И страусы спустились с небес

Долгое время  палеонтологи считали, что нелетающие птицы никогда не знали радостей свободного полета. Но исследователи  из Австралийского национального университета придерживаются другого мнения. Палеобиологи этого научного учреждения выдвинули гипотезу о том, что птицы спустились на землю, когда вымерло большинство древних хищников - динозавров.

200321.jpegПредпосылкой  к такому выводу послужили исследования гигантской нелетающей птицы моа, обитавшей некогда в Новой Зеландии. Доктор биологии Мэттью Филлипс из Колледжа биологических исследований Австралийского национального университета с удивлением обнаружил, что, хотя моа имеют общие со своими нелетающими родственниками генетические черты, их ближайшими кузенами оказались крошечные тропические птички из Южной Америки.

Это открытие, сделанное  пару лет назад, дало старт серии  научных исследований нелетающих птиц. Теперь биологи могут однозначно утверждать: африканские страусы, австралийские  эму, южноамериканские нанду и вымершие моа из Новой Зеландии потеряли способность летать независимо друг от друга. Это событие произошло примерно 65 миллионов лет назад, сразу после глобального вымирания динозавров.

Читайте также "Теория происхождения приматов поставлена под сомнение"

"Ранее считалось, что большинство крупных нелетающих птиц, называемых бескилевыми, имеют единых общих предков. Многие годы ученые руководствовались этим предположением и искали останки тех самых родоначальников, - говорит Мэттью Филлипс. - Но наше исследование продемонстрировало другой сценарий развития событий".

200322.jpegДействительно, когда полновластными хозяевами  Земли были динозавры, птицы предпочли подняться в небо, подальше от опасных  хищников. А чтобы их было сложнее  поймать, пернатые в большинстве своем обладали небольшими размерами. Когда  же динозавры вымерли, некоторые  птицы спустились на землю, где никто не мог им угрожать, а еды было в изобилии. Постепенно они  набрали вес, подросли и потеряли способность отрываться от земли.

У многолетней  загадки - как нелетающие птицы  оказались разбросаны по противоположным  концам земного шара, разделенным  водной преградой, оказался очень  простой ответ: их общие предки умели  летать. Если бы это было не так, то истоки происхождения страусов и эму пришлось бы искать во времена суперматерика Гондвана, когда Африка, Америка, Австралия, Антарктида, Мадагаскар и Новая Зеландия были единым целым - то есть 180 миллионов лет назад. С этой временной вехи начался распад Гондваны, который завершился только в конце Мелового периода (70-80 миллионов лет назад), еще до наступления Великого вымирания динозавров.

Исследование  Мэттью Филлипса и его коллег не только объяснило появление нелетающих птиц. В процессе расшифровки геномов различных бескилевых австралийским ученым удалось обнаружить, что, по крайней мере, страусы ведут свой род из Северного полушария, предположительно - из Европы. Поскольку работа над проектом еще продолжается, и анализ геномов некоторых "приземленных" птиц впереди, ученые уверены - их ДНК содержит в себе еще множество секретов, которые предстоит раскрыть.

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

До сих пор ученые не могут разгадать и половины загадок, которые таит в себе пирамида Хеопса. Однако египтолог Дэвид Мид уверен, что ему ближе всех удалось продвинуться в разгадке страшной тайны, которую скрывает эта гробница.

И снова "конец света": дату прилета Нибиру нумеролог узнал в пирамиде Хеопса
Комментарии
Легендарный "Зенит" в новой реинкарнации начнут выпускать в Подмосковье
Татарстан — Турция: почему Эрдоган называет Минниханова "мой брат"?
Австрия вступилась за Германию в ответ на выпады Эрдогана
Появились видео нападения и ликвидации преступника в Сургуте
Итальянцы не узнали Сэмюэла Л. Джексона и приняли его за шикующего мигранта
В Британии кур одели в светоотражающие жилеты, чтобы уберечь от колес авто
Украина — бомба замедленного действия для США
Австрия вступилась за Германию в ответ на выпады Эрдогана
Украина — бомба замедленного действия для США
Владимир СКАЧКО — об украинских спецротах для алкоголиков
Решится ли Трамп на поставки оружия Украине
Путин побывает на образовательном форуме "Таврида" в Крыму
В Хабаровске чемпиона мира по пауэрлифтингу убили в драке
Сто дней президентства Макрона, или Утраченные иллюзии Франции
Сто дней президентства Макрона, или Утраченные иллюзии Франции
В полузатопленном Красноярске объявили режим чрезвычайной ситуации
Татарстан — Турция: почему Эрдоган называет Минниханова "мой брат"?
Эрдоган посоветовал властям Германии "знать свое место" и не читать нотации Анкаре
Советник главы Минздрава погиб от удара молнии в сотовый телефон
Как КПРФ пытается избежать участия в избирательном цикле 2017 года
В Хабаровске чемпиона мира по пауэрлифтингу убили в драке