Предки черепах кусались, а не оборонялись

В Китае обнаружены останки до сих пор не известных науке одной из старейших черепах в мире. Эта находка позволила решить одну из самых таинственных загадок, над которой ломали голову не одно поколение исследователей.

Odontochelys semitestacea или «полупанцирная зубастая черепаха» водилась на нашей планете примерно 220 миллионов лет назад. Окаменелые останки трех особей, обнаруженные в провинции Гуйчжоу на юге Китая, помогли восстановить утраченное эволюционное звено между черепахами с полноценным панцирем и их беспанцирными предками. Этот вид является предком всех других ныне известных видов черепах, сообщает научно-популярный журнал «Nature».

От своих более поздних потомков эта разновидность отличается тем, что у нее покрыт панцирем только живот, а на спине защитный слой отсутствует. Так как панцирь покрывал тело черепахи лишь частично, исследователи заключили, что его нижняя часть - пластрон, сформировалась раньше верхней - карапакса. У них был обнаружен еще один признак, который никогда прежде не встречался – зубы на верхней и нижней челюсти.

До этого случая самые старые ископаемые черепахи были найдены в Германии. Их возраст предположительно 204 - 206 миллионов лет. У этого вида, называемого Proganochelys quenstedti, уже был полноценный панцирь, поэтому ученые не могли проследить за эволюцией образования панциря черепах. Нынешний вид Odontochelys semitestacea, по мнению ученых, представляет собой переходную форму.

Исследователи уверены, что черепахи Odontochelys semitestacea умели плавать. Об этом свидетельствует наличие брюшного щита, защищавшего животных от нападения снизу. Обнаружение окаменевших морских рептилий и беспозвоночных вблизи от места находки трех черепах также указывает на то, что эти особи жили недалеко от морского побережья либо в дельтах рек.

Останки помогли исследователям распрощаться с широко распространенной теорией, что панцирь черепахи сформировался из сросшихся костных пластин, как у крокодила. Международная группа ученых пришла к заключению, что панцирь, вероятно, сформировался при сращивании спинного хребта с ребрами.

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости или News.Google

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках...

Комментарии
Жизнь в США глазами иммигрантов. Плюсы и минусы
Итоги "Евровидения-2019" могут пересмотреть из-за нарушения правил победителем
Итоги "Евровидения-2019" могут пересмотреть из-за нарушения правил победителем
Кого и почему бесит православный храм в Екатеринбурге - мнения экспертов
Жизнь в США глазами иммигрантов. Плюсы и минусы
Чешские СМИ: Россия пугает США и Европу своими традиционными ценностями
Кого и почему бесит православный храм в Екатеринбурге - мнения экспертов
Жизнь в США глазами иммигрантов. Плюсы и минусы
Кого и почему бесит православный храм в Екатеринбурге - мнения экспертов
Украинская писательница Ницой разочаровалась в Зеленском из-за русского языка
Президент России указал на необходимость поставки в ВВС ''Ночных охотников''
Жизнь в США глазами иммигрантов. Плюсы и минусы
Украинская писательница Ницой разочаровалась в Зеленском из-за русского языка
Почему "Суперджеты" летают в два раза меньше "Боингов" и "Эйрбасов"
Зеленский уверен, что Украина рано или поздно вернет себе Крым
Кадыров посоветовал Зеленскому забыть про Крым
Украинский министр обороны "разрушил" Кремль с помощью фоторедактора
Кадыров посоветовал Зеленскому забыть про Крым
У безработной жительницы Москвы украли из автомобиля 5 миллионов рублей
Социсследование показало, что власть и народ проживают в разных мирах
Депутат Госдумы считает, что россияне женятся ради банкета