Человечество тоже вымрет как вид?

Массовое вымирание видов - одно из весьма загадочных явлений, причина которого до сих пор толком учеными не выяснена. В истории Земли насчитывается, по меньшей мере, пять периодов, когда за относительно небольшое время напрочь исчезло множество видов животных и растений. Что послужило этому причиной? Может, естественный процесс эволюции биосферы?

Как показывают исследования, самое масштабное вымирание произошло около 245 миллионов лет назад - на границе палеозоя и мезозоя. С лица Земли тогда исчезло более 90% существующих в то время видов.

Сильно изменился облик нашей планеты также на границе мезозойской и кайнозойской эры. В этот период исчезло примерно 75% видов живых существ, в том числе динозавры и птерозавры. А вот некоторые более мелкие животные - ящерицы, черепахи, крокодилы - прекрасно дожили до наших дней.

Еще одно массовое вымирание крупных представителей фауны - мамонтов, мастодонтов, пещерных медведей - происходило на всех континентах в конце плейстоцена (около 12 тысяч лет назад).

Такие тотальные исчезновения разных видов не происходили мгновенно, они длились от 10 до 500 тысяч лет. Что это? Результат каких-то глобальных катастроф (падения метеоритов, извержений вулканов или резкого изменения климата)? Хотя последнее из рассмотрения учеными не исключается, все же сегодня многие биологи склоняются к другому выводу. Они считают, что исчезновение видов - естественный процесс эволюции биосферы. Правда, происходил он порой не без вмешательства человека. Печальную судьбу некоторых видов крупных млекопитающих (например, мамонтов) некоторые ученые связывают с их истреблением первобытными охотниками.

Читайте также: Глобальное потепление: выживет лишь каждый третий?

Кстати, это не только "преданья старины глубокой". Многие виды навсегда пропали с лица Земли буквально у нас на глазах. Так, за последние 400 лет исчезли 120 видов амфибий, 94 вида птиц, 63 вида млекопитающих. И человек, к сожалению, принял в этом весьма активное участие.

Показательна история маврикийского дронта - крупной нелетающей птицы с огромным клювом, которая обитала до XVIII века на Маскаренских островах, расположенных в Индийском океане. Она стала символом уничтожения видов в результате неосторожного или варварского вторжения извне в сложившуюся экосистему. Все три вида дронтов были полностью истреблены человеком и завезенными им животными.

Фото: AP

Странствующий голубь (Ectopistes migratorius) - вымершая птица семейства голубиных. До XIX века он был в Северной Америке массовым видом. Общее количество этих пернатых на Земле оценивалось в 3-5 миллиардов особей. Но странствующего голубя посчитали вредным для сельского хозяйства и планомерно уничтожали. Усилия увенчались полным успехом - к началу XX века этих птиц не осталось совсем.

Также благодаря человеку, с лица Земли исчезли бескрылая гагарка, морская корова, тур...

Морская корова (Hydrodamalis gigas) - вымершее животное отряда сирен, обитавшее до 1768 года у Командорских островов, Камчатки и Северных Курил. Это малоподвижное беззубое темно-бурое животное длиной в 6-8 метров имело раздвоенный хвост. Оно обитало в мелких бухтах, практически не умело нырять, питалось водорослями. На свою беду, морские коровы совершенно не боялись людей. А те, в свою очередь, безжалостно их истребляли ради добычи мяса и подкожного жира.

"Запах и вкус жира очень приятны и сильно превосходят сало морских и домашних животных. Этот жир может храниться даже в самые жаркие дни, не тухнет и не воняет. Мясо красное, более плотное, чем говяжье, по вкусу от него не отличается, сохраняется в жаркие дни долго, без запаха... Молоко коров жирное и сладкое, по густоте и вкусу как овечье" - писал в своих заметках Стеллер, открывший во время экспедиции в 1741 году это животное (поэтому существует еще одно название - стеллерова корова).

Читайте также: Левиафан: древний монстр мирового океана

Массовое вымирание видов происходит и в наши дни. По разным оценкам, каждый день исчезает от 2 до 20 видов. В основном, вымирают тропические виды мелких живых существ, область распространения которых очень мала.

По вине человека уничтожается их среда обитания - каждую секунду в мире вырубается полгектара тропического леса. Именно поэтому чаще всего сегодня вымирают птицы и млекопитающие. Другие существенные причины - охота и бездумное внедрение человеком других видов животных, например искусственный завоз хищников.

Впрочем, безвозвратно остаются в истории не только виды живых существ - мы лишаемся целых биотопов. В свое время исчезла тундростепь, в которой паслись мамонты, американцы потеряли свои высокотравные прерии, под угрозой находятся европейские степи. А ведь с исчезновением биотопа вымирают и обитающие там виды.

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook

Намерение России поставить в Сирию зенитно-ракетные установки С-300 вызвало настоящую истерику в Израиле. Министр Обороны еврейского государства Авигдор Либерман заявил, что его страна будет уничтожать комплексы С-300 в Сирии, в случае если они будут представлять угрозу для самолетов его страны."Если кто-либо будет стрелять по нашим самолетам, мы его уничтожим", - пригрозил он.

Израиль шантажирует Россию, угрожая уничтожить С-300 в Сирии
Комментарии
Страны Средней Азии создают Совет глав государств без Путина
Страны Средней Азии создают Совет глав государств без Путина
Страны Средней Азии создают Совет глав государств без Путина
Страны Средней Азии создают Совет глав государств без Путина
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
Черноморский флот "показал класс" авианосной группе США у Сирии
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС
Израиль шантажирует Россию, угрожая уничтожить С-300 в Сирии
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС
Иран предложил Китаю и России вместе ударить по США
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС
Израиль шантажирует Россию, угрожая уничтожить С-300 в Сирии
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС
России не по пути с "союзниками" по ЕАЭС

Беседа с российским подводником, капитаном 1 ранга Н.А.Черкашиным - ...Самое интересное, в этот момент в заливе Сидра находилась еще советская атомная подводная лодка К-172, под командованием капитана 2 ранга Николая Шашкова, вооруженная ракетами с ядерными боеголовками. У нее было задание: если американцы начнут высадку десанта на побережье Сирии, всплыть и нанести удар по израильскому побережью ядерными ракетами. А что такое израильское побережье? Это все государство Израиль, вытянутое вдоль побережья… То есть, 8 ядерных ударов по Израилю - и государства

Жаркое лето 1967-го: "Малый Перл-Харбор" Америки и "советский ракетный эсминец"