Преподобный Герасим – старец со львом

17 марта Православная церковь отмечает День памяти преподобного Герасима на Иордане. Жил святой в IV веке, подвизался и в египетских, и в палестинских пустынях. Известен он тем, что первым встретил каявшуюся Марию Египетскую, бывшую блудницу, проведшую в пустынном одиноком покаянии 40 лет, и фактически "постриг в монахи"… дикого льва.

Монастырь, в котором он под конец жизни был игуменом, отличался крайней строгостью жизни — монахи там даже не пользовались огнем. Впрочем, такая "биография" характерна почти для любого пустынника тех времен. А вот то, что именно святой Герасим обнаружил в заиорданской пустыне знаменитую Марию Египетскую, блудницу, за 40 лет суровой жизни в одиночестве и безмолвии, совершенном посте, принесшую Богу покаяние и достигшую святости, стоит омтетить особо.

Не только сама встреча преподобных подвижников заслуживает внимания, но и ее обстоятельства. В те времена у монахов палестинских обителей был обычай на весь Великий пост уходить в пустыню — до самого Вербного воскресенья. Собственно, именно с этим и было связано первоначальное содержание Прощеного воскресенья. Не просто повторяющихся каждый год "дежурных" просьб к друг другу о прощении взаимных прегрешений. Ведь никто из идущих в полном одиночестве на постные подвиги иноков точно не знал, вернется ли он обратно живым, или станет жертвой хищников, болезней, разбойников. Поэтому и прощения они просили, как в последний раз, перед смертью — искренне. В отличие от многих из нас, для которых Чин прощения стал просто красивой традицией.

Читайте также: "Суд без милости не оказавшему милость…"

Одновременно проведение поста в одиночестве служило гарантией выполнения целого ряда евангельских заповедей на этот счет. И апостольского "неядущий ядущего да не осуждает", и великопостной молитвы преподобного Ефрема Сирина: "Ей, Господи, даруй мне зрети мои прегрешения — и не осуждати брата своего". Пощение каждого монаха совершалось в полной тайне от собратий и настоятеля — знали об этом лишь он сам и Господь. Заодно, кроме помыслов осуждения "плохо постившихся", у иноков не было поводов и возгордиться своими подвигами: всегда оставалась вероятность того, что другой брат постится еще более строго. А ведь гордыня — один из самых опасных грехов для подвижника.

Но, пожалуй, самый знаменитый эпизод из жизни преподобного Герасима заключается в следующем. Однажды, при возвращении из пустыни, ему встретился по дороге лев. Царь зверей жалобно рычал, показывая пустыннику раненую ногу, в которой торчал большой шип. Инок пожалел льва — вынул шип, промыл нагноившуюся рану, перевязал ее своим платком. А дикий зверь привязался к подвижнику, не отходя от него ни на шаг.

В монастыре Герасима новому "члену" нашли свое "послушание" — лев стал охранять монастырского осла, на котором братия возила воду из Иордана. В один из дней разнеженный жарким солнцем зверь задремал — и проворонил, как пасущегося осла "приватизировал" проходивший мимо караванщик. С унылым видом проснувшийся лев пришел в монастырь, преподобный Герасим подумал, что осел был съеден его любимцем, и назначил последнему "эпитимью", приставив грозного хищника возить воду вместо осла.

Читайте также: "Одну молитву чудную твержу я наизусть…"

Впрочем, так продолжалось недолго. Пришедшему в обитель для паломничества воину стало жалко льва, трудившегося, как простой трудник, и он дал монахам деньги, на которые те купили нового осла, а лев получил отдых. Причем свободное время промыслом Божьим использовал для восстановления справедливости. Ибо однажды, во время прогулок вне монастыря, четвероногому другу святого Герасима встретился все тот же караван, хозяин которого когда-то увел монастырского осла, заставив льва отдуваться за чужую вину.

Царь зверей убедительно показал вороватому купчишке, что так поступать негоже, и с грозным рычанием бросился отнимать похищенного ослика. Вор, на котором, по известной пословице, "шапка горела", тут же бежал вместе с помощниками. А лев с триумфом привел в обитель не только осла, но и "штраф за воровство": привязанных одной веревкой трех верблюдов, груженных пшеницей. Увидев свою ошибку, Герасим тут же извинился перед своим любимцем.

Увы, в нашем мире даже святым не суждено жить вечно. Однажды, спустя пять лет после начала описываемой истории, отошел к Господу и преподобный Герасим. Лев в это время был на охоте и, вернувшись в монастырь, долго искал старца, звал его тихим рычанием. В конце концов, братия сжалилась над безутешным животным и привела его на кладбище, где был похоронен святой. И грозный хищник, заплакав как ребенок, умер от горя на могиле любимого старца…

Читайте также: Святой Патрик: рабство — путь к свободе

С тех пор их так и изображают на иконах — великого подвижника и его четвероногого друга. Льва, способного быть благодарным за оказанную помощь всю жизнь, что и среди людей, увы, встречается очень редко. И человека с большой буквы, в котором настолько просиял образ Божий, что его, как Адама в раю, стали слушаться даже дикие животные…

Читайте самое интересное в рубрике "Религия"

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...

Комментарии
Миллионерам нужна помощь с криптовалютой
Старикам здесь не место: пожилых будут увольнять перед пенсией
Россияне с доходом менее 60 тыс. рублей объявлены "нищебродами"
"Северного потока-2" не будет. В США знают причину
Генсек Совета Европы спросит в Москве, когда будут деньги от России
США угрожают России выходом из важнейшего договора
Социологи: россияне хотят, чтобы Путин правил вечно
Социологи: россияне хотят, чтобы Путин правил вечно
Россия вывела ударный флот против авианосцев США
Социологи: россияне хотят, чтобы Путин правил вечно
Почему Трамп игнорирует Европу, но не Россию
Трагедии России заложены в проамериканской Конституции
США захватили Польшу и несут ее на заклание
Израиль помогает саудитам создать ядерное оружие
Социологи: россияне хотят, чтобы Путин правил вечно
Социологи: россияне хотят, чтобы Путин правил вечно
Социологи: россияне хотят, чтобы Путин правил вечно
Осознали: обнищавшая Украина начинает разваливаться
"Северного потока-2" не будет. В США знают причину
Генсек Совета Европы спросит в Москве, когда будут деньги от России
США угрожают России выходом из важнейшего договора