Фамильные замки пустынных ящериц

Недавно ученые обнаружили, что среди ящериц существуют такие, которые строят настоящие фамильные замки. Эти талантливые архитекторы обитают в пустынях Австралии и называются австралийскими роющими сцинками. Их сооружения весьма внушительны и могут занимать несколько квадратных метров. Правда, не на земле, а под ней. Поэтому их мало кто видел.

Австралийские ученые обнаружили, что роющие сцинки (Liopholis kintorei), обитающие в пустынях Зеленого континента, способны создавать фамильные замки. Правда, не на земле, а под ней. Убежища этих ящериц представляют собой разветвлённую систему подземных пещер и ходов, в которых могут обитать несколько поколений строителей.

Как мы знаем, в центре Австралии имеется несколько пустынь, самыми крупными из которых являются Большая Песчаная пустыня и Большая Пустыня Виктория. Именно в этих неприветливых ландшафтах и обитают юркие Liopholis kintorei. Притом, что они достаточно крупные (их длина тела может составлять до 44 см) и имеют яркую оранжевую окраску, увидеть этих рептилий днем практически невозможно, поскольку сорокаградусную жару они предпочитают пережидать в убежище.

Только с заходом солнца эти гиганты покидают свои дома и выходят на охоту за термитами, кузнечиками, мелкими ящерицами и змеями, а также мелкими млекопитающими. Интересно, что, подобно большинству своих собратьев, роющий сцинк, передвигаясь по песку, часто поджимает лапы, и, змееобразно извиваясь, скользит на брюхе. При таком способе двигаться его скорость может доходить до 10 км/ч, а это ведь средняя скорость передвижения большинства наземных змей. Так что увальнем и тихоней эту ящерицу никак нельзя назвать.

Из-за экстремальных условий обитания и большой скрытности образ жизни роющих сцинков долгое время не был как следует изучен. Зоологи знали, что эти ящерицы обычно обитают небольшими стайками, однако то, каким образом они формируются, и каковы взаимоотношения между членами сцинкового коллектива, оставалось неизвестным. Однако исследователи из Университета Маквори Стив Макалпин, Пол Дакетт и Алан Стоу проявили упорство — за несколько дней им удалось раскопать полностью 24 подземных замка нескольких групп роющего сцинка, взять образцы ДНК у всех его обитателей, а также понаблюдать за их "андерграундной" жизнью с помощью установленных в туннелях микровидеокамер.

Читайте также: Реванш рептилий: теплокровные погибнут

Фото: AP

В результате зоологи выяснили, что все обитатели скрытой крепости являются родственниками, то есть можно предположить, что группы у роющих сцинков являются не чем иным, как семейными кланами. Анализ ДНК показал, что в убежище обитают представители трех поколений, являющихся потомками одной самки (которую, соответственно, можно считать основательницей клана). Любопытно, что, похоже, каждая основательница в течении всей своей жизни (а роющие сцинки живут до 15 лет) сохраняла верность только одному самцу.

А вот про ее супруга такого не скажешь — в каждом клане 40% детей основателей колонии, принадлежащих к одному поколению, появились на свет от разных матерей. Однако каким образом это произошло — сказать сложно. Зоологи предполагают, что любвеобильный отец семейства имел скоротечные романы с молодыми самками, случайно забегавшими в один из туннелей. Видимо, после бурной любви эти красотки жили некоторое время в подземной крепости, а после рождения детенышей (Liopholis kintorei является яйцеживородящими, то есть детеныши выходят из яиц в теле матери), а потом либо уходили сами, поручив заботу о потомстве клану отца, либо изгонялись ревнивой супругой чешуйчатого донжуана.

Исследовав систему ходов убежища, биологи поразились ее протяженности — в некоторых случаях система подземных туннелей, переходов и тупиков иной раз растягивалась аж на 13 метров! При этом каждый коридор имел несколько "слепых" ответвлений, заканчивающихся тупиками. Это, видимо, было сделано для того, что бы сбить с толку проникших в подземную крепость змей, которые являются основными врагами роющих сцинков. Однако обитатели замка также хорошо продумали и систему отступления — каждое убежище имело несколько выходов, максимальное количество их равнялось двадцати. Все эти "ворота" располагались около дерновин чахлой пустынной растительности и были очень хорошо замаскированы.

Как утверждают исследователи, ящерицы могут постоянно жить в таком подземном доме до семи лет, а после переселяться в новое убежище. Было замечено, что все члены клана занимаются прокладкой новых ходов и ремонтом старых, то есть этот замок сцинки строят, что называется, "всем миром". Интересно, что, согласно данным, полученным с помощью видеокамер, на основных строительных работах были задействованы взрослые сцинки, а молодые ящерицы лишь проделывали новые входы в убежище. В ряде семей, где количество членов было достаточно большим, основатели вообще не принимали участие в строительных работах.

Большинство туннелей нужны сцинкам лишь для того, что бы незаметно и быстро выбраться с наступлением темноты к охотничьим угодьям, однако в некоторых из них ящерицы отдыхают днем, а одно из подземных помещений используется всем кланом как туалет (обычно оно находится ближе всего к поверхности). Исследователи не выяснили, есть ли у ящериц какие-нибудь любимые "комнаты", однако было замечено, что старики обычно находятся в центре убежища, а молодежь обитает ближе к периферии.

