениях с автомобилями, и умерших в специальных ловчих сетях. Оказалось, те, что гибли на дорогах, имели более длинные крылья. С другой стороны, в ловчих сетях находились в основном ласточки с более короткими крыльями.

Кроме того, исследователи провели серию замеров длины крыла у птиц, попавших в ловчие сети и оставшихся в живых и поняли, что короткокрылые особи вообще встречаются чаще, хотя еще тридцать лет назад ситуация была совершенно иной - доминировали длиннокрылые ласточки.

Наконец, ознакомившись с отчетами сотрудников дорожной полиции, биологи выяснили, что в последнее время число ласточек, погибающих в столкновениях с машинами, сильно снизилось. Причем это не было связано с общим падением численности популяции - она наоборот росла. И никаких признаков ее вырождения заметно тоже не было.

Автомобили подрезали ласточкам крылья. 282258.jpeg

 Все это навело ученых на мысль о том, что дело здесь именно в естественном отборе - из-за того, что в какой-то момент столкновения с автомобилями стали весьма частым явлением, он начал благоприятствовать короткокрылым особям, поскольку короткие крылья делают птиц более маневренными. Известно, что короткокрылые ласточки могут, например, быстрее совершить резкий поворот на 90˚, чтобы избежать столкновения с автомобилем или с каким-нибудь дорожным сооружением. Неудивительно, что в какой-то момент короткокрылые особи стали доминировать - ведь их больше доживало до того возраста, когда уже можно было спарится и отложить яйца.

Читайте также:  Промышленный шум полезен для многих

Удивительным было другое - естественному отбору понадобилось всего-то тридцать лет для того, что бы совершенно изменить облик популяции (даже в случае с пяденицей на это ушло все-таки больше времени). Ведь автодороги, шоссе и скоростные магистрали появились все же не так давно. Но оказалось, что иногда естественному отбору тоже свойственно торопиться. Особенно, если виду приходится приспосабливаться к такому быстрому фактору окружающей среды, как автомобиль...

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...


Птичьи забавы. Рейтинг
Комментарии
Путин провоцирует: "Австрия меня любит"
Кто главный неудачник раздела Каспия?
Появилось видео суперзалпа "Калибрами" из Черного моря
Почему Россия не хочет запрещать роботов-убийц
Израиль - игрок и центр ближневосточных конфликтов
Путин провоцирует: "Австрия меня любит"
Украина мечтает о том, что сделает с Крымом после войны с Россией
Россия потратит почти миллиард рублей на украшение Гаваны
Распад России начнется с Москвы и Подмосковья?
Появилось видео суперзалпа "Калибрами" из Черного моря
Какого "позитива" не хватает Путину в соцсетях
Распад России начнется с Москвы и Подмосковья?
За что олигарх Ходорковский может попасть на народные вилы
За что олигарх Ходорковский может попасть на народные вилы
За что олигарх Ходорковский может попасть на народные вилы
За что олигарх Ходорковский может попасть на народные вилы
За что олигарх Ходорковский может попасть на народные вилы
Генерал СКР сядет на 5,5 лет за взятку от "смотрящего по России"
Германию убедили, что Крым принадлежит России
Распад России начнется с Москвы и Подмосковья?
За что олигарх Ходорковский может попасть на народные вилы