Климат определил диету для мамонтов

Климат определил диету для мамонтов
Климат определил диету для мамонтов

Чем и как питаться – эти вопросы долгое время стояли перед доисторическими млекопитающими. Ответы были найдены лишь в ходе многовекового процесса эволюции. Американские ученые считают, что все началось миллионы лет назад, когда первые представители нарождающегося класса переживали Ледниковый период. Проведенные исследования показывают – древним зверям часто приходилось переключаться между рационами.

Музей естественной истории Флориды начал исследования останков различных типов млекопитающих, обнаруженных в двух раскопах на территории этого американского штата. Найденные скелеты относятся к ледниковому периоду (около 1,9 миллионов лет назад) и межледниковому промежутку относительного потепления (1,3 миллиона лет назад). Группа исследователей под руководством профессора палеонтологии Ларисы Де Сантис выяснила, что в более теплые времена диета древних животных претерпевала существенные изменения.

Главным объектом изучения стали челюсти первобытных млекопитающих. Их строение, а также форма и расположение зубов однозначно указывают на рацион питания их обладателя. Огромную роль играет и содержание в зубной эмали изотопов углерода и кислорода, которые также напрямую связаны с тем, что существо употребляло в пищу. В различных климатических периодах доминировали разные растения, и у каждого из них процесс фотосинтеза происходил по-своему и с разной интенсивностью.

Читайте также "Ученые нашли прапрапрабабушку человека"

Так, исследования останков мамонтов показали, что в период обледенения эти гиганты питались преимущественно листвой деревьев и кустарников с бедным содержанием изотопов углерода, в то время как в теплые периоды они отдавали предпочтение траве, а в ней углекислый газ вырабатывался интенсивнее. Это не могло не сказаться на их обмене веществ, иммунной системе и многих других факторах эволюционного развития.

Климат определил диету для мамонтов
Климат определил диету для мамонтов
Те же данные подтвердились при изучении других останков, принадлежащих свиньям-пекари, тапирам, оленям и предкам лошадей. Всего было обследовано 155 различных останков, что позволило воссоздать облик Флориды в ледниковый период и в кратковременных промежутках потепления. Естественно, основу растительного мира в холодную пору составляли деревья, а когда отступали морозы, начинался бурный рост трав. При этом полуостров Флорида можно назвать идеальным местом для подобных исследования – из-за близости к экватору он практически никогда не покрывался льдом, однако изменения климата здесь были ярко выражены.

Смотрите фоторепортажи в разделе "Наука и история"

Ученые уверены, что кроме переключения между разными видами растительной пищи, им удастся обнаружить ключевые исторические точки, когда животные отказывались от вегетарианства в пользу хищного образа жизни и наоборот. Анализ зубной эмали в масс-спектрографе позволяет «извлекать» из останков не только такие данные, но даже определять количество воды, которое особь выпивала в среднем за день.

«Когда ученые изучают современных животных, они предполагают, что их предки занимали те же самые экологические ниши. Однако это неверно», - говорит Лариса Де Сантис. Ее соавтор Роберт Феранек, куратор отдела палеонтологии позвоночных Государственного нью-йоркского музея, продолжает: «Наше исследование показало, как изменение климата влияло на экосистему и место млекопитающих в ней. Это воздействие оказалось более сложным и комплексным, чем мы предполагали ранее».

«Изучение зубов и анализ состава зубной эмали – отличный способ исследований. С помощью такого метода мы может изучить все климатические изменения на Земле на протяжении миллионов лет, – уверена Де Сантис. – Но и это еще не все. Воссоздав эволюционные процессы доисторического периода, мы сможем предсказать – какие изменения претерпят современные животные в своем дальнейшем развитии».

Читайте также на "Правде.Ру"

Не забывайте присоединяться к Pravda.Ru во ВКонтакте, Telegram, Одноклассниках, Google+, Facebook, Twitter. Установи "Правду.Ру" на главную страницу "Яндекса". Мы рады новым друзьям!

Комментарии
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Визовая война и назначение Антонова: сводки с российско-американского дипфронта — Андрей КЛИМОВ
Карабахская загадка: нужна ли встреча лидеров Армении и Азербайджана при отсутствии переговоров?
Заявление Гелентнера: можно ли отрицать высадку американцев на Луну — Иван МОИСЕЕВ
Заявление Гелентнера: можно ли отрицать высадку американцев на Луну — Иван МОИСЕЕВ
Заявление Гелентнера: можно ли отрицать высадку американцев на Луну — Иван МОИСЕЕВ
Заявление Гелентнера: можно ли отрицать высадку американцев на Луну — Иван МОИСЕЕВ
Польша хочет получить с России триллионы злотых за "преступления СССР"
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Прозрение Майдана: мы убили Украину, нужно уезжать
Ростислав ИЩЕНКО: согласовывать позиции США и России — это задача не для Волкера
Александр РАЗУВАЕВ: сдерживание роста зарплат — лоббирование интересов крупного капитала
Задержанных ФСБ террористов из Калининграда ждет "вышка"
Страшно ли России от снятия эмбарго с Турции
На Филиппинах полицейские ликвидировали 32 наркоторговцев
Мигранты-азиаты продолжают массово уезжать из России
Как приобрести дешевые авиабилеты
Началось? Российский банк отключили от SWIFT
Польша хочет получить с России триллионы злотых за "преступления СССР"
Россия примет к сведению информацию о поддержке Катаром терроризма