Леса Америки обманули насекомых красными листьями

Приближается осень, и вместе с ней - листопад. Желтые и красные листья буду осыпаться на землю, покрывая ее пестрым ковром. Но даже в таком романтическом зрелище ученые нашли интересную тему для исследования. Они обратили внимание, что в Европе деревья теряют больше желтых листьев, а в Северной Америке и в Юго-Восточной Азии – красных. И решили выяснить: в чем разница такой цветовой дифференциации.

Новую теорию, объясняющую подобное различие, предложили два профессора биологии – Симча Лев-Ядун из Университета Хайфа-Ораним (Израиль) и Ярмо Холопайнен из финского Университета Куопио. Для того чтобы найти разгадку, они решили заглянуть в далекое прошлое – на 35 миллионов лет назад, когда эта разница появилась.

Зеленый цвет листьев обусловлен содержанием в них хлорофилла, а вот изменение цвета осенью не является признаком умирания, как принято считать. На самом деле это результат серии сложных биохимических процессов, которые различаются для красных и желтых листьев.

Читайте также "На путь истинный живую клетку наставит луч света"

Желтый пигмент является нормальным для древесного листа, поэтому, когда хлорофилл разрушается, проступает именно этот цвет. Для красных листьев процесс выглядит намного сложнее – в них при разрушении хлорофилла возникает совершенно новый пигмент – антицианид.

Этот факт был установлен совсем недавно – буквально пару лет назад и стал настоящей катастрофой для ботаников, считавших, что красный цвет возникает только после обрыва связи между листом и веткой. Объяснение появления красного пигмента начали искать в аминокислотах, которые, вроде бы, вырабатываются в растениях для защиты от падения температуры или от насекомых-вредителей.

Последняя теория нашла подтверждение в работах Лев-Ядуна и Холопайнена.

Леса Америки обманули насекомых красными листьями
Леса Америки обманули насекомых красными листьями
Они считают, что в далеком прошлом, когда Земля была покрыта преимущественно вечнозелеными лесами, шла непрекращающееся эволюционное противостояние растений и насекомых. Паразиты разгрызали листья, стараясь добраться до аминокислот в растительных соках, а затем откладывали свои яйца прямо на месте пиршества.

Способность деревьев сбрасывать на зиму листья появилась лишь с началом Ледникового периода, и первоначально листопад всегда был открашен в желтый цвет. Этот оттенок стал маркером для вредителей, по которому они выбирали себе жертву. Однако спустя несколько тысячелетий в Европе началось вымирание флоры – горная цепь Альп не смогла защитить леса от холода и ветров. Большая часть насекомых была вынуждена переориентироваться на другие источники питания.

Смотрите фоторепортажи в разделе "Наука и история"

В Америке и Восточной Азии, где горные массивы надежно защищали деревья от холодной смерти, леса снова оказались один на один со своим извечным противником – насекомыми-паразитами. Растения были вынуждены эволюционировать дальше, изменив пигмент своих осенних листьев – вредители искали желтые листья и игнорировали красные.

В качестве иллюстрации ученые приводят несколько видов приземистого кустарника, произрастающего в Скандинавии. Эти растения, пережившие Ледниковый период, также эволюционировали и обрели красный цвет осенней листы, в то время как более поздние породы других деревьев вокруг них увядают желтым.

Сейчас, спустя миллионы лет, разница между деревьями Европы и Америки уже не так выражена и видна исключительно в процентном соотношении. Это связанно с активными лесохозяйственными работами человечества, когда с материка на материк перевозились тысячи и тысячи саженцев.

Читайте также на "Правде.Ру"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комментарии
"Джон умирает?": в США госпитализирован онкобольной сенатор Маккейн
"Джон умирает?": в США госпитализирован онкобольной сенатор Маккейн
"Джон умирает?": в США госпитализирован онкобольной сенатор Маккейн
Рассекречено: как США "кинули" СССР с нерасширением НАТО
Большинству российских спортсменов не нужен флаг страны
"Джон умирает?": в США госпитализирован онкобольной сенатор Маккейн
Фото искалеченного взрывом в Донбассе ребенка шокировало Германию
Фото искалеченного взрывом в Донбассе ребенка шокировало Германию
Большинству российских спортсменов не нужен флаг страны
"Джон умирает?": в США госпитализирован онкобольной сенатор Маккейн
Кривое зеркало: что сказал бы Фрейд о русофобии США
Украинский историк объяснил России, как США выиграли две мировые войны
Украинский историк объяснил России, как США выиграли две мировые войны
Украинский историк объяснил России, как США выиграли две мировые войны
Евгений Федоров: США раскупили всю Россию и пишут нам законы
Путин — Собчак: вот вы "против всех" — а предлагаете-то что?
"Вы вообще нормальные люди?": 10 ярких цитат из пресс-конференции Путина
Украинский историк объяснил России, как США выиграли две мировые войны
Украинский историк объяснил России, как США выиграли две мировые войны
Порошенко просит помощи Европы и США в уничтожении "Северного потока-2"
Украинский историк объяснил России, как США выиграли две мировые войны

Русская эскадра - не просто набор слов. Это историческое название последнего соединения кораблей и судов Императорского флота России. Именно она эвакуировала из Крыма армию генерала Врангеля и гражданское население. Беженцев приняла Франция, предоставив эскадре стоянку в Тунисе, в городе Бизерта. Судьбы большинства беженцев поистине трагичны…

Последнее пристанище Русской эскадры