Председательство в Совете Европе совпало с десятилетием членства

Россия станет председателем Совета Европы в год десятилетия её приёма в эту организацию. Сама организация была создана 5 мая 1949 года.

Первыми странами - членами Совета Европы стали Великобритания, Франция, Нидерланды, Бельгия, Люксембург, Италия, Франция, Швеция, Норвегия, Дания и Ирландия. Целями организации провозглашались защита общих для всех этих стран принципов, защита демократии и прав человека, а также создание общеевропейского самосознания.

Постепенно в её ряды вошли сначала другие капиталистические страны Европы, а затем и бывшие соуиалистические страны. Среди обязательств при вступлении в Совет Европы появилась отмена смертной казни, и именно из-за вступления в Совет Европы Россия ввела мораторий на применение смертной казни.