Левиафан: древний монстр мирового океана

В знаменитой перуанской пустыне Наска группа ученых роттердамского Музея естественной истории обнаружила останки доисторического кашалота (Leviathan melvillei), длина которого составляла от 13,5 до 17,5 метра.

Палеонтологи давно предполагали, что в прошлом в океанах планеты жили гигантские хищные киты, подобные тому, который был описан в романе Германа Мелвилла "Моби Дик". И вот недавно череп, принадлежащий такому древнему монстру, был найден в Перу экспедицией голландских археологов, руководил которой Клаас Пост (Klaas Post) из роттердамского Музея естественной истории. Статья специалистов об этой находке опубликована в Nature News.

Палеонтологов особенно впечатлила трехметровая челюсть кашалота. Не менее интересен и тот факт, что диаметр верхних зубов гиганта составлял порядка 12 сантиметров при длине в 36 сантиметров (в то время как у современных кашалотов верхний зубной ряд отсутствует). Все факты говорят о том, что этот кашалот, относящийся к подотряду зубатых китов, являлся опасным хищником. Он получил научное имя Leviathan melvillei.

В отличие от сегодняшних китов, питающихся в основном беспозвоночными, он мог охотиться на таких морских животных, как дельфины, тюлени и даже другие киты. Кашалот был способен питаться существами, длина которых достигала 8 метров! Он захватывал жертву мощными челюстями и быстро рвал ее на части гигантскими зубами.

Читайте также: Древние гиганты приоткрыли тайны океана

"Похоже, что Leviathan melvillei обладал самыми крупными зубами среди обитателей нашей планеты за всю ее историю", — высказал свое мнение сотрудник Королевского бельгийского института естественных наук Оливье Ламбер.

По сведениям, собранным палеонтологами, Leviathan melvillei существовал в период, когда в одних водах рядом с ним обитали гигантские акулы Carcharocles megalodon (длиной 15 метров), останки которых также были найдены на территории Перу. Несмотря на то, что размеры двух гигантов были соизмеримы, они вряд ли атаковали друг друга.

Исследователи не знают, что привело к вымиранию Leviathan melvillei, но предполагают, что виной тому — изменения в окружающей среде (похолодание), а также в численности и размерах доступной добычи. Подобным китам приходилось со временем менять свои пищевые пристрастия. Кстати, возможно, что эта перемена и привела к появлению сегодняшних куда более беззубых (в сравнении с древним монстром) кашалотов.

Фото: AP

Читайте также: Древние рептилии были "тёпленькими"

Об особенностях строения морских хищников, обитавших на Земле 12-13 млн лет назад, "Правде.Ру" рассказала научный сотрудник Лаборатории Гидробиологии БиНИИ (СПбГУ) Татьяна Иванова:

"Изучение обнаруженного черепа может дать ответ на вопрос о том, почему все кашалоты имеют непропорционально большие головы с объемной подушкой из спермацета (воскоподобного вещества, получаемое при охлаждении жидкого животного жира — спермацетового масла, заключенного в фиброзном мешке).

Ранее высказывалось мнение, что большая голова позволяла этим морским млекопитающим погружаться на значительную глубину в поисках пищи. Но последние полученные данные опровергают эту теорию, так как животные, на которых охотились гигантские хищники, обитали в верхних слоях океана. Их численность была колоссально высокой на тот период, потому проблем с пищей у левиафанов не возникало.

Кстати, ранее считалось, что древние киты произошли от мезонихидов (семейство архаичных всеядных копытных, в раннепалеогеновых фаунах являющихся крупными хищниками). Эта гипотеза основывалась на изучении найденных зубов и ископаемых останков. Но результаты недавних исследований, проведенных специалистами в области молекулярной генетики, свидетельствуют в пользу теории о происхождение первых китов от парнокопытных, а точнее — семейства бегемотовых. Это действительно так".

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

До сих пор ученые не могут разгадать и половины загадок, которые таит в себе пирамида Хеопса. Однако египтолог Дэвид Мид уверен, что ему ближе всех удалось продвинуться в разгадке страшной тайны, которую скрывает эта гробница.

И снова "конец света": дату прилета Нибиру нумеролог узнал в пирамиде Хеопса
Комментарии
Литва паникует из-за моста, ведущего в расположение войск учений "Запад"
Новый президент Болгарии решил помирить Россию и НАТО
Украинский президент похвалился "новым" танком — модернизированным советским Т-72
Лукашенко призвал к управлению по-сталински
Зачем Россия продает долговые бумаги США — Александр БУЗГАЛИН
Миссия невыполнима: как Запад провалил войну санкций — Василий КОЛТАШОВ
Украинский президент похвалился "новым" танком — модернизированным советским Т-72
Изгнанные из спорта с позором
В Бельгии автомобиль протаранил толпу на вечеринке
Ватиканские спецслужбы тянут щупальца к Москве
Синяки на ногах? Это сигнал - примите меры.
Литва паникует из-за моста, ведущего в расположение войск учений "Запад"
Татарстан — Турция: почему Эрдоган называет Минниханова "мой брат"?
Почему преступления и суициды происходят в одни и те же дни — Владимир ФАЙНЗИЛЬБЕРГ
Решится ли Трамп на поставки оружия Украине
Решится ли Трамп на поставки оружия Украине
Миссия невыполнима: как Запад провалил войну санкций — Василий КОЛТАШОВ
Татарстан — Турция: почему Эрдоган называет Минниханова "мой брат"?
Татарстан — Турция: почему Эрдоган называет Минниханова "мой брат"?
Украина представила вертолет отечественного производства "Надежда"
Навальный встретил отдохнувших в США детей