Пауки маньяки, воры и пацифисты

Недавние исследования поведения различных видов пауков показали, что эти существа не столь однообразны, как про них думали раньше. Оказывается, среди них встречаются маньяки, воры, и даже… пацифисты. Получается, что эти восьминогие хищники по своему поведению в чем-то весьма похожи на нас, хотя мы и не родственники…

Известный во всем мире паук, носящий романтическое название "черная вдова" (Latrodectus mactans), обитающий в Америке и в Австралии (его часто путают с близким родственником из Средней Азии и Южной России — каракуртом (Latrodectus tredecimguttatus)) давно поражал ученых своей прямо какой-то патологической жестокостью. Неоднократно зоологи наблюдали самок данного хищника во время охоты и поражались тому факту, что эти маленькие безжалостные амазонки часто убивают в несколько раз больше насекомых, чем могут съесть. Более того, они бросают эту добычу, даже не пытаясь ее хоть как-то использовать. Просто не паук, а маньяк какой-то!

Интересно и то, что подобные действия среди хищников не только редки, но и весьма нелогичны. Судите сами — охота всегда является опасным мероприятием не только для жертвы, но и для хищника, так как в процессе преследования и собственно нападения велик риск получить травму (что гарантирует быструю смерть от голода) или даже погибнуть. Поэтому большинство хищников обычно стремится охотиться так редко, как это возможно для поддержания их жизнедеятельности, а также поедают всю пойманную добычу практически целиком.

Читайте также: Жестокому обращению с животными детей учат… родители

До недавнего времени ученые объясняли подобное странное поведение черной вдовы ее сильной агрессивностью. Согласно этой версии, начав убивать, этот паук в силу инстинктивных поведенческих программ просто не может остановиться (то есть действительно поступает примерно так же, как и маньяк-убийца из человеческого племени). Однако данная гипотеза опровергалась тем фактом, что вспышки подобной маниакальности происходят у черной вдовы далеко не всегда, чаще всего весной и в середине лета. Кроме того, "жажда убийства" свойственна далеко не всем представителям этого вида.

Фото: AP

И вот недавно группа биологов из Университета Аризоны (США) под руководством Чедвика Джонсона разгадала эту загадку. Для этого исследователи поставили один простой, но весьма остроумный эксперимент, результаты которого опубликованы в журнале Ethology, а также на портале Wired Science. Суть его состоит в том, что ученые запускали в террариум к паукам, содержащимся отдельно (черные вдовы терпеть не могут соседей), сверчков и смотрели, как много насекомых убьет каждая из хищниц. При этом часть пауков авторы перед экспериментом не кормили — длительность голодания варьировала от двух до 14 дней.

Оказалось, что чем дольше пауки не ели, тем больше сверчков они убивали. Когда же произвели контрольный эксперимент и тем же самым "маньякам" предложили множество насекомых после того, как они поели, то некоторые из них вообще не обратили на потенциальную пищу никакого внимания, а другие убили только одного сверчка, которого сразу же съели.

Получается, что "маниакальное" поведение черных вдов провоцирует голод (возможно, даже не сам голод, а страх перед ним). Это объясняет тот факт, что чаще всего "серийные убийцы" встречаются среди данных пауков весной или в середине лета. Дело в том, что в начале теплого сезона, когда пауки выходят из зимней спячки, насекомых достаточно мало. В середине лета, в засушливых районах, где обитает черная вдова, наблюдается та же картина. Поэтому именно в это время этим охотникам приходится чаще всего голодать.

Однако трупы неиспользованных жертв в природе не пропадают зря. Их охотно подбирают обитающие по соседству муравьи, для которых вспышки маниакальности черных вдов являются просто подарком судьбы. Таким образом паук, сам того не желая, заботится о процветании колоний этих насекомых, то есть проявляет по отношению к ним хоть и неосознанный, но все же альтруизм. Подобное свойственно далеко не для всех пауков, которые в массе своей редко помогают даже друг другу, не говоря уж о представителях других групп животных.

Куда чаще пауки стараются воспользоваться плодами деятельности муравьев. В этом весьма преуспели африканские Menemerus bivittatus и его родственник M. congoensis, которые относятся к группе пауков-скакунов (Salticidae). Эти ловкие воришки, обитающие в саваннах Центральной Африки известны тем, что буквально выхватывают добычу из челюстей муравьев, не причиняя им самим при этом никакого вреда.

Новозеландские ученые Саймон Поллард и Роберт Джексон с помощью специальных видеокамер выяснили, как скакунам удается грабить трудолюбивых муравьев. Оказывается, эти "налетчики", размеры тела которых варьировались в пределах пять-десять миллиметров (то есть близкие к таковым у муравьев), повисали на паутине, на высоте около десяти сантиметров над муравьиной тропой (чаще всего недалеко от входа в муравейник, там плотность колонны, идущей домой с добычей, сильно возрастает). Нацелившись на "объект", эти воришки очень быстро (всего за пять секунд) спускались вниз, выхватывали добычу из муравьиных челюстей и уносили ее в свое убежище. Биологи подсчитали, что подобный грабеж мог повторятьсядо четырех раз за один час.

Фото: AP

Ученые считают, что такая техника позволяет паукам экономить энергию, которую они тратят на добывание пропитания. И дело не только в том, что, чтобы добыть насекомое, надо еще поохотиться и прыгнуть на него. Было замечено, что пауки предпочитают красть трупы недавно погибших насекомых, которые муравьи тащат в свое жилище. Значит, их не нужно убивать, то есть тратить на них свой яд, производство которого требует от паука больших затрат энергии. Кроме того, не нужно тратить время и силы на поиск жертвы. Так что, как не крути, воровать, оказывается, выгоднее, чем охотиться самим.

Однако далеко не все скакуны являются столь бессовестными обманщиками и жуликами. Как выяснилось, среди них есть и … настоящие пацифисты, которым, кстати, иногда весьма достается от тех же муравьев.

Речь идет о пауке-скакуне, который обитает в Центральной Америке и носит звучное видовое название "багира Киплинга" (Bagheera kiplingi). Однако, в отличие от своего тезки-леопарда, данное существо, как выяснилось, питается в основном растительной пищей. Данный случай является беспрецедентным среди пауков, и вот почему.

Для того чтобы усваивать высококалорийное содержимое растительных клеток, нужно каким-то образом пробить их твердую целлюлозную оболочку, которую животные не могут разрушить с помощью ферментов (такие ферменты есть только у бактерий и некоторых жгутиконосцев).

Чаще всего данная оболочка уничтожается двумя способами: путем тщательного пережевывания растительной пищи, то есть механически (так поступают большинство растительноядных насекомых), или при помощи обитающих в кишечнике симбиотических бактерий, без пережевывания (так делают термиты). Многие травоядные комбинируют два этих способа, и пища сначала подвергается механической, а потом бактериальной обработке (это свойственно, например, травоядным млекопитающим). Есть и более экзотические способы "взлома" растительной клетки — например, прокалывание ее оболочки специальным хоботком (это свойственно клещам, тлям и круглым червям).

Так вот, пауки не могут действовать ни одним из вышеописанных способов, поскольку симбиотических бактерий у них нет, а их грозные челюсти не способны к пережевыванию пищи, поскольку лишены необходимых жевательных отростков, которые есть у их близких родственников — ракообразных, многоножек и насекомых (ну не сформировались они у них в процессе эволюции, что тут поделать). Их челюсти способны только хватать добычу и впрыскивать в нее яд. Скорее всего, именно поэтому представители данной группы перешли к внекишечному пищеварению — как мы помним, паук, после того как убьет жертву, впрыскивает в нее ферменты и ждет, пока она переварится. Чтобы потом выпить получившийся "суп".

До недавнего времени ученые считали, что подобная методика может работать только на пище животного происхождения. Однако биологи из Университета Вилланова в Пенсильвании (США) выяснили, что багира Киплинга может проделывать тоже самое с тельцами Бельта — отростками листьев ряда тропических акаций, которые служат хранилищами запасных питательных веществ.

Ученым с помощью долгих полевых наблюдений и анализа видеозаписей, сделанных камерами высокого разрешения, удалось показать, что тельца Бельта составляют более 90 процентов паучьего рациона. Камера зафиксировала все этапы паучьего обеда — и то, как он пронзает тельце Бельта своими челюстями, и то, как впрыскивает внутрь ферменты, и даже сам процесс поглощения "овощного супчика". Кроме того, биологи провели химический анализ тела растительноядного скакуна, с помощью которого показали, что соотношение изотопов азота и углерода в организме пауков указывает на их вегетарианскую диету, а не на животные источники пищи (и, кстати, то, что основные белки и сахара багира Киплинга получает именно из телец Бельта).

Пожалуй, данный вид скакунов является единственным пауком-пацифистом на Земле (хотя иногда он все же ест личинок муравьев и плодовых мушек). Однако чаще ему приходится спасаться бегством от грозных муравьев из рода Pseudomyrmex, поскольку те, обитая на акациях, защищают эти деревья от всех, кто хочет полакомиться их листьями, а в качестве платы за услуги употребляют в пищу содержимое тех же самых телец Бельта. То есть паук для них — и конкурент, и враг.

Читайте также: Муравьи завоевали мир благодаря инцесту

Встречаться с этими муравьями не рекомендуется даже паукам, поскольку они обладают весьма сильным ядом. Однако скакуны-вегетарианцы научились прекрасно избегать встреч с ними, заранее засекая патрульные отряды этих насекомых и проворно меняя свой маршрут или используя для перемещения паутину. Кроме того, зоологи предполагают, что B. kiplingi обладают запахом муравьев, благодаря чему могут жить по соседству с этими защитниками деревьев.

Так что, как видите, среди пауков бывают и маньяки, и воры, и даже пацифисты. И в этом они весьма похожи на нас…

Читайте самое интересное в рубрике "Наука и техника" 

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...

Комментарии
В Иране показали новейший истребитель своей разработки
СМИ: Валерий Меладзе попросил гражданство Грузии
Таджикистан и Узбекистан: конец холодной войне
В Литве рассказали, как Россия может прийти в Прибалтику
В Германии назвали условие, при котором Украина сохранит транзит газа
Мария Бутина: у США лицо Гестапо
Хватит пить и загорать: Турция готовит отмену all inclusive
Хватит пить и загорать: Турция готовит отмену all inclusive
На Украине бушует эпидемия кори
В Германии назвали условие, при котором Украина сохранит транзит газа
В Германии назвали условие, при котором Украина сохранит транзит газа
Мария Бутина: у США лицо Гестапо
Почему Россия не штурмует порт с "Механиком Погодиным"
Почему Россия не штурмует порт с "Механиком Погодиным"
Почему Россия не штурмует порт с "Механиком Погодиным"
Начинай сначала: Microsoft обвинила Россию во вмешательстве в выборы в конгресс
В Литве рассказали, как Россия может прийти в Прибалтику
Израиль - игрок и центр ближневосточных конфликтов
Почему Россия не штурмует порт с "Механиком Погодиным"
В Литве рассказали, как Россия может прийти в Прибалтику
Хватит пить и загорать: Турция готовит отмену all inclusive