Сикстинская капелла кристаллов

Уникальную селенитовую пещеру, найденную в мексиканской пустыне на глубине 300 метров, геологи называют "Сикстинской капеллой кристаллов". В ней так жарко, что для исследования самых крупных естественных селенитов на Земле ученым удается спуститься туда максимум на час. И то в охлаждающих костюмах!

История таинственной пещеры началась в далеком 1794 году. В те времена к югу от города Чихуахуа мексиканскими исследователями была найдена серебряная жила в основании холмов, называемых Наика (Naica). Местность осушили, и до начала 20 века в шахте Наика велись серебряные и золотые разработки, добывался цинк и свинец. Кристаллы тогда так и остались незамеченными.

Через много лет, в апреле 2000, братья Хуан и Педро Санчес бурили новый туннель в этой шахте, и вот тогда было сделано действительно захватывающее открытие. Повидавшие виды шахтеры были поражены увиденным: на глубине в 300 метров находилось "королевство" прозрачных гипсовых "лучей". Самые крупные достигали в длину 11 метров и имели вес около 55 тонн.

Владельцы шахты Наика тут же распорядились установить на входе в пещеру железную дверь, чтобы защитить находку.

Читайте также: Кристалл, упавший с небес, тверже алмаза

Вскоре — в том же году — пещера кристаллов-гигантов была открыта для исследователей. Геологи с восторгом называют находку "Сикстинской капеллой кристаллов". Чтобы понять, как они вымахали до таких гигантских размеров, ученые взяли пробы жидкости из пещер. Оказалось, кристаллы "выросли" потому, что были погружены в богатую гипсом воду.

Вулканическая деятельность, начавшаяся примерно 26 миллионов лет назад, создала гору и заполнила ее селенитом — одним из самых красивых форм гипса, который нередко формируется в прозрачные кристаллические глыбы. Они достаточно устойчивы, поскольку температура в пещере — около 58 градусов Цельсия со стопроцентной влажностью. Другими словами, эти структуры окутаны паром.

Процесс формирования кристаллов приостановился, когда в этой местности были проведены работы по осушению. Если они вновь будут погружены в воду, то продолжат расти.

Фото: AP

Только представьте, подземная пустота заполнена кристаллами столь же высокими, как сосны, а в некоторых случаях даже больше в диаметре. Они переливаются, излучая золотые и серебряные блики. Но из-за агрессивной среды четкие фотографии, увы, получить практически невозможно. Человек без средств защиты может находиться в пещере кристаллов-гигантов в течение шести-десяти минут, затем теряет сознание и может погибнуть.

Чтобы вести работы, исследователи надевают охлаждающие костюмы — жилеты из замороженного геля, окруженного изоляцией, а также рюкзаки, которые снабжают владельца прохладным воздухом. Все это позволяет людям оставаться в шахте почти в течение часа.

Недавно режиссер (и авантюрист!) Джордж Коуронис ездил в шахту Наика, чтобы собственными глазами увидеть "чудесную" пещеру.

Читайте также: О чем молчат хрустальные черепа

"Внутри было невыносимо жарко, — делится впечатлениями Коуронис, который находился там без специального костюма. — Есть определенный рубеж при входе в пещеру, после которого температура наваливается на вас, как "бульдозер". Но как только вы видите первые наросты невероятно огромных кристаллов, вас переполняет желание идти все глубже и глубже, забыв о жаре. Мы находились в пещере лишь в течение 14 минут. Когда мы выходили, мое сердце билось, и я обливался потом…"

Коуронис признался, что никогда не видел столь впечатляющего места — будто попал на другую планету.

К сожалению, после того, как серебро в шахте Наика иссякнет, шахтеры, вероятно, снова затопят пещеры водой. И чудесные кристаллы упокоятся в недрах земли, где их не будет тревожить человек.

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии
Встреча представителей России и НАТО состоится в конце мая
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Мечты-мечты: Хиллари Клинтон возжелала возглавить Facebook
"До нас им очень далеко": Запад унизил армию России
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Германия умоляет: мигранты, мы не хотим жить по шариату!
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Мечты-мечты: Хиллари Клинтон возжелала возглавить Facebook
Константин Боровой: русские не понимают, что Крымский мост придется снести
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Разоблачено: почему российский "Бук" не сбивал MH-17
В Кремле объяснили, как реагировать на провалы испытаний "русских ракет"
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены
Снова братушки: в Болгарии назрели перемены