Найдены самые древние алмазы на Земле

Международная группа исследователей из Института Карги в Вашингтоне, Университета Кейптауна в Южной Африке и Университета Глазго в Великобритании обнаружили, что алмазы из недавно открытого месторождения на северо-западе Канады являются самыми древними из известных современной науке.

Ученые оценили время формирования канадских алмазов в 3,5 миллиарда лет назад. Таким образом, они относятся к архейскому периоду истории Земли. Датировка производилась по содержанию рения, задержанному частицами сульфатов, которые оказались включены в кристаллы алмазы. Со временем рений распадается, превращаясь в осмий. По количеству распавшегося рения был установлен возраст образцов.

Исследователи полагают, что канадские алмазы сформировались в ходе субдукции – процесса, при котором одна из тектонических плит пододвигается под другую, погружаясь в мантию на сотни километров. При этом создается огромное давление, при котором могут формироваться алмазы. По данным геологов, рождение алмазов происходило при относительно низкой температуре. Эти выводы были сделаны на основании распределения в кристаллах атомов азота. Чем больше температура, тем больше эти атомы объединяются в пары и более крупные конгломераты, передает PhysOrg.