Марсоход Spirit – что ни поломка, то открытие!

Наука - это не только выдвижение теорий и годы поисков доказательств к ним. Многие величайшие открытия были сделаны совершенно случайно, а иногда к ним приводили неисправности и поломки. Марсоход Spirit уже дважды застревал в песках марсианских пустынь, но каждая такая заминка приносила новые сенсационные данные о красной планете.

198201.jpegВот уже почти шесть лет самоходный робот Spirit колесит по поверхности Марса, собирая информацию об этой планете и передавая на Землю красочные фотоснимки местных пейзажей. Вместе с тем, его постоянно преследуют технические проблемы, а природные ловушки в виде рыхлого грунта и песчаных бурь еще сильнее обостряют их. В результате одного из таких инцидентов в 2006 году вышло из строя правое переднее колесо марсохода (одно из шести), поэтому с тех пор Spirit двигается в режиме заднего хода.

Невезения робота начались с самого начала экспедиции. Второй марсоход Opportunity опустился на красную планету в идеальном месте для поисков воды - на дне низины, возможно бывшей когда-то озером.

"Spirit же оказался в менее выгодном положении, в котором ему пришлось изрядно поработать, - говорит Рэй Эрвидсон из Вашингтонского университета. - Он приземлился на базальтовой равнине, образованной потоками лавы и перемолотой регулярными метеоритными бомбардировками. Казалось бы, что в такой местности может быть влажным?"

И, тем не менее, именно Spirit передал на Землю первые данные о наличии на Марсе признаков воды. Это произошло в тот момент, когда аппарат пересекал местность под названием Холмы Колумбии. Марсоход надолго застрял там, пытаясь преодолеть неровную поверхность. Сильно замедлила его и поломка двух сервоприводов, которые то включались, то выключались без видимой причины.

Читайте также "Порыбачим на спутнике Юпитера?"

Чтобы не терять времени даром, ученые отдали марсоходу команду исследовать образцы окружающей породы и, к своему удивлению, обнаружили, что она содержит гидроксид железа - химическое соединение, которое не может возникнуть без воды. Оказалось, что все камни на пути следования Spirit по Холмам Колумбии несли на себе отпечаток воздействия воды.

198202.jpegВ этом году робот опять попал в природную ловушку, и это снова привело к научному открытию. 23 апреля Spirit, пересекая местность под названием Троя, поднялся на край кратера, проломил покрывающего его тонкую корку и увяз двумя колесами в рыхлом песке. Все попытки извлечь его оказались неудачными, и ученые начали испытывать на моделях различные варианты спасения аппарата. А сам Spirit в это время занялся исследованием окружающей среды и принес планетологам новые данные для научного открытия.

Оказалось, что восьмиметровый кратер, в который провалились колеса марсохода, - это остатки древнего горячего источника, существовавшего во времена сейсмической активности на Марсе. Горячая вода с высоким содержанием солей серной кислоты вырывалась в этом месте на поверхность. Не исключено, что это мог быть горячий грязевой гейзер.

Теперь об этом напоминает лишь повышенное содержание сульфатов в песке, скрытом под коркой запекшейся породы. При этом Spirit застрял так, что ровно половина его стоит на песке с избытком сульфатов, а половина - над нормальной почвой.

За шесть месяцев пребывания в неподвижном состоянии исследовательский аппарат добыл огромное количество информации о водовороте на Марсе - как в древние времена, так и в настоящее время. "Троя - неплохое место, чтобы находиться под осадой, но нам уже пора двигаться дальше", - говорит Эрвидсон.

Читайте также в рубрике "Наука и техника"

Встройте "Правду.Ру" в свой информационный поток, если хотите получать оперативные комментарии и новости:

Подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавьте "Правду.Ру" в свои источники в Яндекс.Новости или News.Google

Также будем рады вам в наших сообществах во ВКонтакте, Фейсбуке, Твиттере, Одноклассниках, Google+...

В России собственники домов могут отказаться от оплаты ряда жилищно-коммунальных услуг. Об этом сообщила руководитель Национального центра общественного контроля в сфере ЖКХ Светлана Разворотнева.

Россияне могут не платить за свет и воду

Районный суд города Грозный рассмотрел и удовлетворил иск прокуратуры Чеченской Республики к «Газпром межрегионгаз Грозный», в котором была указана необходимость снятия с населения долга суммой более 9 миллиардов рублей за использование природного газа.

Жителям Чечни списали все долги за газ из-за угрозы протестов
Комментарии
В Сербии предотвращено покушение на Путина. Киллер арестован
Владимир Путин возглавил рейтинг доверия населения политикам
В Сербии предотвращено покушение на Путина. Киллер арестован
Московские птицы впали в уныние, печаль и депрессию
Каждый житель Новосибирска съедает за жизнь с десяток пауков
Регионы возмутились списанием жителям Чечни долгов по ЖКХ
Регионы возмутились списанием жителям Чечни долгов по ЖКХ
Хотите "загнать Кавказ к лучине"? Не выйдет у вас!
Какое политическое убежище? Бойко - не Сноуден
Регионы возмутились списанием жителям Чечни долгов по ЖКХ
Владимир Путин возглавил рейтинг доверия населения политикам
Какое политическое убежище? Бойко - не Сноуден
Foreign Policy: неядерное оружие РФ опаснее ядерного
Хотите "загнать Кавказ к лучине"? Не выйдет у вас!
Хотите "загнать Кавказ к лучине"? Не выйдет у вас!
Жителям Башкирии выдают респираторы из-за экологической катастрофы
Какое политическое убежище? Бойко - не Сноуден
Собаки москвичей живут лучше пенсионеров из провинции
Хотите "загнать Кавказ к лучине"? Не выйдет у вас!
Регионы возмутились списанием жителям Чечни долгов по ЖКХ
Журналистку из Финляндии расстроил вкус российских продуктов