"Боинг" выпускал не только самолеты

В июле 1916 года в Сиэттле была зарегистрирована фирма Pacific Aero Products, которую сейчас никто и не вспомнит, если бы не имя ее основателя. Бизнесмен Уильям Боинг, совместно с флотским инженером Джорджем Уэстервельтом, разработал самолет Model 1. Перед Второй мировой войной корпорация Boeing снабжала боевыми машинами стратегическую авиацию США. К своему столетнему юбилею авиакомпания «Боинг» подошла с размахом. Она выпускает гражданские авиалайнеры, истребители, транспортные и специальные самолеты.

Единственный серийно выпускаемый конвертоплан (машина, сочетающая преимущества самолета и вертолета), который разрабатывался более 30 лет компаниями Boeing и Bell, получил название в честь хищной птицы - Bell V-22 Osprey (osprey - скопа). Скопа - это единственный представитель семейства скопиных (Pandionidae). Находится на вооружении корпуса морской пехоты США и ВМС США с декабря 2005 года.

Помимо баллистических ракет и прочих ракетно-космических разработок следует обратить внимание на Boeing X-37, так же известный как X-37B Orbital Test Vehicle (OTV) (орбитальная летающая лаборатория), экспериментальный орбитальный самолет, созданный для испытания будущих технологий. Этот беспилотный космический корабль, первый полет которого состоялся 22 апреля 2010 года, может выполнять разведывательные функции, а также доставлять и забирать космические грузы.

А вот с чего, собственно говоря, все начиналось. Boeing Model 1, также известная как B & W Seaplane, - одномоторный учебный поплавковый биплан. Литеры "би" и "дабл ю" означали, что это гидросамолет Уильяма Боинга и лейтенанта Конрада Уэстервельта (William Boeing и Lt. Conrad Westervelt). Первая из двух таких машин была построена в Сиэттле за месяц до основания фирмы. На американский флот эти гидросамолеты так и не попали, но Боинг получил свой первый экспортный заказ для летной школы в Новой Зеландии.

Boeing B-17 Flying Fortress («Летающая крепость») - первый серийный американский цельнометаллический тяжелый четырехмоторный бомбардировщик. Спроектирован в 1934 году в рамках конкурса по созданию берегового бомбардировщика, действующего против кораблей. Состоял на вооружении ВВС США с 1938 года. Суммарный выпуск этой машины составил 12 726 единиц.

Печально знаменитый B-29 Superfortress («Суперкрепость») - американский стратегический бомбардировщик, разработанный в начале 1940-х годов. С одной из таких «крепостей» в августе 1945 года дядя Сэм сбросил атомные бомбы на японские города Хиросима и Нагасаки. Бомбардировщики «Суперфортресс» применялись во время Корейской войны (1950-1953). Всего было построено около четырех тысяч самолетов всех модификаций.

Символ холодной войны - многофункциональный тяжелый сверхдальний межконтинентальный стратегический бомбардировщик-ракетоносец второго поколения фирмы Boeing B-52 Stratofortress («Стратокрепость»). Состоял на вооружении ВВС США с 1955 года. Основная задача, для которой разрабатывалась эта громадина, - доставить две термоядерные бомбы большой мощности до любой точки СССР. B-52 останется основным самолетом дальней бомбардировочной авиации американских ВВС минимум до 2030 года.

Узкофюзеляжный турбовентиляторный пассажирский самолет Boeing 737 является самым массовым пассажирским самолетом за всю историю пассажирского авиастроения. Если верить статистике, Boeing 737 эксплуатируется настолько широко, что в воздухе постоянно находится в среднем 1200 самолетов и каждые пять секунд в мире взлетает и садится один 737-й.

Boeing 747, или «Джамбо Джет» (Jumbo Jet), - первый в мире дальнемагистральный двухпалубный широкофюзеляжный пассажирский самолет. Первый полет был выполнен 9 февраля 1969 года. На момент своего создания Boeing 747 был самым большим, тяжелым и вместительным пассажирским авиалайнером вплоть до появления A380, который взлетел в 2005 году.

Boeing 787 Dreamliner - широкофюзеляжный двухдвигательный реактивный пассажирский самолет. Его создатели уверяют, что Dreamliner более экономичный, чем их предыдущие разработки. Boeing 787 стал первым пассажирским самолетом компании, в конструкции которого широко использованы композиционные материалы.

KC-135 Stratotanker - реактивный четырехдвигательный специализированный многофункциональный военно-транспортный самолет и самолет-заправщик, спроектированный в начале 1950-х. Предполагается их эксплуатация до 2040 года.

Boeing E-3 Sentry - самолет дальнего радиолокационного обнаружения. Первый полет совершил 31 октября 1975 года. Состоит на вооружении ВВС США, Великобритании, Франции и Саудовской Аравии. До конца серийного производства в 1992 году построено 68 таких машин. При приближении бомбардировщиков для более точного определения их положения и оперативного наведения истребителей должны были использоваться самолеты дальнего радиолокационного обнаружения (AEW - Airborne early Warning) и самолеты обнаружения и наведения (AEW&C/AWACS).