Сказка, ставшая реальностью: люди будут носить одежду из крапивы

В сказке Андерсена "Дикие лебеди" девочка, обжигая руки, шила для братьев рубашки из крапивы, чтобы их расколдовать. Почти тем же самым занимается в наши дни один британский профессор. Если он добьётся успеха, лет через 10 мы будем носить футболки и купальники, сделанные из крапивы.

С одной стороны, верёвками и рубашками из той же конопли никого не удивишь. Чем другая трава хуже? С другой же, кажется, что крапиве с её жгучими волосками, вызывающими практически всем известное ощущение, не место в такой непосредственной близости к телу. Понятно, что от жжения тем или иным способом можно избавиться, но зачем это нужно? Разве нас перестал в этом смысле устраивать хлопок?

Ответы на эти вопросы есть у профессора Рэя Харвуда (Ray Harwood) из университета в городе Бедфорде (De Montfort University). Именно он полагает, что будущее тканей — за самой обычной крапивой двудомной (Urtica dioica):
"Когда я пропалываю свою крапиву, надо мной все смеются, — признаётся учёный. — Они думают, что это просто сорняк, но для меня крапива — на вес золота".

В том, что крапива – не просто сорняк, с профессором вполне можно согласиться. Из неё, к примеру, варят вкусный суп, используют эту траву в качестве живой изгороди, заворачивают изысканные сорта сыра в её высушенные листья, с её участием делают пельмени, ликёры, вина, пиво, шампунь и много чего ещё. Ну, а лекарственные свойства этой травы — она помогает при заболеваниях простаты, аллергии и артрите — стали поводом для проведения в Великобритании "Национальной недели уважения к крапиве" (Be Nice to Nettles Week). Она, кстати, прошла с 19 по 28 мая 2004 года.

Трёхлетний проект Харвуда называется "Жало" (Sting — Sustainable Technologies in Nettle Growing — жизнеспособные технологии на основе выращивания крапивы). Он стартовал в начале 2004 года на деньги правительственной организации DEFRA (Department of Environment Food and Rural Affairs) в лице её центральной научной лаборатории (Central Science Laboratory — CSL).

Впервые "Жало" громко заявил о себе 1 июля 2004 года, когда 23-летняя студентка Алекс Диа (Alex Dear), написав диссертацию о волокнах крапивы, сварганила из этой травы розовый купальник "Крапивные штанишки" ("Nettle Knickers") и на себе продемонстрировала получившуюся одёжку. "Это немного волосатое волокно, и когда оно касается кожи, чувствуешь себя не слишком комфортно", — призналась девушка, не забыв при этом отметить огромный потенциал одежды из крапивы.

Справедливости ради нужно отметить, что Алекс, конечно, не была в шитье крапивной одежды первопроходцем. До 1660-х хлопок не использовался так широко, как сейчас. Главенствовали лён и шерсть, а крапива была альтернативой. Говорят, что у Елизаветы I была "крапивная кровать", что в крапиву была отчасти одета армия Наполеона, и что в Шотландии из неё делали скатерти и тому подобное. А пик популярности крапивы, судя по всему, пришёлся на период Первой Мировой войны. Великобритания и США не снабжали немцев хлопком, поэтому для изготовления мешков, ремней, рюкзаков и подобного им пришлось использовать крапиву.

Нечто подобное случилось и во Вторую Мировую, когда из-за нехватки хлопка из крапивы делали парашюты. А в настоящее время с волокнами жгучей травы экспериментируют итальянские и японские модельеры. Когда же Рэю Харвуду задают вопрос, каким образом удаётся избавиться от жгучих волосков, он поднимает глаза к потолку, всем своим видом показывая, как его этот вопрос по-настоящему достал:

"Вы срезаете её, потом обезвоживаете, обрабатываете под давлением и всё, она перестаёт жалить". И поясняет: "Чем выше крапива, тем прочнее её волокна".

Кстати говоря, проект "Жало" — это часть долгосрочного исследования Евросоюза, который заинтересован в альтернативных культурах, которые фермеры могут выращивать в пику кризису перепроизводства пищевых продуктов. Имеется широкий диапазон таких альтернативных культур, которые можно выращивать для последующего производства топлива, смазки, тканей и множества автомобильных компонентов — от шин до моющих средств для ветровых стёкол.

А изделия из крапивы зарекомендовали себя, как трудноизнашивающиеся, и эта прочность делает их очень подходящим для создания практичных высокоэффективных тканей. Кроме того, жгучей травы почти везде произрастает с избытком. "Крапива растёт на большей части Европы, — продолжает рассказ Харвуд. — Она ненавидит засуху, поэтому предпочитает дождливые регионы, которые не подходят для других зерновых культур".

Профессор добавляет, что необходимость исследования возможностей крапивы также подкреплена мировой зависимостью от хлопка:

"В настоящее время мы производим приблизительно 20 миллионов тонн волокна в год, и 18 миллионов тонн — это хлопок.

Но он нуждается в особых климатических условиях и поступает из тёплых стран, типа Индии, Пакистана, Китая и Судана. Хлопок — всё ещё самое популярное волокно, и спрос на него в глобальном масштабе постоянно растёт, особенно в развивающихся странах". В то же время хлопок не безвреден для окружающей среды — на его культивирование уходит около 20% от всех пестицидов в мире. Причём для производства этих пестицидов используются химикалии, которые являются результатом производства нефти.
А нефть, как мы знаем, становится всё дороже.

Выходит, что рубашки из крапивы могут расколдовать не только сказочных братьев, но и кое-какие мировые кризисы. Думается, сделать такую одежду популярной, благодаря всемирно известному жгучему характеру самой травы, очень даже возможно. Глядишь, и лист крапивы станет не менее модным символом, чем конопляный. И реклама появится: Крапива жжёт!

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии
Константин ЗАТУЛИН — о законопроекте об упрощении получения российского гражданства
Бить Запад надо с такой силой, чтобы он уже не встал
Экс-министра ДНР высылают из России на Украину
Неожиданно: величайшая стратегия России XXI века
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Правду о ракетах "Буревестник" американцы выдали за вранье
Россия поможет Донбассу в войне с Украиной "по-тихому"
Экс-министра ДНР высылают из России на Украину
Россия поможет Донбассу в войне с Украиной "по-тихому"
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Правду о ракетах "Буревестник" американцы выдали за вранье
Власти США потребовали отобрать у русских веру в Бога
Россия поможет Донбассу в войне с Украиной "по-тихому"
"Россия не Франция": британцев предупредили насчет планов о "третьей мировой" на ЧМ-2018
Россия поможет Донбассу в войне с Украиной "по-тихому"
Россия поможет Донбассу в войне с Украиной "по-тихому"
Обиженный литейщик расплавил мастера в кипящем металле