И страусы спустились с небес

Долгое время  палеонтологи считали, что нелетающие птицы никогда не знали радостей свободного полета. Но исследователи  из Австралийского национального университета придерживаются другого мнения. Палеобиологи этого научного учреждения выдвинули гипотезу о том, что птицы спустились на землю, когда вымерло большинство древних хищников - динозавров.

200321.jpegПредпосылкой  к такому выводу послужили исследования гигантской нелетающей птицы моа, обитавшей некогда в Новой Зеландии. Доктор биологии Мэттью Филлипс из Колледжа биологических исследований Австралийского национального университета с удивлением обнаружил, что, хотя моа имеют общие со своими нелетающими родственниками генетические черты, их ближайшими кузенами оказались крошечные тропические птички из Южной Америки.

Это открытие, сделанное  пару лет назад, дало старт серии  научных исследований нелетающих птиц. Теперь биологи могут однозначно утверждать: африканские страусы, австралийские  эму, южноамериканские нанду и вымершие моа из Новой Зеландии потеряли способность летать независимо друг от друга. Это событие произошло примерно 65 миллионов лет назад, сразу после глобального вымирания динозавров.

Читайте также "Теория происхождения приматов поставлена под сомнение"

"Ранее считалось, что большинство крупных нелетающих птиц, называемых бескилевыми, имеют единых общих предков. Многие годы ученые руководствовались этим предположением и искали останки тех самых родоначальников, - говорит Мэттью Филлипс. - Но наше исследование продемонстрировало другой сценарий развития событий".

200322.jpegДействительно, когда полновластными хозяевами  Земли были динозавры, птицы предпочли подняться в небо, подальше от опасных  хищников. А чтобы их было сложнее  поймать, пернатые в большинстве своем обладали небольшими размерами. Когда  же динозавры вымерли, некоторые  птицы спустились на землю, где никто не мог им угрожать, а еды было в изобилии. Постепенно они  набрали вес, подросли и потеряли способность отрываться от земли.

У многолетней  загадки - как нелетающие птицы  оказались разбросаны по противоположным  концам земного шара, разделенным  водной преградой, оказался очень  простой ответ: их общие предки умели  летать. Если бы это было не так, то истоки происхождения страусов и эму пришлось бы искать во времена суперматерика Гондвана, когда Африка, Америка, Австралия, Антарктида, Мадагаскар и Новая Зеландия были единым целым - то есть 180 миллионов лет назад. С этой временной вехи начался распад Гондваны, который завершился только в конце Мелового периода (70-80 миллионов лет назад), еще до наступления Великого вымирания динозавров.

Исследование  Мэттью Филлипса и его коллег не только объяснило появление нелетающих птиц. В процессе расшифровки геномов различных бескилевых австралийским ученым удалось обнаружить, что, по крайней мере, страусы ведут свой род из Северного полушария, предположительно - из Европы. Поскольку работа над проектом еще продолжается, и анализ геномов некоторых "приземленных" птиц впереди, ученые уверены - их ДНК содержит в себе еще множество секретов, которые предстоит раскрыть.

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости или News.Google

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...

Почему Польша, Украина, США, Прибалтика и иже с ними пытаются унизить подвиг советского солдата? Что это - чистая политика, неонацизм, историческая зависть? Глава департамента поисковой и конструкторской работы Российского военно-исторического общества Сергей Мачинский, побывавший в эфире Pravda.Ru, говорит, что это страх перед советским солдатом.

Советского солдата гнобят, потому что боятся
Комментарии
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Лукашенко потребовал не использовать российский опыт в высшем образовании
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Шойгу анонсировал "Гром": по всей России пройдут ядерные учения
Россия отказалась платить взнос в Совет Европы в 2019 году
Роспотребнадзор изъял свыше 125 тонн икры из торговых точек за месяц
Нужна ли Европе Украина с Бандерой
Нужна ли Европе Украина с Бандерой
Предприниматели-патриоты предложили ввести налог на выезд из России
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Прощай, "голодная" Россия: Белоруссия уйдет на Запад "правильно"
Предприниматели-патриоты предложили ввести налог на выезд из России
Лужков посоветовал отдать Японии "два маленьких острова"
Порошенко грабит и лжет, поэтому ему не переизбраться президентом
Шойгу анонсировал "Гром": по всей России пройдут ядерные учения
Депутат Рады назвал "черметом" корабли от "западных партнеров"
Старый математик и "принц шахмат" насмерть замерз в Москве