Фото: AP

Анализируя результаты работы, Макалпин, Стоун и Дакетт пришли к выводу, что что взрослые ящерицы, видимо, уделяют много внимания жилищу потому, что это является для них своеобразной формой заботы о потомстве. И хотя строительство дома для всей семьи и его последующий ремонт устраивают представители многих групп животных (вспомнить хотя бы бобров или муравьев), однако ящерицам подобное поведение, в общем-то, не свойственно (как и вообще большинству рептилий). Интересно также и то, что группа, обитающая в замке, оказалась семейным кланом — как правило, пресмыкающиеся так не живут, их группы в большинстве представляют собой гаремы, состоящие из одного самца и нескольких самок. Любопытно также и то, что основе коллективного поведения роющих сцинков лежит супружеская верность (хоть и относительная, если говорить о самце-основателе), которую до этого не наблюдали не у одного представителя семейства Scincidae.

Не исключено, что Liopholis kintorei в данный момент находятся на пути, ведущим к образованию в их группах эусоциальности (о том, что это такое, читайте в статье "Секреты эусоциальности насекомых"). Уже есть некоторые признаки данной общественной формф жизни — проживание в одном убежищи нескольких поколений особей, большинство из которых являются потомками одной самки, общественные работы по строительству и расширению гнезда, и, видимо, способность делиться пищей.

Правда, в отличие от настоящих эусоциальных животных, таких как пчелы или голые землекопы, все самцы и самки группы роющих сцинков могут размножаться самостоятельно. Однако данные, полученные при анализе ДНК, говорят о том, что наибольшее количество потомков производит все же самка-основательница. Тем не менее, неизвестно, может ли она каким-то образом (с помощью особых веществ-феромонов, например, или проявляя агрессию) подавлять с способность своих сыновей и дочерей к размножению.

В то же время известно, что у некоторых примитивных эусоциальных ос (например, у представителей семейства Polistinae) или пчел галиктов (Halictidae) дочери основательницы колонии еще могут самостоятельно размножаться, хотя царица старается всячески помешать им это делать. Кроме того, у некоторых ос и муравьев в колонию могут объединяться потомки нескольких самок-основательниц, которые мирно существуют друг с другом по крайней мере, на начальном этапе развития колонии (такие семьи называются полигинными, они часто бывают у хорошо знакомого нам рыжего лесного муравья Formica rufa). Это очень похоже на ситуацию, возникающую у Liopholis kintorei, при которой потомство от "чужих" самок (временных любовниц самца-основателя) остается жить в подземном замке его клана.

Читайте также: Австралийские термиты помогают фермерам

Для того, что бы детальнее изучить природу взаимоотношений ящериц внутри группы, ученые планируют серию новых экспериментов. Также они хотят выяснить, каким образом колония роющих сцинков управляется, в частности, могут ли трудолюбивые члены клана как-то воздействовать на лентяев, не желающих заниматься ремонтом и строительством. А также понять, учат ли старшие ящерицы своих потомков нелегкому ремеслу архитектора, или эти знания являются инстинктивными.

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника"

 

 

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Украшения, по классу и уровню мастерства изготовления сопоставимые со знаменитой коллекцией "скифского золота", которая в настоящее время удерживается в Нидерландах, были обнаружены в Крыму во время археологических раскопок.

Археологи нашли в Крыму золотые суперартефакты
Комментарии
Зачем Россия продает долговые бумаги США — Александр БУЗГАЛИН
Дамаск: отравляющие вещества поставляют террористам США и Британия
Подтверждено Вованом и Лексусом: у Северной Кореи — ракетные технологии "Южмаша"
Москва и Рига договорились о сотрудничестве в области грузоперевозок
Самые непопулярные автомобили у угонщиков
Украинизация по-нацистски: язык твой — враг мой
Китай заявил, что защитит КНДР от США. Америка в ответ готовит Китаю торговую войну
Заявление Гелентнера: можно ли отрицать высадку американцев на Луну — Иван МОИСЕЕВ
Заявление Гелентнера: можно ли отрицать высадку американцев на Луну — Иван МОИСЕЕВ
Ушла из жизни старейшая актриса чеховского МХТ Кира Головко
Москва и Рига договорились о сотрудничестве в области грузоперевозок
Подтверждено Вованом и Лексусом: у Северной Кореи — ракетные технологии "Южмаша"
В США IT-компании пожаловались в Верховный суд на силовиков
Путин вручил Алиханову "зеленую папку" с жалобами жителей Калининградской области
Выяснено: почему Россия отдала Казахстану озеро на границе
Выяснено: почему Россия отдала Казахстану озеро на границе
Советский Союз возродится в XXI веке?
В США вандалы исписали ругательствами памятник Линкольну
Прибыль российских банков составила 927 млрд рублей
В ООН заявили о росте расизма и ксенофобии в США
В ООН заявили о росте расизма и ксенофобии в США