Источник Правда.Ру

Астрономы: Меркурий со временем уменьшается в диаметре

Ближайшая к Солнцу планета — Меркурий — со временем уменьшается в диаметре. Как показали данные зонда "Мессенджер" за четыре миллиарда лет ее диаметр уменьшился на 14 километров. Сжатие планеты связывают с ее охлаждением, причем в случае с Меркурием этот процесс идет куда быстрее, чем на Луне или Марсе. Открытие сделал Институт науки Карнеги в Вашингтоне на основании массива данных и снимков, собранных зондом "Мессенджер", работающим на орбите планеты с 2011 года.

Читайте также: Мельница мифов: марсианская цивилизация

Объектом их интереса стали особые структуры — так называемые "дольчатые откосы", которые формируются в результате остывания и сжатия недр планеты. Их замеры и позволили выстроить модель уменьшения планеты. Кроме того, Меркурий выглядит моложе, чем есть на самом деле за счет вулканической активности на ранней стадии своего развития.