Discovery возвращается на Землю - 15 июля 2006 г.

Шаттл Discovery начал автономный полет перед возвращением на Землю. Об этом сообщил представитель НАСА в подмосковном Центре управления полетами Сергей Пузанов. Он отметил, что совместный полет шаттла и Международной космической станции завершен.

По словам Пузанова, ближайший час Discovery будет находиться вблизи МКС. В это время астронавты на борту шаттла будут производить съемку поверхности МКС, а экипаж МКС, в свою очередь, еще раз исследует состояние покрытия шаттла.

Посадка корабля запланирована на 17:07 мск понедельника. Коррективы в план приземления шаттла может внести погода в районе космодрома. Если в районе будущей посадки метеоусловия ухудшатся, Discovery может задержаться на орбите на сутки и более, передает «Интерфакс».

В качестве запасной полосы шаттл может использовать аэродром авиабазы США Эдвардс. Однако этот вариантом воспользуются лишь в крайнем случае, поскольку доставка шаттла к месту старта на мыс Канаверал обойдется НАСА примерно в один миллион долларов.