Загадки эволюции королевских тираннозавров

Ученые из Кембриджа обнаружили свидетельство того, что предшественник "королевского" тираннозавра — небольшой более древний динозавр — обитал и в Южном полушарии. Теперь им предстоит пересмотреть теорию эволюции этой группы ящеров.

Предшественник тираннозавра, до сих пор считавшийся обитателем Северного полушария, оказывается, бродил и по Южному.

Исследователям из Кембриджа, Лондона и Мельбурна удалось обнаружить первое свидетельство распространения тираннозавров в Южном полушарии.

Бедренная кость, найденная в Бухте динозавров (Виктория, Австралия), принадлежала прародителю тираннозавра Rex, сообщается в статье, опубликованной в Science.

Эта находка позволяет по-новому взглянуть на историю эволюции этой группы динозавров. Кроме того, возникает еще один важный вопрос: почему именно северный, а не южный "клан" тираннозавров смог эволюционировать до гигантского хищника Tyrannosaurus rex.

Обнаруженная кость имеет 30 см в длину и выглядит, как прут с двумя расширяющимися концами, один из которых уплощен и связывает кость с бедром, а второй похож на ботинок.

Читайте также: Приговор динозаврам "подписал" астероид?

"Обнаруженный фрагмент, несомненно, принадлежал тираннозавру: их бедренные кости имеют очень специфическое строение, и перепутать их с чем-то практически невозможно", — отметил Роджер Бенсон из Кембриджа, первый автор работы.

Это открытие поставило точку под дискуссиями о том, что тираннозавры жили только в Северном полушарии. Несмотря на то, что найдена всего одна кость, это позволяет утверждать, что 110 млн лет назад небольшие тираннозавры были распространены по всей планете. Теперь теорию эволюции этой группы животных придется пересматривать: их "северное" происхождение под большим вопросом.

Изначально большая часть останков динозавров была обнаружена именно в Северном полушарии. Отсутствие динозавров, в частности, тираннозавра, на южных континентах не считалось чем-то удивительным.

Палеонтологи считают, что найденная кость принадлежала относительно небольшому животному — длиной около трех метров и весом приблизительно 80 кг.

Фото: AP

Фактически южный предок "короля-ящера", названный пока NMV P186069, был по размерам сопоставим с современным человеком. Однако он уже обладал большой головой и маленькими передними конечностями, сделавшими тираннозавра таким узнаваемым. Для сравнения: Tyrannosaurus rex достигал 12 м в длину и весил до четырех тонн. Однако гиганты возникли уже на поздних ступенях эволюции ветви тираннозавров.

Читайте также: Карликовые динозавры Румынии — что помешало им вырасти?

"Малютка" NMV P186069 действительно оказался куда старше гигантского потомка: радиоуглеродная датировка отнесла его к периоду 110 млн лет назад, тогда как гигант жил "всего" 70 млн лет назад, в конце мелового периода.

Именно на первых этапах эры динозавров суперконтинеты начали раскалываться и постепенно принимать современные черты. Динозавр NMV P186069 жил в некую промежуточную эпоху дрейфа материков, когда суперконтинет Пангея уже разделился на Лавразию и Гондвану, но Южная Америка, Антарктида, Африка и Австралия, входившие в южный материк, еще полностью не обособились.

Теперь ученым предстоит разрешить следующую загадку: почему тираннозавры-гиганты возникли только в Северном полушарии. Ответом на это может быть возможное обнаружение следов гигантских ящеров на юге планеты, а также эволюционное объяснение различных особенностей развития двух родственных ветвей.

"Сложно объяснить, почему разные группы динозавров стали более эволюционно успешными в южном или северном полушарии, при том что изначально и тут и там присутствовали предки обеих групп.

Нам нужно понять, сильно ли различались самые древние виды тираннозавров, почему они вымерли, полностью уступив место гигантским хищникам с маленькими передними конечностями, и могли ли они быть по каким-то причинам более успешными в Южном полушарии. К сожалению, многие вопросы неразрешимы без новых находок, поэтому мы будем продолжать поиск материалов", — подытожил Бенсон.

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...

Комментарии
СМИ: Русский фанат убил украинца за "Слава Украине!"
Испугались народа: власти тайно меняют пенсионную реформу
Власти придумали новый налог для каждого гражданина
Власти придумали новый налог для каждого гражданина
Чиновники АП запретили СМИ говорить правду о пенсионной реформе
Трамп объявил Россию и ЕС врагами США
Врачи Прибалтики отказывают русским в медпомощи
Кремль рассказал об оружии гарантированного возмездия НАТО
СМИ: Русский фанат убил украинца за "Слава Украине!"
Чиновники АП запретили СМИ говорить правду о пенсионной реформе
Франция стала чемпионом мира по футболу
Трамп объявил Россию и ЕС врагами США
Чиновники АП запретили СМИ говорить правду о пенсионной реформе
СМИ: Русский фанат убил украинца за "Слава Украине!"
СМИ: Русский фанат убил украинца за "Слава Украине!"
Сражаются за интересы России: Игорь Стрелков о добровольцах из ЧВК "Вагнер"
ВЦИОМ рассказал, за кого будут переживать россияне в финальном матче ЧМ-2018
ВЦИОМ рассказал, за кого будут переживать россияне в финальном матче ЧМ-2018
ВЦИОМ рассказал, за кого будут переживать россияне в финальном матче ЧМ-2018
Сражаются за интересы России: Игорь Стрелков о добровольцах из ЧВК "Вагнер"
ВЦИОМ рассказал, за кого будут переживать россияне в финальном матче ЧМ-2018