Компьютерные игры против болезни Альцгеймера

Увлечение компьютерными играми вроде пасьянсов может оказаться полезным, если речь идет о предупреждении старческого слабоумия. Орегонские исследователи тестируют новую методику, в основе которой лежит популярная компьютерная игра.

«Ученые ищут способы идентификации потери мыслительных функций головного мозга (MCI), которая является предвестницей болезни Альцгеймера. Ранняя идентификация болезни позволила бы планировать борьбу с ней», - поясняет американский исследователь Холли Джимисон.

В настоящее время нет эффективных тестов, которые однозначно показали бы, что человек находится «на пути» к старческому слабоумию. «Врачи используют стандартные тесты на память, сканирование мозга и биологические маркеры. Существует большое количество методов, которые предоставляют интересные результаты, но никакой из них не даёт точного ответа», - считает невролог Уильям Джагаст (Калифорнийский университет, Беркли).

Орегонские исследователи развивают новую несложную систему, которая могла бы предоставлять более надежную информацию, чем ежегодные, интенсивные проверки памяти. «Мы подумали об использовании набора компьютерных игр, - рассказывает Джимисон, - мы взяли интервью у пожилых людей и выяснили, что FreeCell (разновидность пасьянса) – их наиболее любимая игра».

FreeCell – это дешёвый и забавный способ проверки, который требует определенного умственного напряжения.
Девять пожилых добровольцев участвовали в эксперименте. Они играли 30-50 раз в неделю в течение месяца. Компьютерный алгоритм использовал самый легкий способ вычислений, он рассчитывал эффективность игрока после каждого перемещения карты.

Эксперимент показал, что игра трёх добровольцев с MCI была менее эффективна, чем игра здоровых пациентов. Однако месяц слишком короткий срок, для определения снижения умственных способностей.

Специалисты по всему миру оценили оригинальность нового подхода, он коренным образом отличается от ранее известных методов. Однако до сих пор точно не известно, действительно ли он эффективен? Даже сами учёные, разработавшие инновационную методику, не хотят делать скоропалительных выводов, потому что любые клинические испытания должны использовать как минимум 300 добровольцев. Эксперименты продолжаются.

Если тест окажется более чувствительным, чем ныне используемые MCI-тесты, то он будет внедрён повсеместно. «Стандартные тесты выполняются нерегулярно, - рассказывает Джимисон, - пожилые пациенты могут чувствовать себя нездоровыми в день тестирования».

Учёные собираются тестировать пациентов, по крайней мере, в течение трёх недель. Только так можно различить простую апатию и симптомы развивающейся болезни Альцгеймера.

Орегонские учёные планируют проверить большое число компьютерных игр, чтобы оценить насколько они соотносятся с познавательной функцией.

Следующим своим шагом учёные видят установление того, могут ли игры, типа FreeCell, улучшить познавательные способности.

Артём НЕДОЛУЖКО, РАН


Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости или News.Google

Домашнее