Запуск американского шаттла к МКС отложен

Первый в 2009 году старт шаттла к Международной космической станции отложен. «Дискавери» полетит, в лучшем случае, 22 февраля. Пока же 13 февраля специалисты НАСА готовятся провести особое совещание – на котором они изучат данные и определят, состоится ли 18 февраля предполетная проверка шаттла. После такой проверки, согласно регламенту, до старта челнока должно пройти не менее четырех дней.

Ранее ожидалось, что «Дискавери» с семью астронавтами на борту отправится к МКС 12 февраля. Однако из-за продолжающихся работ по замене и отладке клапанов, поддерживающих давление в топливных баках, сроки запуска было решено передвинуть. Один из трех клапанов получил незначительное повреждение во время последней миссии "Дискавери" в ноябре 2008 года. Само по себе оно не представляет опасности, однако ученые должны проверить, что произойдет, если от клапана отколется более крупный фрагмент.

«Дискавери» должен доставить на МКС последние элементы панелей солнечных батарей. До завершения строительства станции американские челноки должны выполнить еще восемь миссий, после чего в 2010 году полеты шаттлов прекратятся, сообщает «Рейтер».