Птица-людоед – не просто легенда

Птица-людоед – не просто легенда
Птица-людоед – не просто легенда

Аборигены Новой Зеландии – маори – рассказывают в своих преданиях о существовании гигантской птицы Те-Поуакаи, которая охотилась на людей и питалась человечиной. Современная наука подтверждает – это не вымысел дремучих племен, подобное создание действительно сравнительно недавно обитало в тех краях. Мало того, биологам это крупное и опасное существо давно известно под названием "орел Хааста".

Первое научное описание Те-Поуакаи (по-другому – Те-Хокиои) дал немецкий естествоиспытатель Юлиус фон Хааст в 1870-х годах. Для этого он использовал обнаруженные в болотах останки птицы и наскальные рисунки маори, что позволило восстановить внешний вид существа, названного впоследствии его именем, – орла Хааста.

Размах крыльев Те-Поуакаи (Harpagornis moorei) достигал трех метров при весе 14 килограмм. Это самый крупный представитель орлов, известный науке, – он в полтора раза крупнее орла Гарпии (Harpyia destructor), населяющего Южную Америку. Основным рационом этого крылатого монстра были крупные птицы и млекопитающие, а зачастую жертва оказывалась даже крупнее охотника.

Сотрудники Кантерберрийского музея и Университета Нового Южного Уэллса (Австралия) провели дополнительные исследования ранее найденных останков орла Хааста. При помощи компьютерной томографии они установили, что эти птицы обладали исключительно крепким скелетом и были способны таранить жертву клювом в бреющем полете со скоростью 80 километров в час.

Читайте также "Один мамонт на всех или каждому по суслику?"

Это изучение позволило объяснить ряд странных повреждений на ископаемых останках другого новозеландского гиганта – нелетающей птицы моа. Реконструкция показала, что эти великаны высотой в 2,5 метра и весом до 250 килограммов также становились добычей Те-Поуакаи.

Птица-людоед – не просто легенда
Птица-людоед – не просто легенда

"Если проводить аналогии с миром млекопитающих, то какая крупная хищная птица сравнима со львом", – говорит один из участников исследования доктор Пол Скофилд. Подобное сопоставление очень уместно для новозеландской фауны, которая из-за особенностей геологического развития архипелага сильно отличается от животных остальных регионов мира.

На 65 миллионов лет Новая Зеландия оказалась полностью изолирована от ближайших материков. В результате внешняя миграция происходила за счет птиц, способных перелетать на большие расстояния. Именно пернатые создания заменили собой млекопитающих, заняв природные ниши травоядных и хищников.

Орел Хааста является прямым потомком орла-карлика и австралийского ястребиного орла, которые по воздуху добрались до архипелага. Вместе с тем за время обитания в Новой Зеландии эта птица эволюционировала, причем ее размеры увеличились в 10-15 раз. Это одно из самых стремительных эволюционных изменений произошло благодаря отсутствию у Те-Поуакаи каких-либо конкурентов.

Когда 700 лет назад люди заселили Новую Зеландию, раздолью "небесного льва" пришел конец. Ученые предполагают, что маори уничтожили орлов Хааста в первую очередь, и полтысячелетия назад этот вид пернатых исчез с лица земли.

Однако не все биологи согласны с таким мнением. Сохранились дневники путешественника и исследователя Чарльза Дугласа, в которых упоминается, что в 1870 году он подстрелил двух подобных гигантов. Кроме того, в 1905 году было обнаружено огромное гнездо, размеры которого заставляют предположить – это "логово" орла Хааста.

Тем не менее, других поводов для оптимизма практически нет. Маловероятно, что маори смогли бы ужиться бок о бок с таким опасным для них хищником, потому и истребили все поголовье птиц буквально за пару веков.

Читайте также в разделе "Наука и техника"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Юлия Мостовая, известная на Украине журналистка, редактор киевского еженедельника "Зеркало недели", опубликовала на страницах издания свою статью, которую уже окрестили "криком боли" и рассказом "о любви и надежде", хотя, скорее, длинный текст Мостовой напоминает рассказ "о минуте прозрения".

Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Комментарии
Дизельные и газовые автомобили перестанут продавать в Германии
Украина просит помощи Германии в расследовании дела о посещении Крыма группой Scooter
Сурков рассказал о встрече в Минске со спецпредставителем США по Украине
Убедительность ФАС: на отмену роуминга согласились все сотовые операторы
Ростислав ИЩЕНКО: согласовывать позиции США и России — это задача не для Волкера
Украина просит помощи Германии в расследовании дела о посещении Крыма группой Scooter
Польша хочет получить с России триллионы злотых за "преступления СССР"
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Кадровый резерв Владимира Путина
Активы ряда китайских фирм заморозили в США
ООН: перехвачены два секретных груза из КНДР в Сирию
Активы ряда китайских фирм заморозили в США
Практичнее некуда: самые-самые в 2017 году
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Сурков рассказал о встрече в Минске со спецпредставителем США по Украине
Польша хочет получить с России триллионы злотых за "преступления СССР"
Ющенко: Донбасс всегда был "ватным"
Снова Путин виноват? США заговорили о хакерах, столкнувших эсминец с танкером
Польша хочет получить с России триллионы злотых за "преступления СССР"
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать