Властные дамы

Жизнь герцогини Аквитании и Гаскони, королевы Франции и Англии Алиеноры Аквитанской (Aliénor d'Aquitaine) - это захватывающий авантюрный роман. Эта одна из самых влиятельных женщин Высокого Средневековья участвовала во втором крестовом походе, возглавляла мятежи французской и английской знати. При всем своем королевском величии и великолепии, «Королева трубадуров» отличалась красотой не только внешней, но и внутренней. Она была замужем за двумя королями-соперниками: сначала за Людовиком VII, затем за Генрихом II Плантагенетом. Мать двух английских королей - Ричарда I Львиное Сердце и Иоанна Безземельного. Еще при своей жизни стала легендой. Точная дата ее рождения неизвестна. Называют 1121 или 1124 год. Умерла 31 марта 1204 года.

После смерти короля кельтского племени иценов, обитавшего в древней Британии, его жена Боудикка (на латыни - Boudicca и Boadicea) была высечена плетьми, дочери обесчещены, а с родственниками римские власти начинают обращаться как с рабами. Самое сильное племя иценов восстало. Во главе мятежа встала Боудикка, которую античные историки описывают как очень высокого роста и обладавшую «умом гораздо большим, чем обычно женщины». Восставшие потерпели поражение в 61 году нашей эры, и вскоре Боудикка умерла. Она стала невероятно популярна при английских королевах Елизавете I и Виктории - не в последнюю очередь потому, что Боудикка (как и латинское Victoria) означает «победа». Напротив Биг-Бена, перед зданием парламента бронзовая фигура Боудикки вместе с дочерьми мчится в колеснице.

Нефертити (Нефер-Неферу-Атон Нефертити - «Прекрасен красотою Атон, Прекрасная пришла») - «главная супруга» древнеегипетского фараона XVIII династии Эхнатона (ок. 1351-1334 до нашей эры). Египтологи по-разному оценивают роль царицы в проведении религиозной реформы супруга. Часть историков считают Нефертити, наряду с мужем, главным инициатором утверждения культа Атона. Еще одна загадка, связанная с нею, откуда царица родом - из Египта или из других краев. Во многом популярности Нефертити поспособствовал находящийся в Берлине бюст красавицы-царицы.

Последняя царица эллинистического Египта из македонской династии Птолемеев (Лагидов) Клеопатра VII. После ее смерти Египет стал римской провинцией, а сын от Цезаря был умерщвлен. Другим детям повезло больше. Ее дочь от Марка Антония - тоже Клеопатра - стала женой нумидийского царя Юбы. Клеопатра получила прозвище fatale monstrum, что переводят "чудовище судьбы" или "роковое чудовище". Под монстрами римляне подразумевали некое отклонение от общепринятой нормы, а вовсе не какие-то отклонения во внешности. "Будь нос Клеопатры чуть покороче, облик Земли стал бы иным", - написал французский мыслитель Блез Паскаль. Клеопатра - одна из наиболее популярных персонажей античности в кинофильмах и литературных произведениях.

Изабелла Французская (Isabelle de France), которую ее современники никогда не называли Louve de France - «Французской Волчицей». Этот эпитет Шекспир употребил в отношении Маргариты Анжуйской (Marguerite d'Anjou) и лишь в XVIII веке так стали именовать Изабеллу (около 1295-1358 годов). Дочь французского короля Филиппа IV Красивого, сестра последних королей Франции из прямой ветви Капетингов - Людовика Х Сварливого, Филиппа V и Карла IV, жена английского короля Эдуарда II, мать короля Эдуарда III. Замечена в политических интригах своего столетия. Свергла с престола мужа-гомосексуалиста, которого убили, проткнув его задний проход раскаленной кочергой.

Согласно легенде, леди Годива (Godiva, от латинизированного др.-англ. Godgyfu, Godgifu - «подаренная Богом»; 980-1067 годы) была женой графа Леофрика. Подданные графа страдали от непомерных налогов, и Годива упрашивала мужа снизить их. Однажды, будучи пьяным, Леофрик пообещал уменьшить налоги, если его жена проедет обнаженной по улицам Ковентри. Леди Годива поставила своих поданных выше собственной чести. Жители города в назначенный день закрыли ставни и двери своих домов, никто не вышел на улицу. Так незамеченной она проехала через весь город. Граф сдержал свое слово.

Настоящее имя Роксоланы (Roxolana) неизвестно. Согласно литературной традиции, имя при рождении Анастасия или даже Александра Гавриловна Лисовская. Наложница, а затем жена османского султана Сулеймана Великолепного, мать султана Селима II в Османской империи получила имя Хюррем Хасеки Султан (Hürrem Haseki Sultan). Во многих странах, в том числе и у нас, известность ей принес турецкий телесериал «Великолепный век». Играла огромную политическую роль в стране, где традиционно женщины были вне политики.

Знаменитую французскую королеву Екатерину Медичи историки и литераторы называют Черной королевой. Легенды изображают ее мрачной безбожницей, окруженной коварными итальянскими советниками и магами: жила, мол, в замках с потайными ходами и расправлялась с врагами при помощи ядов и отравленных кинжалов. За мифами как-то исчез ее подлинный облик. Катерина Медичи (Caterina Maria Romula di Lorenzo de' Medici) ступила на французскую землю в качестве невесты Генриха Орлеанского, самая яркая представительница итальянского семейства Медичи, в котором настоящими мужчинами всегда были женщины.

Королева Англии и Ирландии, последняя из династии Тюдоров, младшая дочь короля Англии Генриха VIII и его второй жены Анны Болейн - Елизавета I (1533-1603 годы) получила прозвище The Virgin Queen - «Королева-дева», или девственница. Встречаются также прозвища Gloriana или Good Queen Bess - «Глориана или Добрая королева Бесс». Время ее правления называют «золотым веком Англии» из-за расцвета культуры, когда творили Шекспир, Марлоу, Бэкон и другие. Англия стала играть заметную роль на мировой арене (разгром Непобедимой Армады, пираты Дрейк и Рейли, появление Ост-Индской компании). Елизавета I была единственной женщиной, в переписке с которой состоял русский царь Иоанн Грозный.

Княгиня Ольга, родившаяся в старинном русском городе Пскове, правила Киевской Русью с 945-го до 962 год после гибели мужа, Великого князя Киевского Игоря Старого. Мать знаменитого князя Святослава Игоревича, бабушка Крестителя Руси - князя Владимира и прабабушка Ярослава Мудрого. Первая из русских правителей приняла христианство еще до крещения Руси, «праматерь» всех русских князей. В крещении получила имя Елена. Святая равноапостольная Русской Православной Церкви. В памяти русских Ольга навсегда осталась «мудрейшей среди всех человек», как называли ее современники.

Урожденная София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская (Sophie Auguste Friederike von Anhalt-Zerbst-Dornburg), получившая в православии имя Екатерина Алексеевна, известна как российская императрица Екатерина Вторая. Еще при жизни российские подданные хотели дать ей титул - Великая, но царица отказалась. Екатерина правила Россией с 1762-го по 1796 год. Историки отмечают ее оптимистический и веселый нрав, трудолюбие, настойчивость в достижении цели, умение выбирать помощников. В сравнении с прочими государями, ее современниками и современницами, Екатерина отличалась широтой интересов и живым умом. Она интересовалась политикой, историей, литературой, архитектурой, живописью и языкознанием.