Источник Правда.Ру

Наступил Сочельник - время голодания до первой звезды

Сегодня Русская православная церковь и большинство других православных церквей отмечают Навечерие Рождества Христова, или Рождественский сочельник. В этот день верующим необходимо соблюдать наиболее строгий пост.

Смотрите также сюжет о православных праздниках.

Слово «сочельник» происходит от особого вида еды – сочива, представляющего собой размоченные или разваренные зёрна пшеницы или риса с мёдом, куда также добавляются горох и овощи. Это блюдо едят уже после появления на небе первой звезды, поскольку до её восхода верующим необходимо полностью воздерживаться от принятия пищи.

Первая звезда на небе символизирует ту самую Вифлеемскую звезду, которая известила мир о появлении на свет Иисуса Христа. Именно увидев её, мудрецы пришли поклониться младенцу и принесли ему богатые дары. По этому случаю Патриарх Московский и всея Руси Алексий II призвал паству хранить веру в Бога, «которая научает нас даже посреди житейской скорби хранить в сердцах своих и возвещать всем людям ту радость, которая пришла к нам Свыше», передаёт «Интерфакс».

Отметим, что ещё один сочельник отмечается 18 января. Это – канун праздника Крещения Господня, или Крещенский сочельник. В него также принято строго поститься.