Карлик-гигант раскроет тайну вегетарианства

Черепа древней и современной панд
Черепа древней и современной панд

Символ защиты природы нашёл своего предка. Ископаемый зверь оказался миниатюрной копией современной панды. Это открытие поможет понять, как среди плотоядных медведей появился вид, предпочитающий питаться бамбуком.

Самый ранний из известных предков гигантской панды был намного меньше, чем его современная копия. Ученые пришли к такому выводу, измерив древний череп, обнаруженный на юге Китая. Ископаемое животное, известное как Ailuropoda microta, было, по крайней мере, в два раза мельче современного бамбукового медведя, ныне находящего на краю гибели.

Хорошо сохранившийся череп был обнаружен в известняке в китайской провинции Гуандун. До этого открытия палеонтологи имели лишь фрагментарные представления о «карликовой гигантской панде». Имелось только описание нескольких зубов и фрагментов её челюсти.

Карлик-гигант раскроет тайну вегетарианства
Карлик-гигант раскроет тайну вегетарианства
Расселл Чиочон, антрополог из университета штата пояснил в интервью Би-би-си: «Панды имеют уникальный череп – изучая его, мы смогли реконструировать облик этого древнего животного».

Учёные выяснили, что древняя панда обитала на территории современного Китая в конце Плиоцена. «Карликовый» бамбуковый медведь жил около двух миллионов лет назад и был очень похож на современных панд, его пищу составляли молодые побеги бамбука. Отличие состояло в том, что длина тела «карлика» едва достигала одного метра, в то время как современные гигантские панды превышают полтора метра в длину.

Череп самого раннего известного предка гигантской панды может дать ключ к пониманию «медвежьей» эволюции. Профессор Чиочон отмечает: «Медведи вообще-то плотоядные или всеядные животные, в то время как панды являются исключением из правил, употребляя в пищу лишь бамбуковую поросль».

Учёные пытаются понять, в какой момент времени панды перешли к вегетарианству, начав питаться бамбуком. Древние панды жили во влажных тропических лесах Китая, где бамбук был доминирующим видом растений. Бок о бок с ними обитали ныне вымершие звери – древний слон стегодон и гигантская обезьяна гигантопитек.

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Юлия Мостовая, известная на Украине журналистка, редактор киевского еженедельника "Зеркало недели", опубликовала на страницах издания свою статью, которую уже окрестили "криком боли" и рассказом "о любви и надежде", хотя, скорее, длинный текст Мостовой напоминает рассказ "о минуте прозрения".

Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать

Юлия Мостовая, известная на Украине журналистка, редактор киевского еженедельника "Зеркало недели", опубликовала на страницах издания свою статью, которую уже окрестили "криком боли" и рассказом "о любви и надежде", хотя, скорее, длинный текст Мостовой напоминает рассказ "о минуте прозрения".

Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Комментарии
Как Дональд Трамп внезапно полюбил кровавого маньяка
На Россию надвигается мощнейший холодный фронт
О чем говорили Путин и Паролин — ЭКСПЕРТЫ
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
О чем говорили Путин и Паролин — ЭКСПЕРТЫ
Как нацисты создавали миф о Сталинграде
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Звезды призывают молиться за здоровье Хворостовского
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Кравчук: Украина "кинула" Россию с Крымом в 1991 году
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона
Как нацисты создавали миф о Сталинграде
В Казахстане внедрили Робота Займера
Порошенко возвестил о желании поднять украинский флаг над Севастополем
Это всё: парад в день независимости Украины примет глава Пентагона