Южнорусская овчарка - гордость отечественного собаководства

Происхождение данной породы связано с Великим переселением народов из Центральной Азии в Европу 

Тогда вместе с людьми переселялись и отары овец, которые охраняли пастушьи собаки. В результате сложного скрещивания таких пород и появились южнорусские овчарки 

Тем не менее, их официальными прародителями считаются татарские чабанские собаки, известные под названием "барак" 

Интересно, что белые и лохматые "бараки" незначительно отличались от овец 

Сходство животных, прежде всего, заключалось в строении опорно-двигательного аппарата (крестец несколько выше холки), а также в одинаковых цветовых и структурных характеристиках руна овцы и шерсти собаки 

Подобное сходство давало "баракам" большое преимущество в борьбе с волками - хищник не мог сразу разглядеть, что в "компанию" овец затесалась собака, и терял всякую осторожность, а это, в свою очередь, приводило к тому, что волкодав нападал внезапно и выигрывал битву 

Также предки "южаков" имели замечательное свойство шерсти - сваливаться войлоком, как у овец, что предохраняло собак от дождя и снега, жары и холода, пыльных степных бурь и многочисленных паразитов. А заодно давало дополнительное преимущество в борьбе с волками - хищнику было нелегко прокусить такой жесткий войлочный "панцирь 

Тем не менее, хотя "бараки были весьма похожи на южнорусских овчарок, они были не единственными собаками, участвовавшими в создании этой породы 

Ее предком также следует считать астурийскую овчарку, завезенную в 1797 году в Крым из Испании и смешавшуюся там с многочисленными овчарками пастухов 

Именно так было положено начало процессу выведения породы